Poderoso natural

La carrera es entre la investigación y el virus.

La carrera es entre la investigación y el virus.

Desde agosto del año pasado, la República Democrática del Congo (RDC) ha estado enfrentando su brote de la enfermedad del virus Ébola 10. A principios de marzo de este año, los casos de 907 y las muertes de 569 han sido informó.

El virus parece estar ganando terreno en este brote actual en el norte de Kivu. Esto a pesar de las extensas medidas de control que se están implementando. Estos fueron suficientes para poner fin a la región del brote 9th de Equateur, 2500km desde Kivu Norte.

Parte de la respuesta ha sido probar nuevos regímenes de medicamentos. Como tal, la investigación está jugando un papel crítico a medida que se hacen esfuerzos para establecer su eficacia. Pero probar nuevas vacunas es un proceso arduo y lento. También es difícil en el caso del ébola porque existen algunas cepas diferentes del virus.

En la carrera entre la investigación y el ébola, un vacuna candidata hecho por Merck está siendo probado. Es parte de las nuevas estrategias implementadas para limitar el número de muertes.

La vacuna se heredó del brote de ébola en África Occidental entre 2014 y 2016 cuando hubo Casos de 28,600 y muertes de 11,325.. La severidad del brote llevó a la comunidad internacional a prometer que nunca volvería a suceder.

La pregunta es: ¿por qué, a pesar de los ensayos de vacunas, así como una serie de otras intervenciones, el brote sigue siendo fuera de control en Kivu del Norte?

Los factores que contribuyen a esto incluyen la violencia en la región durante el reciente elecciones presidenciales. Los disturbios en Kivu del Norte llevaron a la destrucción de un Centro de Tránsito de Ébola a principios de este mes en Katwa. Luego, a finales de febrero, dos centros más. fueron quemados hasta el suelo En Katwa y Butembo. Además de esto, los grupos rebeldes armados en el área están limitando el acceso de la gente y obstaculizando la respuesta.

Estos desafíos resaltan el impacto que la comunidad tiene en el éxito o el fracaso de la respuesta del ébola.

Rompiendo terreno nuevo

La vacuna Merck que se está utilizando en la RDC ha pasado por varios estudios de investigación. Pero aún no tiene licencia y no se puede usar de la misma manera que cualquier otra vacuna.

La vacuna se utiliza de forma compasiva para proteger a las personas con mayor riesgo de infección. Este uso de la vacuna requiere que los pacientes den su consentimiento informado, que se recopilen datos sobre la seguridad que incluyen efectos secundarios graves después de cada vacuna. Este no es el caso de las vacunas con licencia utilizadas en la vacunación masiva de campaña.

Desde mayo, 2018 más que las personas 40,000 han recibido la vacuna rVSV de Merck en Equateur y North Kivu. El despliegue ha sido un esfuerzo conjunto dirigido por, entre otros, el Ministerio de Salud, el Institut National de Recherche Biomédicale, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y Medécins Sans Frontieres.

Los primeros datos sugieren que la vacuna es contribuyendo Para limitar la propagación del brote.
También se están probando otras opciones de tratamiento junto con la vacuna. Las personas que logran llegar a un centro de tratamiento de ébola y que tienen un resultado positivo para la enfermedad ahora tienen la oportunidad de recibir cuatro nuevos tratamientos que se están probando. Esto es parte de un ensayo clínico, el primero de su tipo, que evalúa la eficacia de estos tratamientos. Uno de ellos se desarrolló a partir de la sangre de un sobreviviente del brote de ébola 1995 en Kikwit, RDC.

La eficacia de los nuevos medicamentos se evaluará comparando el número de muertes en cada uno de los cuatro grupos de tratamientos después de los días 28.

En todos los centros de tratamiento del ébola, a los pacientes confirmados se les pregunta si desean participar. A continuación, uno de los medicamentos se selecciona aleatoriamente y se administra al paciente que se sigue durante los días de 58. Desde 27 el mes de noviembre de 2018, los pacientes de 62 han participado en el ensayo. Sin embargo, el estudio está actualmente en espera debido a los recientes ataques.

A medida que el virus avanza más rápido que la respuesta, pronto se lanzará otra vacuna. evaluado en Uganda por un consorcio que incluye la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, el Instituto de Investigación de Virus de Uganda y el Epicentro.

Desarrollado por Janssen Pharmaceutical, esto funciona de manera diferente a la vacuna Merck. Los resultados hasta ahora muestran que puede proporcionar protección por un año y podría usarse en áreas que aún no están afectadas por el ébola (de forma preventiva). Por su parte, rVSV podría usarse de manera reactiva, es decir, en respuesta a contactos de casos confirmados.

La vacuna Janssen apunta al Ébola Zaire, y cuando se usa con un 56 de refuerzo días después de la primera dosis, también apunta al virus Ébola Sudán, Ébola Bundibugyo y Marburg, que han causado brotes en los vecinos Uganda y Sudán. El diseño de este nuevo estudio aún no está finalizado. Pero creemos que los 2 millones de ciclos de vacunas disponibles pueden desempeñar su papel en la carrera entre la investigación y el virus del ébola.

En Uganda, la atención médica de 800 y los trabajadores de primera línea recibirán la primera dosis de la vacuna, seguida de una segunda dosis de 56 días después. Serán seguidos durante dos años.

Tomará muchos años para que las vacunas y medicamentos exitosos obtengan una licencia. Pero, si resultan eficaces, mejorarán las respuestas a cualquier nuevo brote de ébola.

El final del juego

La esperanza es que, para el final del brote actual, el mundo esté mejor preparado para prevenir, tratar y detener la enfermedad del virus del Ébola. Pero la ciencia ganará la carrera contra el virus del Ébola solo si las comunidades son parte integral de la respuesta. Obtener una comprensión más profunda de cómo las personas responden a las crisis como el ébola requerirá que otros, como los antropólogos, también se involucren.

Sobre el Autor

Yap Boum, profesor de la facultad de medicina de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Mbarara.

Este artículo apareció originalmente en la conversación

Libros relacionados

Inglés africaans Arabic Chino (simplificado) Chino (tradicional) Dutch filipina Francés Alemán hindi Indonesian Italiano Japonés Korean Malay persa Portuguese Ruso Español swahili Sueco Thai turco Urdu vietnamita