Poderoso natural

La sabrosa planta de pasas de uva del desierto

La sabrosa planta de pasas de uva del desierto La pasa del desierto es un miembro de la familia de tomates nativos de Australia.

Las especies Solanum centrale, también conocida como kutjera en varias lenguas aborígenes, o la pasa del desierto en inglés, se destaca en la familia de tomates silvestres de Australia en más de una forma.

Una planta de pasas de desierto típica en el medio silvestre parece poco impresionante de la superficie, y ciertamente mucho menos sorprendente que las fotos que aparecen en una búsqueda en Internet.

De hecho, si no sabe lo que está buscando, puede que los pierda. Son bastante escuálidas, con hojas peludas de color gris verdoso y no crecen más altas que la parte inferior de su espinilla.

Es posible que solo veas una toma cada pocos metros entre otros arbustos. Cada brote solo tiene un puñado de hojas, y por lo general lleva tres a 10 de fruta del tamaño de una sultana. Como las sultanas, son desagradablemente marrones y arrugadas. Y solo los verás si se han escapado de la hambrienta fauna del desierto.

Pero su apariencia humilde oculta su significado tanto para las personas como para el medio ambiente.

La fruta de esta planta ha sido un alimento básico en las comunidades del desierto durante miles de años. Se parece a una pasa, pero sabe a tomate picante o ahumado, y debido a que se seca en la planta, tiene una larga vida de almacenamiento en relación con otras frutas.

Su importancia cultural y su capacidad para crecer en zonas áridas arenosas donde casi ninguna otra planta domesticada sobrevive hace de esta especie un objetivo primordial para una empresa basada en comunidades aborígenes remotas, que produce una fruta única con muchos beneficios para la salud a los consumidores.


La sabrosa planta de pasas de uva del desierto La conversación


¿Qué hace que las pasas del desierto sean únicas?

Crecimiento tipo iceberg

Como un iceberg que es mucho más grande debajo de la superficie de lo que parece desde arriba, la planta de pasas del desierto es mucho más grande debajo de la superficie del suelo de lo que parece. Una sola planta en su hábitat natural puede abarcar docenas de metros A través de conexiones subterráneas resistentes. los mayor confirmado una sola planta era aproximadamente un cuarto de hectárea, pero ¿quién sabe qué tan grandes pueden crecer realmente estas plantas?

Se expande en múltiples direcciones desde la planta de la semilla durante lluvias sucesivas a través de las raíces que crecen aproximadamente paralelas a la superficie, produciendo nuevos brotes a medida que se expande.

La brotación de la raíz permite que una planta crezca un nuevo brote a muchos metros de distancia del brote anterior, evitando una etapa de plantón vulnerable. Esta característica es común entre muchas familias de plantas del desierto no relacionadas.

Por ejemplo, una sola Populus euphratica Se encontró un árbol en el hiperárido desierto de Taklamakan en China producir brotes clonales sobre un área de 121ha.

Resiliencia sin cesar

Se sabe que las pasas del desierto crecen vigorosamente después de una perturbación, ya sea natural o hecha por el hombre. Es bastante común, por ejemplo, al conducir a través del árido interior de Australia encontrar montones de arena junto a caminos recién escalonados cubiertos de brotes de tomate arbusto después de la lluvia.


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Esto se debe a que una niveladora, una herramienta que alisa la superficie de una carretera, corta raíces inactivas y las arroja, mezcladas con arena, a un lado de la carretera. Las raíces están listas para volver a brotar tan pronto como se mojan.

Y no solo es cortar las raíces lo que parece estimular el crecimiento. incendios dirigidoscolección de frutas por grupos indigenas y pastando por marsupiales del desierto Se ha sabido que todos aumentan el vigor de los parches de tomates silvestres a largo plazo.

Los custodios tradicionales de este país sabían cómo manejar esta especie para la producción sostenible, y las personas de las naciones aborígenes que abarcan la amplia gama de especies comestibles de tomate de arbusto han pasado este conocimiento durante siglos.

Cultivo

¿Las propiedades únicas de la raíz del desierto le recuerdan a una maleza?

Bueno, sí.

La sabrosa planta de pasas de uva del desierto Cuando se cultivan, las plantas de pasas del desierto son grandes y gruesas, a veces tan altas como la rodilla, con docenas de flores por planta. Wikimedia, CC BY

Otros brotes de raíz en el Solanum Las familias de las zonas templadas son malas hierbas vigilantes en las regiones de cultivo. en todo el mundo.

Las colonias son muy difíciles de erradicar ya que la viabilidad de las raíces no se ve afectada por el cultivo y la mayoría de los herbicidas. De hecho, el cultivo estimula brotando de fragmentos de la raíz.

Entonces, ¿cómo influye esto en la forma en que esta especie puede utilizarse como cultivo alimentario?

Actualmente hay varios puestos cultivados en la Australia regional y remota, y el beneficios El crecimiento de las especies se está volviendo más claro, particularmente para las comunidades aborígenes.

Con el agua y la nutrición en sus hábitats naturales, los tomates de arbusto pueden llegar a ser increíblemente productivos. Cuando se cultivan, las plantas son grandes y gruesas, a veces tan altas como la rodilla, con docenas de flores por planta. Pero a lo largo de las estaciones responden menos al agua y al fertilizante.

Es en este punto que tal vez se pueda usar una perturbación para estimular la producción de raíces laterales subterráneas, aunque si aparecen en el espacio entre camas, puede causar estragos en otras operaciones.

No es de extrañar que una planta, que normalmente oculta su tamaño masivo para que pueda persistir en condiciones difíciles, se convierta en una planta llamativa y vigorosa cuando se le da el mismo tipo de tratamiento que las plantas hortícolas.

Una nota final. Gran parte del conocimiento sobre el funcionamiento del tomate de monte y otras plantas alimenticias nativas de este país está en manos de los custodios tradicionales de la especie, los aborígenes.

Todos debemos aprender de los aborígenes e isleños del estrecho de Torres, escuchar y trabajar juntos para que los sorprendentes frutos de esta tierra vuelvan a ocupar su lugar en las dietas y paisajes humanos, incluida la poderosa pasa del desierto.

Sobre el autor

Dra. Angela Pattison, investigadora científica del Instituto de fitomejoramiento, Universidad de Sydney, Universidad de Sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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