Los verdes de Warrigal son sabrosos, salados y están cubiertos de diminutos pelos como globos

Los greens de Warrigal están cubiertos de pelos en forma de globo que almacenan sal. Mason Brock / Wikipedia

Como biólogo de plantas, he pasado mucho tiempo interesado en lo que hace que las plantas sean tolerantes a la sal. Algunas plantas pueden crecer y prosperar en suelos muy salados, más salados que el mar, mientras que otras (como la mayoría de nuestros cultivos básicos) no prosperarán.

Por lo tanto, me intrigó la planta que vi crecer a lo largo de las dunas de arena alrededor de Byron Bay, cuando me mudé a esta área para trabajar en la Universidad Southern Cross en Lismore.

Esta planta fue Tetragonia tetragonioides, más comúnmente conocido como greens de Warrigal, espinacas de Nueva Zelanda o greens de Botany Bay. Se encuentra en la familia de plantas conocida como Aizoaceae, que incluye muchas especies que pueden tolerar ambientes hostiles.Los verdes de Warrigal son sabrosos, salados y están cubiertos de diminutos pelos como globos

La tetragonia es una atractiva suculenta (piense en hojas gruesas). Es una planta de suelo, con grandes hojas triangulares de color verde claro y pequeñas flores amarillas. Se encuentra ampliamente en toda la región del Pacífico desde Sudamérica hasta Japón, pero se cree que es nativa de Nueva Zelanda y Australia, donde crece principalmente a lo largo de la costa este y en los estuarios.

Se ha descrito como una planta anual y perenne, pero esto puede verse influido por la disponibilidad de agua y el clima. Su nombre de género deriva de “cuatro” (tetra) y "ángulo" (gonia), que se refiere a su vaina de semillas de cuatro ángulos.

La planta tiene una historia interesante, ya que fue recogida en Australia y Nueva Zelanda por el botánico británico Joseph Banks y llevada a Inglaterra en el Reino Unido. 1700s finales. Hay alguna sugerencia de que se comió en el Endeavour en su viaje de regreso a casa para evitar el escorbuto.

Sus semillas se distribuyeron en toda Europa y hay informes de que se convirtió en un popular verdura de verano En la Inglaterra victoriana y en Francia.

Los verdes de Warrigal son sabrosos, salados y están cubiertos de diminutos pelos como globos Anna Gregory / Flickr, CC BY-NC-SA

Las hojas de las verduras de Warrigal tienen un sabor suave, similar a la espinaca, y puede sustituir a esta verdura en la mayoría de las recetas. Se está volviendo cada vez más popular entre los chefs como comida casera (aunque ahora es principalmente de origen comercial), y se puede encontrar en el menú de muchos restaurantes de primer nivel.

La investigación ha demostrado Tiene un alto contenido en fibra, vitamina C y antioxidantes saludables, pero también en oxalatos. En altas concentraciones, los oxalatos pueden hacer que el oxalato de calcio se acumule en su cuerpo, lo que puede convertirse en cálculos renales.

Sin embargo, muchas verduras de hoja verde, incluidas la espinaca y la col rizada, tienen rangos altos de oxalatos similares y se comen crudos sin preocuparse por los efectos dañinos. La mayoría de las recetas recomiendan escaldar las hojas durante unos segundos, lo cual es suficiente para eliminar los oxalatos en el agua desechada.

Las hojas de Tetragonia también se han utilizado en remedios de hierbas medicinales para tratar enfermedades gastrointestinales, como un antiinflamatorio, y más recientemente, se demostró que tiene un efecto anti-obesidad Cuando se alimenta a ratones con una dieta alta en grasas.

Uno de los rasgos notables de esta planta son los pelos modificados que cubren las hojas y los tallos, particularmente densos en la parte inferior de las hojas. Estos son un tipo de tricoma y en esta planta parecen pequeños globos llenos de agua en la hoja en lugar de pelos. Debido a su forma extraña, se les conoce comúnmente como "células de vejiga epidérmica" o "vejigas de sal".

Los verdes de Warrigal son sabrosos, salados y están cubiertos de diminutos pelos como globos Primer plano de la parte inferior de la hoja joven. Bronwyn Barkla, autor proporcionado

Su presencia hace que la hoja se vea como si brillara a la luz del sol. Mientras que la mayoría de las plantas con flores tienen tricomas, solo alrededor del 50% de todas las plantas altamente tolerantes a la sal tienen estos tricomas modificados como globos. Estamos empezando a aprender cómo funcionan para aumentar la tolerancia a la sal de las plantas.

Estos tricomas pueden actuar como depósitos de sal, secuestrando la sal tóxica de la parte principal de la hoja, lo que permite a las plantas continuar realizando la fotosíntesis y otros procesos metabólicos que normalmente serían inhibidos por la presencia de sal. A medida que la planta envejece, estas células pueden crecer para almacenar más sal acumulada.

Mi trabajo con mis colegas en otra planta altamente tolerante a la sal (comúnmente llamada la planta de hielo), que también tiene estos tricomas modificados, ha demostrado que la ampliación celular se debe a duplicación consecutiva del material genético. Como resultado, estas células grandes tienen núcleos extraordinariamente grandes.

Los verdes de Warrigal son sabrosos, salados y están cubiertos de diminutos pelos como globos Los tricomas en forma de globo en los greens de Warrigal tienen núcleos extraordinariamente grandes. Bronwyn Barkla, autor proporcionado

El cultivo de esta especie nativa como cultivo alimentario podría ofrecer más opciones para los propietarios de tierras en lugares donde los niveles de sal ya son de moderados a altos, lo que permite un mejor uso de las tierras agrícolas. Prospera en climas cálidos, pocos insectos lo consumen, e incluso babosas y caracoles no parecen alimentarse de él debido al contenido de sal.

Sobre el Autor

Bronwyn Barkla, profesor asociado de bioquímica de proteínas vegetales, Universidad de Southern Cross

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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