Los perros realmente pueden perseguir la soledad

Los perros realmente pueden perseguir la soledad
¿Quién es un buen perrito? Los nuevos dueños de perros se benefician de los abrazos, conocer a otros dueños de perros y hacer más ejercicio físico. de www.shutterstock.com

¿Te sientes solo? Un perro puede ayudar. Nuestra investigación hoy confirma lo que muchos dueños de perros ya saben: los perros son excelentes compañeros que pueden ayudarlo a sentirse menos solo.

Los abrazos y los besos llorosos, conocer a otros dueños de perros en el parque y un cambio general de humor probablemente ayuden.

Pero nuestro estudio, publicado hoy en BMC Public Health, encontraron que los perros no afectaban la angustia psicológica, el tipo visto en la depresión y la ansiedad.

¿Por qué estamos estudiando esto?

Casi dos de cada cinco hogares australianos tienen un perro. Y aunque la mayoría de los dueños de perros le asegurarán que, en términos inequívocos, su perro es una fuente de pura felicidad, faltan pruebas científicas.

La mayoría de los estudios anteriores han comparado el bienestar mental de los dueños de perros con los no dueños en un solo momento. El problema con estos estudios es que no pueden decir si los perros realmente nos hacen más felices, menos solitarios o menos estresados. Tampoco pueden decirnos si los dueños de perros están simplemente en un estado mental más positivo en primer lugar.

Entonces, en este estudio, medimos el bienestar mental en tres momentos: antes de tener un perro, tres meses después de tener un perro y ocho meses después de tener un perro.

W¿Qué hicimos?

Nuestro estudio, conocido como el ensayo PAWS, involucró a adultos 71 Sydney que fueron separados en tres grupos:

  • personas que compraron un perro dentro de un mes de comenzar el estudio
  • personas que estaban interesadas en tener un perro en el futuro cercano pero acordaron no tener uno durante el estudio, y
  • personas que no tenían interés en tener un perro.

Las personas completaron encuestas para medir su estado de ánimo, soledad y síntomas de angustia psicológica en los tres puntos temporales diferentes. Luego comparamos el bienestar mental de los grupos al comienzo del estudio, con el punto medio y el punto final.

Esto es lo que encontramos.

Los nuevos dueños de perros se sintieron menos solos después de tener un perro en comparación con los otros dos grupos. El efecto ocurrió bastante rápido, dentro de los tres meses posteriores a la adquisición de un perro. No hubo más disminución en la soledad entre tres meses y ocho meses.

Los perros realmente pueden perseguir la soledad Aww. La alegría de un nuevo perro alivió la soledad en los primeros meses. de www.shutterstock.com

También encontramos algunas pruebas de que los dueños de perros tenían menos emociones negativas, como nerviosismo o angustia, dentro de los tres meses posteriores a la adquisición de un nuevo perro, pero este hallazgo no fue tan claro.

Descubrimos que los síntomas de depresión y ansiedad no cambiaron después de adquirir un perro. Tal vez los dueños de perros en nuestro estudio ya tenían bajos niveles de angustia psicológica antes de tener un perro, por lo que la propiedad del perro no redujo más estos niveles.

Que significa todo esto?

Hay muchas razones posibles por las que los perros pueden ayudar a disminuir los sentimientos de soledad. Sabemos tener un abrazo rápido con un perro aumenta el estado de ánimo de las personas a corto plazo. Tal vez los abrazos diarios de los perros también pueden mejorar el estado de ánimo de los propietarios a largo plazo, lo que podría ayudar a disminuir los sentimientos de soledad.

Los dueños de perros también pueden conocer gente nueva a través de su perro como es más probable que las personas hablen con extraños si van acompañadas de un perro. En nuestro estudio, los dueños de perros también dijeron que habían conocido a nuevas personas en su vecindario debido a su perro.

Hasta ahora, solo ha habido dos estudios similares para analizar el bienestar mental en los nuevos dueños de perros, uno de los cuales se realizó hace casi 30 hace años.

De estos estudios, uno encontró que los dueños de perros tenían Menos síntomas de trastornos psiquiátricos después de que adquirieron un perro. El otro estudio encontró no hay diferencia en la soledad después de que la gente trajera un nuevo perro a casa

Los perros también pueden mejorar nuestra salud física, al reducir la presión arterial, mejorar la salud cardiovascular y aumentar la cantidad de actividad física que realizan sus propietarios. Pero, como es el caso del bienestar mental, la evidencia científica aún es limitada.

Entonces, ¿qué pasa después?

Una de las cosas que nuestro estudio no puede determinar es cómo los perros afectan el bienestar mental de los hombres. Por casualidad, todos los nuevos dueños de perros en nuestro estudio eran mujeres. Por lo tanto, no sabemos si los perros afectan el bienestar mental de los hombres de una manera diferente a la de las mujeres.

Nuestro siguiente paso es observar el bienestar mental en un grupo mucho más grande de nuevos dueños de perros para confirmar estos hallazgos. Un estudio más amplio también podría proporcionar más información sobre la relación entre la propiedad del perro y las enfermedades mentales, como la depresión y la ansiedad.

Acerca de los autores

Lauren Powell, Candidato a doctor, Universidad de Sydney y Emmanuel Stamatakis, Profesor de actividad física, estilo de vida y salud de la población, Universidad de Sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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