Cómo los perros jóvenes podrían ser más parecidos a los adolescentes humanos de lo que pensamos

Cómo los perros jóvenes podrían ser más parecidos a los adolescentes humanos de lo que pensamos Pixabay, FAL

Hable con muchos dueños de perros y le dirán que su cachorro, que una vez se comportó perfectamente, comenzó a ser "difícil" alrededor de los seis a 12 meses de edad. Existen artículos y publicaciones en todo el Internet que asesora a los propietarios sobre cómo lidiar con perros adolescentes. Pero hasta ahora no ha habido evidencia científicamente documentada de cambios de comportamiento en perros durante la pubertad.

Nuestro nuevo estudio, publicado en Biology Letters, confirma lo que muchos dueños de perros y profesionales de perros han sospechado durante mucho tiempo: que los perros tienen una fase pasajera de obediencia reducida hacia sus dueños durante la pubertad. El estudio también destaca una interacción fascinante entre la pubertad en los perros y el tipo de apego que el perro muestra hacia su dueño.

Todos los mamíferos (incluidos los humanos y los perros) pasan por un período de cambio conocido como la adolescencia, cuando el niño se convierte en un adulto, tanto conductual como reproductivo. La pubertad es el proceso a través del cual los animales se vuelven reproductivamente maduros, y la madurez conductual se alcanza mucho más tarde, al final de la adolescencia.

La adolescencia es un largo período de cambio durante el cual partes del cerebro juvenil se remodelan en un cerebro adulto. Durante este tiempo, la remodelación de nuestros circuitos neuronales es impulsada por cambios hormonales dramáticos y directamente comportamiento de impactos. Cambios de comportamiento visto en adolescentes humanos incluye una capacidad reducida para controlar sus impulsos y sus emociones, mayor irritabilidad y conductas de riesgo. El período de cambio adolescente comienza en los humanos a los ocho y nueve años y termina a mediados de nuestros años veinte. La pubertad, que ocurre en medio de la adolescencia, es el período de tiempo que tenemos más probabilidades de asociar con ser "adolescente".

Blog nos muestra que la adolescencia es un momento vulnerable para las relaciones entre padres e hijos, con un mayor conflicto típico de esta fase. También hay vínculos entre los problemas de comportamiento de la fase adolescente y la calidad de la relación entre padres e hijos. Niños que tienen apegos inseguros hacia sus figuras parentales han sido mostrados entrar en la pubertad antes y exhibir un mayor conflicto con sus padres durante la adolescencia.

Adolescencia en perros

La relación propietario-perro tiene muchas similitudes con la relación padre-hijo, basándose en similares comportamiento y hormonal Mecanismos de unión. Pero el período adolescente es uno de los períodos menos investigados del desarrollo del perro, con poca evidencia científica recopilada sobre cómo se ve afectado el comportamiento del perro en este momento.

Cómo los perros jóvenes podrían ser más parecidos a los adolescentes humanos de lo que pensamos Tu perro no es el único que tiene tristeza adolescente. Lucrezia Carnelos / Unsplash, FAL

Con base en lo que sabemos sobre el desarrollo neurológico en mamíferos, y cómo la adolescencia en las personas impacta la relación padre-hijo, nuestro equipo planteó la hipótesis de que la adolescencia canina (que generalmente comienza entre los seis y nueve meses de edad) podría ser un momento vulnerable para el dueño del perro relaciones Se espera que la pubertad tenga un impacto particular en la dinámica del dueño del perro debido a los deseos competitivos de vivir con su familia humana y buscar y reproducirse con otros perros.

Al seguir a un grupo de cachorros de perros guía durante su primer año de vida, investigamos si las relaciones perro-dueño serían paralelas a las relaciones padre-hijo de algunas maneras específicas. Para hacer esto, utilizamos datos recopilados a través de una combinación de cuestionarios de comportamiento completados por cuidadores y entrenadores de 285 perros, y pruebas de comportamiento con 69 de esos 285 perros.

Similitudes con los humanos.

Nuestros resultados destacan tres formas específicas en que las relaciones perro-dueño durante la adolescencia reflejan la de las relaciones entre padres e hijos.

Hemos podido mostrar por primera vez que los perros muestran un comportamiento de conflicto aumentado, caracterizado por una reducción en la obediencia, durante la pubertad (alrededor de los ocho meses de edad). Es importante destacar que esta obediencia reducida se ve solo en la forma en que el perro se comporta con su cuidador: los perros todavía se comportaron bien con los extraños en la prueba de comportamiento y con sus entrenadores, según lo informado a través de los cuestionarios. Esta desobediencia socialmente específica puede funcionar para probar la fuerza de la relación de los perros con su cuidador en un intento de restablecer un vínculo seguro.

Como se esperaba de los estudios sobre las relaciones entre padres e hijos en este momento, los perros que tenían un apego más inseguro a su cuidador (caracterizado en perros por una mayor cantidad de atención y disgusto de quedarse solo) fueron los menos propensos a obedecer a su cuidador durante pubertad.

En un paralelo final con la biología humana, las hembras maduras reproductivamente (indicadas por la primera vez que se pusieron "en celo") antes si tenían apegos más inseguros a sus cuidadores. Estos hallazgos sugieren la posibilidad de influencia entre especies del vínculo humano-animal en el desarrollo reproductivo en animales y destacan la adolescencia como un momento vulnerable para las relaciones perro-dueño.

Quizás lo más importante a tener en cuenta para los dueños de perros es que estos cambios de comportamiento fueron una fase pasajera. Cuando los perros tenían 12 meses, su comportamiento había vuelto a ser como era antes de la pubertad, o en la mayoría de los casos, había mejorado.

En los perros, como en las personas, parece que existe un comportamiento adolescente, pero no dura. Esto es crucial para cualquier dueño de un perro nuevo, porque lamentablemente, la adolescencia es la edad máxima cuando los perros son abandonados y terminan en refugios de animales. También es extremadamente importante que los propietarios no castiguen a sus perros por desobediencia o comiencen a alejarse y desconectarse de ellos en este momento, ya que esto podría empeorar el comportamiento problemático a largo plazo, como lo hace en las personas.La conversación

Sobre el Autor

Naomi D Harvey, profesora asistente honoraria en Comportamiento y bienestar animal de compañía, Universidad de Nottingham y Lucy Asher, Profesora Titular de Ciencias Naturales y Ambientales, Universidad de Newcastle

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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