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Cómo luchar contra Insectageddon con un jardín de plantas nativas

Cómo luchar contra Insectageddon con un jardín de plantas nativas Una mariposa cola de golondrina gigante se alimenta de la flor de un cornejo de hojas alternas. (Nina Zitani), autor proporcionado

La gente de América del Norte ama el jardín, pero la gran mayoría de las plantas de jardín no son nativas.

Lirios de día, peonías, rosas, crisantemos y arbustos de mariposas, solo para nombrar algunos, todos son no nativos. Evolucionaron en lugares lejanos, como Europa y Asia, y las personas los transportaron a América del Norte.

Con la Insectageddon - El gran muerte de insectos - sobre nosotros, es hora de repensar nuestros jardines.

La destrucción del hábitat es la causa principal de la disminución de la biodiversidad.. En todo el mundo, el hábitat de la vida silvestre ha sido destruido por una variedad de actividades humanas como el desarrollo residencial y comercial, la agricultura y las operaciones mineras.

Pero los jardineros pueden ayudar a revertir la tendencia en la pérdida de biodiversidad mediante la creación de hábitat de patio trasero, y las plantas nativas son la clave.

La jardinería con plantas nativas tiene una larga historia en América del Norte., pero permanece bajo el radar de la jardinería convencional. Es hora de abrazar nuestras plantas nativas y la biodiversidad que viene con ellas.

Nuestros amigos con plumas y peludos nos lo agradecerán.

Y si eres un enemigo de los insectos, ahora podría ser un buen momento para reconsiderar esa actitud.

Muchos insectos son comedores quisquillosos

En el bosque tropical costarricense hacía calor y vapor. Estaba buscando orugas: las etapas larvales de polillas y mariposas, lindas, onduladas, con múltiples patas ya menudo peludas.

Como estudiante de posgrado en la Universidad de Wyoming, no estaba estudiando las orugas per se, sino buscando nuevas especies de insectos. Mi trabajo consistía en buscar avispas parasitoides: avispas diminutas que no pican y pasan su etapa inmadura viviendo dentro de las orugas.

Recolecté las orugas en bolsas de plástico junto con las hojas verdes y frescas de las que se alimentaban y las devolví a la estación de campo para la crianza.

Pero antes de darme cuenta, me dirigía de nuevo al bosque. Las orugas eran máquinas que comían hojas y necesitaban hojas frescas a menudo. Pero no podía simplemente ir al bosque y agarrar algunas hojas. Tenía que encontrar las especies de plantas exactas que las orugas estaban comiendo, o morirían de hambre y morirían.

Y así es como aprendí que las orugas, la mayoría de ellas de todos modos, son comedores quisquillosos.

La oruga de la mariposa cola de golondrina gigante se alimenta de las hojas de Hoptree. (Nina Zitani), autor proporcionado

Cuidadosamente escondido en la literatura científica, encontrará la fascinante historia de la evolución conjunta de plantas y animales que comenzó hace millones de años durante la Era Mesozoica. Hay muchos resultados de esa coevolución, como la polinización, la dispersión de semillas y la estrecha relación que las orugas (y otros alimentadores de plantas) tienen con sus plantas alimenticias.

Hoy en día, las plantas con flores producen químicos tóxicos en sus hojas para disuadir a los animales de comerlas. Pero algunos animales, a saber, las orugas, se han adaptado para comer las hojas de las plantas. toxinas y todo.

Entonces, si estás interesado en crear un hábitat de vida silvestre en tu patio trasero, entonces necesitarás las plantas de comida favoritas de los insectos. Los insectos prosperarán en su jardín, al igual que los muchos animales más grandes que dependen de los insectos para alimentarse.

¿Qué es una planta nativa?

Para comprender mejor el concepto de una especie nativa, considere el algodoncillo común y su pariente, la enredadera de perros.

Ambos son miembros de la familia del algodoncillo y se encuentran hoy en Norteamérica. El algodoncillo común es una planta nativa. - evolucionó en América del Norte hace miles de años, junto con algunos otros animales, como la mariposa monarca y la polilla tussock de algodoncillo. Hoy es vital para la supervivencia de esas especies.

Pero La enredadera de perros es una planta no nativa. de Europa que fue introducida en América del Norte por los colonos en los 1800. Las orugas monarca y otros especialistas nativos de algodoncillo que eclosionan en una enredadera de perros mueren porque no pueden comerla.

Cómo luchar contra Insectageddon con un jardín de plantas nativas La oruga de una mariposa monarca en una planta de algodoncillo. (Shutterstock)

Para empeorar las cosas, la enredadera de perros se ha convertido en una especie invasora, formando colonias densas que desplazan a las plantas nativas y sus animales asociados, contribuyendo a la pérdida de biodiversidad.

(No, no estrangula a los perros., por cierto.)

Siembra para los pájaros.

Las aves (y otros animales más grandes) dependen de los insectos. "Casi todas las aves terrestres crían a sus pequeños en insectos, no en semillas o bayas", escribe Doug Tallamy en su libro. Llevando la naturaleza a casa.

Una forma simple de pensar es esta: las plantas nativas mantienen redes alimentarias de ecosistemas naturales, mientras que las plantas no nativas no. Las plantas nativas atraerán y apoyarán poblaciones de insectos saludables en su jardín, que proporcionarán alimentos esenciales para las aves y otros animales.

Hay miles de especies de polinizadores nativas o silvestres de América del Norte, que incluyen aproximadamente 4,000 abejas nativas y sobre 700 mariposas nativas, sin mencionar otros insectos polinizadores como polillas, moscas y escarabajos.

Las hojas de las plantas nativas proporcionan el alimento para las orugas. Las flores de las plantas nativas proporcionan alimento (polen y néctar) a los polinizadores.

Cuando consideramos el ciclo de vida completo de los insectos, el papel esencial de las plantas nativas queda claro.

Cómo luchar contra Insectageddon con un jardín de plantas nativas Una oruga y un abejorro en Carolina natal se levantaron. (Nina Zitani), autor proporcionado

Y no olvidemos la abeja no nativa, una de las pocas especies de insectos domesticados. Aunque la abeja no es vida salvaje, poliniza algunos cultivos y produce miel. También encontrará mucha comida en un jardín de plantas nativas.

Pequeños jardines, gran impacto.

Mi familia inició nuestro jardín nativo al plantar una sola planta de algodoncillo común en nuestro pequeño jardín urbano. El verano siguiente floreció, y cuando una mariposa monarca aterrizó en ella, nos enganchamos.

Cuando nos mudamos a una propiedad más grande años más tarde, decidimos crear un Jardín monumental lleno de biodiversidad..

Viajamos durante horas para comprar plantas de viveros especializados en plantas nativas de origen local. Durante varios años, plantamos más de 100 especies nativas, incluyendo dos tipos de algodoncillo, nana, margaritas de todo tipo, múltiples tipos de rosas, cornejas, saúco y más.

También plantamos hoptree (Ptelea trifoliata, un pariente de Citrus), la planta de alimentos para la oruga de la cola de golondrina gigante, la mariposa más grande de América del Norte.

Cómo luchar contra Insectageddon con un jardín de plantas nativas Una mariposa monarca recolecta néctar en una margarita nativa comúnmente llamada planta de taza. (Nina Zitani)

No es necesario tener un gran jardín para mantener la vida silvestre. Comienza pequeño y planta solo una planta nativa. El algodoncillo mariposa es una gran opción, pero hay miles de especies nativas para elegir. Empezar pequeño es mejor que no comenzar en absoluto.

Es fácil empezar. The Nature Conservancy de Canadá publica el101 de jardineria nativa”Guía. los Base de datos de plantas del USDA tiene mapas de rango de especies para toda América del Norte y le permite buscar nombres comunes de plantas como el algodoncillo mariposa. El Consejo de Plantas Invasivas de Ontario "Créeme en lugar de míLa guía incluye muchas opciones de plantas nativas.

La naturaleza necesita la mitad Es un movimiento de conservación creciente. Un objetivo final razonable podría ser dedicar la mitad de tu jardín a las plantas nativas.

Un año después de que plantamos el loto, vimos una mariposa cola de golondrina gigante que ponía huevos en sus hojas. Varios días después encontramos a las orugas comiéndose las hojas, y celebramos.

Pero no por mucho tiempo, ¡teníamos jardinería que hacer!La conversación

Sobre el Autor

Nina M. Zitani, profesora asistente de biología, a tiempo parcial, Universidad de Western

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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