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Los adolescentes tienen una necesidad fundamental de contribuir

Los adolescentes tienen una necesidad fundamental de contribuirAprovechar la disposición de los adolescentes para ayudar puede ser bueno para ellos y sus comunidades. YAKOBCHUK VIACHESLAV / Shutterstock.com

Ya no son niños, pero aún no son adultos, los adolescentes necesitan oportunidades para aprender y prepararse para su entrada en la sociedad en general. Pero, a medida que la escolarización se extiende cada vez más al período adolescente y los adolescentes son despedidos como supuestamente egoístas e irresponsables, ¿la sociedad ha olvidado una importante necesidad de desarrollo de nuestra juventud?

Como un científico del desarrollo que se enfoca en la adolescencia, Me revisado docenas de estudios y encontré que este grupo de edad tiene una necesidad fundamental de contribuir con los demás: brindar apoyo, recursos o ayuda para alcanzar un objetivo compartido. Contribuir les ayuda a lograr autonomía, identidad e intimidad, hitos importantes en el camino hacia la edad adulta.

A medida que los adolescentes crecen, sus cerebros se desarrollan en formas que parecen apoyar las formas cada vez más complejas de pensar y comportarse que subyacen en dar a los demás. Y el hecho de poder hacer contribuciones significativas predice una mejor salud psicológica y física entre los jóvenes y los adultos. Creo que es hora de dejar de lado los estereotipos obsoletos de los adolescentes como simples arriesgados y egoístas y de considerar cómo están maduros para aprender sobre cómo contribuir a otros y a sus comunidades.

Es naturaleza humana dar, incluso para adolescentes.

Durante décadas, los economistas y otros científicos han pedido a miles de personas que jueguen juegos experimentales que les pidan a las personas que den y compartan dinero y otros recursos entre sí. Estos estudios han demostrado consistentemente que Los adultos en general proporcionarán algunos recursos a otros. - Algunas estimaciones sitúan el promedio en torno al 30 por ciento de sus asignaciones, incluso si no conocen a los destinatarios y no esperan nada a cambio.

Los adolescentes también son generosos. Varios laboratorios de todo el mundo han informado sobre la tendencia de los jóvenes a compartir al menos parte de su dinero o recompensas con otros en estos juegos, incluso a un costo para ellos mismos. Estudios en los Países Bajos sugirieron que los adolescentes de 9 a 18 harán una donación costosa a amigos entre 50 y 75 por ciento del tiempo. Ellos donarán incluso a extraños a un costo para ellos mismos entre 30 y 50 por ciento del tiempo. En la investigación que nuestro equipo ha llevado a cabo, los adolescentes estadounidenses aceptaron dar dinero a la familia en una pérdida para ellos mismos alrededor de dos tercios del tiempo.

Agregue el hecho de que los adolescentes constantemente reportan a sus amigos como sus Fuente de apoyo emocional y social más frecuente.Y surge una imagen de los adolescentes como un grupo preparado para contribuir a los demás.

Desarrollo del cerebro para el bien

El cerebro adolescente es culpado por una gran cantidad de malos comportamientos, como la delincuencia y el uso de sustancias. Pero esta reputación es sometido a una rehabilitación.

Los adolescentes tienen una necesidad fundamental de contribuirVisión general de las estructuras de recompensa en el cerebro humano. Oscar Arias-Carrión1, Maria Stamelou, Eric Murillo-Rodríguez, Manuel Menéndez-González y Ernst Pöppel., CC BY

La investigación en neurociencia muestra que regiones del cerebro relacionadas con la recompensa - como el estriado ventral y dorsal - se vuelven más sensibles durante la adolescencia. Al mismo tiempo, están fortaleciendo las conexiones con las áreas del cerebro relevantes para el control cognitivo, como la corteza prefrontal. Juntos estos desarrollos en el cerebro en crecimiento puede ser instrumental en el aprendizaje exploratorio, la creatividad y la flexibilidad cognitiva esenciales para convertirse en un adulto.

Estas regiones y redes, así como aquellas relevantes para pensar sobre otras personas, han sido implicadas en comportamientos prosociales y de entrega. Los estudios de nuestro equipo han demostrado que varias regiones, como la estriado ventral y dorsal y la córtex prefrontal dorsolateral y dorsomedial - son activos cuando los adolescentes hacen donaciones costosas a su familia. Entre los jóvenes que dan gran importancia a ayudar a la familia, vimos una mayor activación en otras regiones relacionadas con la cognición social y en las conexiones entre ellos. Otros investigadores han obtenido similares resultados.

Estas son las mismas redes neuronales que experimentan el mayor cambio durante los años de la adolescencia. Las redes parecen estar activas durante la compleja toma de decisiones: ¿a quién, cuándo, cuánto, realmente lo necesitan? - Eso puede involucrarse en compartir recursos, apoyo y esfuerzo con otros. Es difícil trabajar con este tipo de preguntas difíciles. El cerebro en desarrollo puede permitir que los jóvenes aprendan a hacer los cálculos necesarios para responderlos.

Los adolescentes tienen una necesidad fundamental de contribuirEl voluntariado también tiene beneficios para los voluntarios. Monkey Business Images / Shutterstock.com

Dando beneficios al dador, también

Contribución ayuda a los donantes y receptores. Cada vez hay más pruebas que relacionan dar y hacer cosas para otros con una mejor salud física y psicológica. El voluntariado y la asistencia se ha correlacionado con menor mortalidad, menos problemas de salud y menos depresión.

Y, por supuesto, los adolescentes también experimentan tales beneficios. En un estudio intrigante, los investigadores asignaron al azar a un grupo de jóvenes a participar en un programa que brinda apoyo y compañía a las personas mayores. En comparación con un grupo control de adolescentes, estos adolescentes tuvieron más tarde niveles más bajos de inflamación de la circulación - un marcador conocido por estar asociado con una variedad de problemas crónicos de salud.

Otro estudio Observó que ayudar a los demás a diario. mejorado el estado de ánimo de la juventud, particularmente para aquellos que sufrieron de niveles más altos de síntomas depresivos. Nuestro equipo incluso observó que los adolescentes eran significativamente más felices en los días en que ayudaron sus familias, debido en parte a su sentido de cumplir un papel importante en la familia.

Ayudando a satisfacer la necesidad de contribuir.

Brindar a los jóvenes la oportunidad de hacer contribuciones a otros parecería ser beneficioso para todos: los jóvenes adquieren habilidades y mantienen el bienestar, mientras que las comunidades se benefician de sus esfuerzos. Pero, ¿se les ofrece actualmente a los adolescentes tales oportunidades en sus vidas diarias?

Primero piense en la configuración del hogar. ¿Las familias les dan a los adolescentes la oportunidad de participar en la toma de decisiones que les afecta a ellos mismos y a sus familiares? ¿Los jóvenes hacen contribuciones instrumentales a sus familias, ya sea a través de las tareas diarias o en formas más sustanciales como ayudar a los hermanos con el trabajo escolar?

Los adolescentes tienen una necesidad fundamental de contribuirLos adolescentes pueden ayudar a otros estudiantes fuera del aula. antoniodiaz / Shutterstock.com

En el entorno escolar, ¿sienten los alumnos como si sus opiniones fueran valoradas y sus sugerencias fueran consideradas? ¿Hay suficientes espacios en el liderazgo estudiantil y en las actividades extracurriculares para que todos los estudiantes tengan la oportunidad de participar?

En la comunidad más amplia, las personas deben acoger con satisfacción las contribuciones únicas de los adolescentes, incluso cuando pueden diferir de las de los adultos. ¿Están los programas de calidad, aquellos que permiten a los jóvenes expresar su opinión, equitativamente disponibles para los jóvenes de hoy en día étnicos y económicamente diversos? Varias organizaciones nacionales como los Boys and Girls Clubs of America y 4-H pretenden hacerlo así, pero los recursos limitados pueden ser un obstáculo importante.

Descubrir formas de promover la contribución de los jóvenes puede ser un desafío. Se deben tomar decisiones sobre el tipo y la cantidad apropiados, y los adultos responsables a veces necesitan limitar lo que los adolescentes pueden y deben hacer. Por ejemplo, la participación en el gobierno estudiantil sería positiva, pero asumir responsabilidades laborales excesivas que interfieran con la educación y el sueño sería perjudicial. Estas decisiones probablemente varían de acuerdo con las normas y valores de cada comunidad. Y las personas deben hacer un esfuerzo consciente para enfrentar el parroquial, mediante el cual los adolescentes y adultos tienden a dar y hacer más por otros como ellos.

Sin embargo, en un momento de la historia en que muchas economías ya no dependen del trabajo infantil y adolescente, tal vez el deseo comprensible de proteger a los jóvenes ha llevado a muchas personas a olvidar un ingrediente importante en el período de la vida a menudo llamado "Aprendizaje para la edad adulta. ”Los adolescentes parecen estar preparados para dar y contribuir a los demás. Ellos y nuestras comunidades podrían beneficiarse enormemente si encontramos colectivamente más oportunidades para que lo hagan en su vida diaria.La conversación

Sobre el Autor

Andrew J. Fuligni, profesor de psiquiatría y psicología, Universidad de California en Los Ángeles

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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