Cómo plantar un jardín puede impulsar las abejas, la comida local y la resiliencia

Cómo plantar un jardín puede impulsar las abejas, la comida local y la resiliencia

Con la llegada de la primavera, muchas personas han comenzado a pensar en cómo COVID-19 afectará la asequibilidad y la disponibilidad de frutas y verduras en los próximos meses, ya que la escasez de abejas melíferas y trabajadores migrantes amenazan la polinización de los cultivos y los alimentos que la acompañan. .

El impulso al jardín en tiempos difíciles tiene raíces profundas

El impulso al jardín en tiempos difíciles tiene raíces profundas Durante los bloqueos de coronavirus, los jardines han servido para escapar de los sentimientos de alienación. Richard Bord / Getty Images

La pandemia de coronavirus ha desencadenado una crisis mundial. auge de jardinería.

En los primeros días del encierro, los proveedores de semillas fueron agotados de inventario y informó Demanda "sin precedentes". Dentro de los EE. UU., La tendencia ha sido en comparación con a la Segunda Guerra Mundial victoria jardinería, cuando los estadounidenses cultivaban alimentos en casa para apoyar el esfuerzo de guerra y alimentar a sus familias.

La analogía es seguramente conveniente. Pero revela solo una pieza en una historia mucho más grande sobre por qué las personas cultivan un huerto en tiempos difíciles. Los estadounidenses han recurrido durante mucho tiempo al suelo en momentos de agitación para manejar las ansiedades e imaginar alternativas. Mi investigación incluso me ha llevado a ver la jardinería como un paisaje oculto de deseo de pertenencia y conexión; para contacto con la naturaleza; y para la expresión creativa y la mejora de la salud.

Estos motivos han variado a lo largo del tiempo a medida que los productores responden a diferentes circunstancias históricas. Hoy, lo que impulsa a las personas a cultivar un huerto puede no ser tanto el miedo al hambre como el hambre por el contacto físico, la esperanza de la capacidad de recuperación de la naturaleza y el anhelo de participar en un trabajo real.

¿Por qué los estadounidenses cultivan un huerto?

Antes de la industrialización, la mayoría de los estadounidenses eran los agricultores y habría considerado extraño cultivar alimentos como una actividad de ocio. Pero a medida que se mudaron a las ciudades y los suburbios para tomar trabajos en fábricas y oficinas, volver a casa para acomodarse en las camas de papa adquirió una especie de novedad. La jardinería también hizo un llamamiento a la nostalgia por el paso de la vida agrícola tradicional.

Para los estadounidenses negros que negaron la oportunidad de abandonar el trabajo de subsistencia, la jardinería de la era Jim Crow reflejaba un conjunto diferente de deseos.

En su ensayo "En busca de los jardines de nuestras madres, ”Alice Walker recuerda a su madre cuidando un extravagante jardín de flores a altas horas de la noche después de terminar días brutales de trabajo de campo. Cuando era niña, se preguntaba por qué alguien agregaría voluntariamente una tarea más a una vida tan difícil. Más tarde, Walker entendió que la jardinería no era solo otra forma de trabajo; Fue un acto de expresión artística.

Particularmente para las mujeres negras relegadas a los trabajos menos deseables de la sociedad, la jardinería ofreció la oportunidad de remodelar una pequeña parte del mundo en, como lo expresó Walker, la "imagen personal de la belleza".

Esto no quiere decir que la comida siempre sea un factor secundario en las pasiones de jardinería. La cocina de conveniencia en la década de 1950 generó su generación propia de cultivadores caseros y regreso a la tierra movimientos rebeldes contra un dieta de mediados de siglo ahora infame por las ensaladas de gelatina de molde, las cacerolas de comida enlatada, la cena de televisión y Tang.

Para los productores de la era del milenio, los jardines han respondido a los anhelos de comunidad e inclusiónespecialmente entre grupos marginados. Los inmigrantes y los residentes del centro de la ciudad que no tienen acceso a espacios verdes y productos frescos han tomado "guerrilla jardinería”En lotes baldíos para revitalizar sus comunidades.

El impulso al jardín en tiempos difíciles tiene raíces profundas Un inmigrante atiende su complot en South Central Community Farm en Los Ángeles. David McNew / Getty Images

En 2011, Ron Finley, residente de South Central LA y autoidentificado "jardinero gangsta”- incluso fue amenazado con arresto por instalar parcelas de vegetales a lo largo de las aceras.

Tales apropiaciones del espacio público para uso comunitario a menudo se consideran amenazas a las estructuras de poder existentes. Además, muchas personas no pueden entender la idea de que alguien pasaría tiempo cultivando un jardín pero no cosecharía todas las recompensas.

Cuando los periodistas le preguntaron a Finley si le preocupaba que la gente robara la comida, respondió, "No, no tengo miedo de que lo roben, ¡por eso está en la calle!"

Jardinería en la era de las pantallas

Desde que comenzó el cierre, he visto a mi hermana Amanda Fritzsche transformar su descuidado patio trasero en Cayucos, California, en un santuario floreciente. También ha entrado en los entrenamientos de Zoom, atrapado en Netflix y se unió a las horas felices en línea. Pero a medida que las semanas se convierten en meses, parece tener menos energía para esos encuentros virtuales.

La jardinería, por otro lado, ha superado su vida. Las plantaciones que comenzaron atrás se han expandido alrededor de la casa, y las sesiones de jardinería se han extendido más tarde en la noche, cuando a veces trabaja con un faro.

Cuando le pregunté sobre su nueva obsesión, Amanda seguía volviendo a su malestar con el tiempo frente a la pantalla. Ella me dijo que las sesiones virtuales dieron un impulso momentáneo, pero "siempre falta algo ... una sensación de vacío cuando cierras la sesión".

Muchos probablemente pueden sentir lo que falta. Es la presencia física de los demás, y la oportunidad de usar nuestros cuerpos de formas importantes. Es el mismo anhelo de comunidad que llena las cafeterías con compañeros de trabajo y estudios de yoga con el calor de otros cuerpos. Es la electricidad de la multitud en un concierto, los estudiantes susurrando detrás de ti en clase.

Y así, si el nuevo coronavirus subraya una era de distanciamiento, la jardinería surge como un antídoto, extendiendo la promesa de contacto con algo real. Mi hermana también habló sobre esto: cómo la jardinería atraía a todo el cuerpo, nombrando placeres sensoriales como "escuchar pájaros cantores e insectos, saborear hierbas, el olor a tierra y flores, el sol cálido y un dolor satisfactorio". Si bien el mundo virtual puede tener su propia capacidad de absorber la atención, no es inmersivo en la forma en que puede ser la jardinería.

Pero esta temporada, la jardinería es algo más que actividad física por el bien de la actividad. Robin Wallace, propietaria de un negocio de producción de fotografías en Camarillo, California, notó cómo el bloqueo hizo que su identidad profesional fuera "repentinamente irrelevante" como trabajadora "no esencial". Luego señaló un beneficio clave de su jardín: "El jardinero nunca tiene un propósito, un horario, una misión".

A medida que la automatización y mejores algoritmos hacen que más formas de trabajo queden obsoletas, ese anhelo de propósito gana urgencia especial. Los jardines son un recordatorio de que hay límites para lo que se puede hacer sin presencia física. Al igual que con los apretones de mano y los abrazos, uno no puede cultivar un huerto a través de una pantalla.

Puedes aprender habilidades de YouTube, pero, como ícono de jardinería Russell Page una vez escribió, la experiencia real proviene del manejo directo de las plantas, "conociendo sus gustos y disgustos por el olfato y el tacto. El "aprendizaje de libros" me dio información ", explicó," pero solo el contacto físico puede dar una verdadera ... comprensión de un organismo vivo ".

Llenando el vacío

La observación de Page sugiere una razón final por la cual la pandemia de coronavirus ha provocado tanta oleada de jardinería. Nuestra era es de profunda soledady la proliferación de dispositivos digitales Es solo una de las causas. Ese vacío también procede del asombroso retiro de la naturaleza, un proceso en marcha mucho antes de la adicción a la pantalla. Las personas que envejecieron durante la pandemia de COVID-19 ya han presenciado la muerte de los océanos y la desaparición de los glaciares, vieron arder a Australia y el Amazonas y lloraron el asombroso pérdida de vida salvaje global.

Quizás esto explica por qué historias del "regreso" de la naturaleza son continuamente Apareciendo junto a esos titulares de jardinería. Animamos a las imágenes de los animales. reclamar espacios abandonados y pájaros llenando cielos despejados de contaminación. Algunas de estas cuentas son creíbles, otras dudoso. Lo que importa, creo, es que ofrecen una visión del mundo como deseamos que sea: en un momento de inmenso sufrimiento y colapso climático, estamos desesperados por signos de resistencia de la vida.

Mi conversación final con Wallace ofreció una pista de cómo este deseo también está alimentando la moda de la jardinería de hoy. Se maravilló de cómo la vida en el jardín continúa "brotando en nuestra ausencia, o incluso debido a nuestra ausencia". Luego cerró con una idea a la vez "liberadora" y "humillante" que toca las esperanzas que van mucho más allá de los patios traseros de la nación: "No importa lo que hagamos, o cómo va la conferencia telefónica, el jardín continuará, con o sin nosotros. . "

Sobre el Autor

Jennifer Atkinson, Profesora Titular, Estudios Ambientales, Universidad de Washington

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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