Poderoso natural

¿Por qué algunos médicos recetan un día en el parque o un paseo por la playa para una buena salud?

¿Por qué algunos médicos recetan un día en el parque o un paseo por la playa para una buena salud? Bahía de Hanauma, Hawaii. Jason Maddock, CC BY-SA

Pasear por un sendero boscoso, pasar una tarde en un parque público, cosechar el jardín de su jardín e incluso mirar bellas imágenes de Hawai puede hacernos sentir bien. Ciertamente, para muchos de nosotros, es beneficioso tener tiempo al aire libre en ambientes naturales. Estar encerrado en el interior puede sentirnos poco naturales y aumentar nuestro deseo de salir. El renombrado biólogo EO Wilson creó una teoría llamada hipótesis de biofilia, donde afirmó que las personas tienen una relación innata con la naturaleza.

En un nivel intuitivo, esto tiene sentido. Los seres humanos evolucionaron en un entorno abierto y natural, y al retirarnos de este entorno podría tener un efecto negativo en nuestra salud. ¿Pero qué dice la investigación? ¿Existe realmente evidencia de que estar en ambientes naturales puede promover nuestro bienestar, prevenir enfermedades y acelerar la recuperación?

Naturaleza y curación.

Los estudios sugieren que los jardines de los hospitales pueden ayudar a aliviar el dolor en algunos pacientes. michaeljung / Shutterstock.com

El trabajo pionero en esta área comenzó en los 1980 con Robert Ulrich, quien fue profesor en la Universidad Texas A&M. Su trabajo examinó a los pacientes de cirugía que tenían una vista de los árboles por la ventana en comparación con los que tenían la vista de una pared. Aquellos con la visión natural informaron menos dolor y pasaron menos tiempo en el hospital.

Desde entonces, Varios estudios han mostrado una reducción en el dolor tanto a través de la visualización de escenas naturales como a través de videos e imágenes de la naturaleza.

Otro estudios han analizado el efecto de la exposición a la luz del día en pacientes y descubrieron que experimentaron menos dolor, estrés y uso de analgésicos que los pacientes que no estuvieron expuestos a la luz natural. También hay evidencia preliminar que los jardines de los hospitales pueden aliviar el estrés tanto en los pacientes como en sus familias.

En el área de diseño de instalaciones de atención médica, parece haber evidencia consistente de que las exposiciones a ambientes naturales tienen un efecto positivo en el dolor, el estrés, la ansiedad, la presión arterial y la frecuencia cardíaca. En el Centro para la Salud y la Naturaleza, una empresa conjunta entre mi universidad Texas A&M, el Houston Methodist Hospital y la organización sin fines de lucro Texan by Nature, nuestros nuevos estudios estamos evaluando si estos efectos se extienden al mundo virtual, incluyendo VR inmersivo y ventanas virtuales.

¿Un efecto preventivo?

Algunos médicos en Escocia están animando a las personas a aprender a que les gusten los líquenes y apreciar los placeres simples de estar al aire libre. 4esNook / Shutterstock.com

Si bien la naturaleza parece ser útil para restaurar la salud después de una enfermedad, ¿puede realmente ayudarnos a mantenernos saludables? Investigadores de todo el mundo han estado haciendo esta pregunta.

Desde baño de bosque ("Shinrin-yoku") en Japón a la Días 30 Salvajes En el Reino Unido, que alienta a las personas a conectarse con lugares salvajes, las personas han estado examinando los poderes curativos de la naturaleza.

Mientras que caminar está bien establecido como un comportamiento que promueve la salud, los estudios ahora están examinando si caminar en entornos naturales es más beneficioso que en interiores o en entornos urbanos. Los resultados han mostrado efectos positivos para la salud mental, mejor atención, humor, presión arterial y frecuencia cardíaca. Varios programas en todo el país se han formado para exponer Veteranos militares a los espacios naturales. para combatir los síntomas del trastorno de estrés postraumático. En ninos, parques infantiles con espacios verdes aumentó la actividad física vigorosa y disminuyó el tiempo de sedentarismo e incluso ha dado lugar a menos peleas.

Si bien hay una creciente evidencia de que la exposición a ambientes naturales es beneficiosa para la salud, todavía hay muchas preguntas por responder. ¿Qué es la naturaleza? Si bien esto puede parecer simple a primera vista, hay muchas diferencias entre un parque nacional, un parque urbano de bolsillo y una imagen de olas rompiendo en la playa. ¿Cuál es la dosis de naturaleza necesaria?

En la actividad física, hay consenso científico que las personas necesitan 150 minutos a la semana para una buena salud ¿Cuánto y con qué frecuencia se necesita la exposición a la naturaleza para una mejor salud? ¿Cómo nos afectan las dosis más largas, como un campamento de fin de semana en un bosque, y las dosis más cortas, como un paseo por un parque? ¿Qué parte sensorial de la naturaleza nos está afectando? ¿Es la vista, el sonido, el olfato, el tacto o una combinación de ellos?

Un artículo reciente propuesto función inmune mejorada como la vía central para la variedad de resultados de salud positivos recibidos de la exposición a la naturaleza. Esto necesita ser probado.

A pesar de la necesidad de más investigación, la necesidad de una mayor exposición a la naturaleza es urgente. La Agencia de Protección Ambiental estima que los estadounidenses, en promedio, gastan 90% de su tiempo en interiores.. Un estudio en el Reino Unido encontró que los niños pasan la mitad del tiempo al aire libre que sus padres solían.

Hay indicios de que un movimiento de la naturaleza está comenzando a afianzarse. los Días 30 Salvajes El programa dirigido por Wildlife Trusts en el Reino Unido alentó a las personas a participar con la naturaleza todos los días durante un mes. En su primer año, más de 18,000 personas se inscribieron. Comienza de nuevo junio 1, 2019.

Los médicos en Escocia ahora pueden dar Recetas de la naturaleza a sus pacientes. los folleto educativo proporcionan descripciones de numerosas actividades mensuales que incluyen tocar el océano, sacar a un perro a pasear y seguir a un abejorro. En los estados unidos Park Rx America El programa ha estado trabajando para conectar el espacio exterior disponible públicamente para que los médicos prescriban la naturaleza.

A medida que llega la primavera, es hora de comprometerse a pasar más tiempo en la naturaleza. Una mejor salud, literalmente, podría ser tan fácil como un paseo por el parque.La conversación

Sobre el Autor

Jay Maddock, profesor de salud pública, Universidad Texas A & M

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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