Growing The Big One: consejos de 6 para sus propios tomates ganadores de premios

Growing The Big One: consejos de 6 para sus propios tomates ganadores de premios Más grande, más grande, más grande. TheOldBarnDoor / Shutterstock.com

Cuando contesto el teléfono de mi oficina como especialista en extensión de verduras, de vez en cuando es alguien que pregunta cómo pueden obtener el reconocimiento por cultivar un tomate enorme, posiblemente el más grande de todos. Cuando pregunto de qué tamaño de tomate estamos hablando, y la persona que llama dice 2 o 2.5 libras, tengo que contener la risa y explicar suavemente que eso ni siquiera está cerca de un récord.

Entonces, ¿qué tan grande es grande? Los productores en varios estados han establecido varios récords: Nueva Jersey fue el hogar de un 6-libra, 2.5-onza de tomate, Oklahoma ha alardeado de una libra 7, una onza 12 y Minnesota pesado en 8 libras, 6 onzas. Según el Libro Guinness de los Récords Mundiales, Dan Sutherland de Walla Walla, Washington es el actual rey del tomate, después de haber producido un tomate. inclinar la balanza a 8 libras, 9 onzas en el año 2016.

Si toma eso como un desafío para su propia destreza de cultivo de tomate, siga leyendo para obtener consejos sobre cómo cultivar un tomate masivo. Los secretos no son realmente nada demasiado oscuros. Lo importante es marcar tantas casillas como sea posible para optimizar el tamaño de la fruta. Cada paso es alcanzable para el jardinero hogareño, pero omitir algunos limitará sus resultados.

Dan MacCoy muestra su tomate de libra 8.41 en 2014.

Elige un pedigrí probado

¿Son algunas variedades mejores para el tamaño de la fruta? Absolutamente. La mejor manera de determinar cuáles usar es mirar a los ganadores anteriores. Los genes son importantes.

Una planta de tomate cherry, uva o ciruela no va a producir un ganador. Algunas variedades tienen un potencial genético para producir frutas más grandes que otras, como Beefsteak, Delicious, Big Beef, Big Rainbow, Dinner Plate, Giant Belgium, Big Pink, German Johnson, T & T Monster, Braggar y Brandywine, entre otras. Todos estos muchachos grandes están en la categoría de tomate bistec: tienen cavidades de semillas más pequeñas que otras variedades y, por lo tanto, proporcionalmente más carne que el jugo y las semillas.

Dado que sería difícil encontrar plantas de la mayoría de ellas en su centro de jardinería local, es probable que tenga que pedir semillas de los catálogos de semillas y comenzar sus propias plantas.

No hay garantía de que una planta de una de estas variedades sea ganadora. Aunque el potencial de gran tamaño está en los genes, no se logrará a menos que se optimicen las condiciones ambientales. Y con eso quiero decir perfecto.

Súper suelo

Uno de los consejos más importantes es comenzar con buena tierra. Todas las plantas, no solo los tomates, crecerán mucho mejor si se plantan en suelo preparado adecuadamente. El suelo debe estar bien drenado, alto en materia orgánica y fértil.

Los tomates prosperan con el estiércol animal. Entonces, si tiene acceso a un poco de estiércol compostado (no fresco), puede colocar algo en el fondo del hoyo y luego cubrirlo antes de trasplantar su plántula. Este es un método probado y verdadero para muchos productores de tomate de antaño.

Un lugar en el sol

Como la mayoría de las verduras, los tomates necesitan pleno sol. Cualquier cosa menos disminuirá la fotosíntesis máxima, limitando así el crecimiento del follaje y la fruta. Una planta de tomate necesita muchas hojas para tomar la mayor cantidad de sol posible, fabricar azúcares y enviar esos azúcares a la fruta en desarrollo. Tampoco les importa el calor (hasta cierto punto), siempre que haya mucha agua en la zona de la raíz para evitar que se sequen.

Cuando la temperatura alcanza los 90 medios o superiores, es cuando pueden ocurrir problemas. El polen de tomate se esteriliza a 94 grados Fahrenheit, por lo que incluso si se produce la polinización y el polen pasa de las partes masculinas a las femeninas de la flor, no habrá mucha fertilización desde que se eliminó el polen. Entonces, las temperaturas más altas limitan el conjunto de frutas: la transformación de la flor en fruta. La calidad y el tamaño de la fruta también sufrirán a temperaturas muy altas.

Growing The Big One: consejos de 6 para sus propios tomates ganadores de premios Hacinamiento no es tu amigo. Slavica Stajic / Shutterstock.com

Espacio para extenderse

Los tomates necesitan mucho espacio para crecer. Comercialmente, la mayoría de los productores usan un espacio de dos pies dentro de las filas. Si quieres fruta realmente grande, dales aún más espacio. Uno de los errores más comunes de los jardineros novatos es plantar plantas de tomate muy juntas. Si solo busca el tamaño, solo necesita unas pocas plantas buenas y saludables, con mucho espacio a su alrededor.

Es una buena idea entrenar plantas para que crezcan del suelo para proteger la calidad de la fruta. El enjaulamiento y el replanteo están bien. Solo asegúrate de atarlos con la frecuencia suficiente para sostener las plantas. Si elige jaulas, necesitará una malla que sea lo suficientemente grande como para meter la mano y sacar ese enorme tomate.

Hidratada y bien alimentada.

Las plantas de tomate necesitan mucha agua, especialmente en climas cálidos, pero sufrirán si el suelo permanece saturado. Como regla general, una pulgada y media de agua por semana, de la manguera o de la lluvia, es lo correcto. El suelo debe poder drenar esta agua en un tiempo razonablemente corto.

Asegúrese de regar las plantas a fondo justo después del trasplante. Después de que las plantas estén establecidas, siempre riega profundamente, una o dos veces por semana, en lugar de darles una ligera rociada todos los días; el riego superficial conduce a raíces poco profundas. Un buen mantillo grueso ayudará a retener la humedad en el suelo alrededor de las plantas y también mantendrá las malas hierbas.

En cuanto a los fertilizantes, los tomates necesitan dosis regulares. Pequeñas cantidades semanales son mejores que las grandes cantidades previas a la planta y uno o dos aderezos laterales. El fertilizante líquido está más rápidamente disponible para las plantas que las formas granulares. A algunas personas les gusta usar emulsión de pescado o "té de estiércol", pero cualquier fertilizante de jardín completo funcionará.

Growing The Big One: consejos de 6 para sus propios tomates ganadores de premios No dejes que tu planta malgaste sus recursos. Alexander Sobol / Shutterstock.com

Centrarse en una flor

Otro consejo, y esto es importante. Retire el primer racimo de flores o dos para que la planta produzca más hojas antes de permitir que ponga los tomates.

Luego, cuando la planta sea lo suficientemente grande como para dar fruto, no permita que toda la fruta madure. Retire todas las frutas menos una por racimo. Por lo general, la primera fruta que se establece en un grupo será la más grande, por lo que debes cortar todas las otras flores o frutas pequeñas en ese grupo. Y tampoco permita que muchos grupos permanezcan en la planta.

Prepárese para el galardonado

Growing The Big One: consejos de 6 para sus propios tomates ganadores de premios No necesitas romper un récord mundial para ganar un concurso local. Foto AP / Lisa Poole

Una vez que tenga su belleza gigante, ¿qué pasa con ese gran dinero? Comience buscando concursos locales, del condado o estatales. Pregúntele al Departamento de Agricultura del Estado o al Agente de Extensión del Condado.

Buena suerte y recuerda pensar en grande. El registro continúa batiéndose de vez en cuando, lo que le indica que aún no se ha encontrado el límite superior.

Y si simplemente no tiene mucha suerte cultivando tomates gigantes, consuélese sabiendo que si bien estas técnicas maximizan el tamaño, no maximizan el sabor. Cuando las plantas obtienen demasiada agua, por ejemplo, la fruta puede ser blanda. Sus tomates de tamaño más medio pueden ser más deliciosos en la mesa.

Sobre el Autor

Richard G. Snyder, profesor de horticultura y especialista en hortalizas de extensión, Universidad Estatal de Mississippi

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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