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¿Son los virus la mejor arma para luchar contra las superbacterias?

¿Son los virus la mejor arma para luchar contra las superbacterias?

Los bacteriófagos apuntan solo a manchas específicas de bacterias. Design_Cells / Shutterstock.com

Los antibióticos ganaron la batalla contra las bacterias resistentes, pero pueden no ganar la guerra.

Probablemente sepa que las bacterias resistentes a los antibióticos, también conocidas como superbacterias, han obstaculizado la capacidad de los médicos para tratar infecciones. También puede ser consciente de que ha habido una empinada Disminución en el número de nuevos antibióticos. llegando al mercado Algunos titulares sugieren que la humanidad está condenada por la resistencia antimicrobiana; Incluso los políticos y los gobiernos han intervenido, comparando la creciente resistencia antimicrobiana a otras crisis populares como el cambio climático. Aunque creo que estas afirmaciones son exageradas, la resistencia a los antimicrobianos es un problema grave.

Soy medico cientifico con un Especialidad en enfermedades infecciosas.. Me ha fascinado el papel que desempeñan las bacterias en la salud humana y la posibilidad de utilizar virus para tratar infecciones bacterianas.

¿Qué causa la resistencia antimicrobiana?

Un factor significativo que contribuye a la resistencia antimicrobiana es el Uso excesivo de antibióticos.. En los Estados Unidos, donde los antibióticos están ampliamente disponibles, algunos pacientes exigen estos medicamentos para muchas enfermedades diferentes. Muchos médicos apaciguan a sus pacientes porque no entender cuando y cuando no para usarlos y porque hay No hay estructura regulatoria que limite su uso.. Cualquier persona con un talonario de recetas puede recetar cualquier antibiótico para tratar cualquier condición y rara vez, si es que alguna, enfrenta alguna consecuencia. Hay algunos esfuerzos para reducir antibióticos uso, pero el alcance del problema en los EE.UU. sigue siendo grande.

Algunos paises, como Suecia, use incentivos para alentar a los médicos a mejorar los usos de antibióticos. Pero no hay una contraparte para este sistema en los hospitales y clínicas de los EE. UU.

El problema va más allá de los humanos; 70 por ciento de todos los antibioticos en realidad se utilizan en animales. Esto significa que los humanos pueden estar expuestos a los antibióticos por solo manejo de productos animales. La baqueta que estás preparando para la cena también puede tener bacterias resistentes a los antibióticos etiquetando a lo largo.

Una vez que la resistencia a los antimicrobianos se desarrolla en una bacteria, no siempre desaparece. Por ejemplo, resistente a la meticilina. Staphylococcus aureus (MRSA) desarrolló resistencia a múltiples antibióticos diferentes; Sin embargo, a pesar de los esfuerzos para reducir su propagación por limitando el uso de antibióticos que condujo a su aparición, MRSA aún persiste En los hospitales y en la comunidad.

Una alternativa a los antibióticos.

Otra razón para encontrar alternativas a los antibióticos es que Compartimos nuestros microbios con las personas y las mascotas que viven a nuestro alrededor.; por lo tanto, otros pueden adquirir una de estas superbacterias sin tomar un antibiótico.

Una razón no tan obvia para desarrollar nuevas terapias es que nuestros cuerpos son el hogar de una gran comunidad de microorganismos, incluidas las bacterias, llamada nuestro microbioma. Estos microorganismos son necesarios para mantener nuestra salud. Esos mismos antibióticos que matan las bacterias dañinas también matan a los buenos.

Hay una alternativa a los antibióticos, pero fue descartada por la medicina hace años.

¿Son los virus la mejor arma para luchar contra las superbacterias?
Los antibióticos o la dieta incorrecta dañan la flora de bacterias buenas y malas que viven en el intestino. Soleil Nordic / Shutterstockcom

La historia original de la terapia con fagos.

Esa alternativa era algo que se llama terapia con fagos, que utiliza virus que infectan las bacterias, llamados bacteriófagos, para matar las bacterias que causan enfermedades. Los bacteriófagos, o fagos, se utilizaron con frecuencia en el eras tempranas y pre-antibióticas entre los 1920 y los '40 para tratar infecciones que amenazan la vida.

Pero la terapia con fagos tenía muchas desventajas. Lo primero fue que los fagos eran impredecibles. Un tipo de fago podría eliminar las bacterias malas en un individuo pero no en otro. Así que los hospitales tenían que mantener una amplia colección de fagos para matar las bacterias causantes de enfermedades de todos sus pacientes. Un antibiótico como la vancomicina, en comparación, mata de manera predecible a grupos enteros de bacterias.

Otro inconveniente es que las colecciones de fagos requieren mantenimiento. Así que los hospitales no solo tenían que tener a mano una gran variedad de fagos, sino que también tenían que mantenerlos en forma. Así que la medicina eligió los antibióticos por conveniencia, y no había mirado hacia atrás de manera significativa, hasta hace poco.

¿Haciendo una reaparición?

Entonces, ¿por qué la terapia con fagos está regresando? La resistencia a los antibióticos es una respuesta obvia, pero no explica la historia completa.

Como especialista en enfermedades infecciosas, he estado interesado en la terapia con fagos desde que tengo memoria, pero solo recientemente me he sentido cómodo diciendo esto en voz alta. ¿Por qué? Un médico puede ser considerado un "curandero" solo por mencionar la terapia con fagos porque los primeros intentos no fueron un gran éxito ni un fracaso colosal. Como cualquier terapéutico, tenía sus fortalezas y debilidades.

Sin embargo, ahora los avances científicos pueden guiarnos hacia qué fago es mejor para destruir un microbio en particular. Con la creciente crisis de resistencia a los antimicrobianos, los médicos y los científicos tienen la oportunidad de trabajar juntos para desarrollar terapias fágicas efectivas.

La prueba de esto proviene de casos recientes de terapia con fagos. El tratamiento exitoso de un Médico con una infección potencialmente mortal y un pronóstico grave causado por una bacteria resistente a múltiples fármacos. En mi institución sirve como un gran ejemplo. Otro caso fundamental. circulando en medios populares ha mantenido esta tendencia. Nosotros, los médicos, podemos tratar cualquier bacteria causante de una enfermedad; Es solo una cuestión de encontrar un fago adecuado.

Una gran parte de la investigación sobre la terapia con fagos está dedicada a "caza de fagos", Donde los microbiólogos exploramos el suelo, los océanos y el cuerpo humano para identificar fagos con el potencial de matar las bacterias que nos aquejan. Si bien el ritmo de estos estudios ha sido lento, la nueva investigación está revelando el potencial terapéutico de los fagos en la medicina.

Podría pensar que con todos los casos de búsqueda de fagos y de hitos, comenzaríamos a utilizar la terapia con fagos todo el tiempo, pero no lo hacemos.

El caso de usar fagos

Una de las ventajas de los antibióticos es que, como se han utilizado durante décadas, sabemos mucho sobre su seguridad. Los médicos hacen cálculos simples todos los días sobre la relación riesgo-beneficio del uso de antibióticos, pero no están equipados para hacer los mismos cálculos sobre los fagos. ¿Alguien realmente quiere que un médico les inyecte un virus para curar una infección bacteriana? Dudo que sea la elección de cualquiera cuando la pregunta se plantea de esa manera.

Pero, recuerda que los fagos son naturales. Están en cada superficie de tu cuerpo. Están en el océano y en el suelo, y en tu inodoro y lavabo. Están literalmente en todas partes. Por lo tanto, poner un fago en su cuerpo para matar una bacteria de manera bastante franca es algo que la naturaleza nos hace todos los días y, por lo que sabemos, no estamos peor por el desgaste.

Los fagos se estiman en mata a la mitad de las bacterias del mundo Cada 48 horas y son probablemente los agentes antibacterianos más potentes que hay. ¿Existe realmente una razón convincente para preocuparnos cuando un médico nos da un fago en lugar de que nosotros obtengamos ese mismo fago de nuestro fregadero en casa? Sólo el tiempo dirá. Desafortunadamente, a medida que la resistencia antimicrobiana continúa aumentando, es posible que el tiempo no esté de nuestro lado.

Sobre el Autor

David Pride, Director Asociado de Microbiología, Universidad de California en San Diego

Este artículo apareció originalmente en la conversación

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