Poderoso natural

El dolor del cáncer se puede aliviar con radioterapia paliativa

El dolor del cáncer se puede aliviar con radioterapia paliativa Los pacientes que participan en sus propias decisiones de atención informan mejores resultados. (Shutterstock)

La radioterapia, junto con la quimioterapia y la cirugía, es uno de los tres componentes principales del tratamiento del cáncer. A menudo es mal entendido y lleva connotaciones negativas.

Como oncólogos de radiación y profesores asistentes en la Facultad de Medicina Albert Einstein en Nueva York y en la Universidad de Columbia Británica, con frecuencia trabajamos para disipar las preocupaciones de los pacientes con respecto a la radiación; dolor. De hecho, los pacientes no sienten nada cuando la máquina de radiación está encendida, aunque pueden desarrollarse efectos secundarios manejables durante el tratamiento.

Muchos pacientes reciben radiación como parte de un tratamiento para tratar de curar su cáncer, pero alrededor de la mitad de los tratamientos de radiación se administran con "intención paliativa". El objetivo de la radioterapia paliativa no es eliminar el cáncer, sino aliviar los síntomas como el dolor, sangrado o falta de aliento: para mejorar la calidad de vida de un paciente.

La radiación paliativa es efectiva independientemente del sitio del cáncer original del paciente (por ejemplo, mama, pulmón o riñón) y generalmente se administra en una dosis diaria de 10.

Sin embargo, a pesar de una se estima 60 a 90 por ciento de probabilidad de mejorar los síntomasLa radiación paliativa permanece. subutilizado en todo el mundo.

Los médicos no logran derivar pacientes

A veces, es posible que los pacientes no deseen someterse a un tratamiento de radiación si se les ofrece, por ejemplo, porque viven lejos de un centro de radioterapia. Sin embargo, algunos pacientes que podrían beneficiarse de la radiación paliativa son No referido por sus doctores en primer lugar..

Para comprender los factores que contribuyen a las decisiones de los médicos de remitir a los pacientes a una radiación paliativa, realizó una revisión sistemática de la literatura publicada y revisada por pares para comprender los factores que podrían estar impidiendo que los médicos refieran a pacientes para radioterapia paliativa. Nuestro colaborador, Dra. Michelle Howard La Universidad de McMaster en Hamilton, Ontario, nos ayudó a diseñar el método de estudio.

Una revisión sistemática es un método de investigación que encuentra todas las publicaciones disponibles sobre un tema en particular, evalúa la calidad de los datos y los sintetiza para llegar a conclusiones.

En nuestra revisión, identificamos los documentos de 11 que preguntaron a los médicos de Canadá, Australia, los Países Bajos y los Estados Unidos sobre su conocimiento de la radioterapia paliativa y los factores que consideran al decidir remitir a los pacientes (o no) al tratamiento.

Pacientes y médicos carecen de conocimientos.

Los doctores en los documentos que revisamos a menudo mencionaron que las preocupaciones sobre los costos de viaje y los inconvenientes afectaron sus decisiones de derivación.

También citaron preocupaciones sobre los efectos secundarios de la radioterapia, aunque los oncólogos de radiación saben que deben diseñar tratamientos paliativos para evitar causar nuevos problemas y ayudar a los síntomas principales que se tratan.

Muchos de ellos también mencionaron la incertidumbre acerca de los beneficios de la radiación paliativa al tomar decisiones de derivación.

Estos hallazgos sugieren una falta de conocimiento sobre este tratamiento incluso entre los médicos que trabajan estrechamente con pacientes con cáncer. Muchos de los médicos encuestados expresaron el deseo de que los colegas oncólogos radioterapeutas reciban más enseñanza y aportes a nivel de expertos para ayudar a cerrar la brecha en la comprensión.

Sorprendentemente, solo dos de las encuestas preguntaron a los médicos si las preferencias de los pacientes eran un factor importante en las decisiones de derivación. Sin embargo, cuando se le preguntó, este fue el factor más importante que afectó a las referencias, ya que alrededor del 80 por ciento de los médicos dijo que las preferencias de los pacientes influyeron en sus decisiones.

'Paliativo' no es perder la esperanza

La información médica es hoy más accesible que nunca, tanto en línea como a través de los medios populares. Sin embargo, algunos tratamientos médicos son mal entendidos por el público en general e incluso por profesionales de la salud.

Los cuidados paliativos en sí son un ejemplo: una especialidad dedicada a aliviar los síntomas (como dolor o náuseas) cuando una enfermedad no se puede curar. Desafortunadamente, muchas personas, incluso algunos médicos, asocian el término a la atención al final de la vida, por lo que creen que someterse a cuidados paliativos significa renunciar a la esperanza o descuidar el tratamiento "real". De hecho, cuando el MD Anderson Cancer Center cambió el nombre de su departamento de "cuidados paliativos" a los menos amenazadores "cuidados de apoyo" Vieron un aumento dramático en las referencias al departamento..

Si bien el cuidado al final de la vida es una parte importante de la medicina paliativa, los dos no son completamente sinónimos. Los primeros debates sobre los valores, objetivos y tratamientos no curativos de los pacientes pueden Ayudar a las personas a vivir mejor y por más tiempo..

Ayudando a los pacientes a abogar por sí mismos.

Es importante que los pacientes comprendan tanto la naturaleza de los cuidados paliativos como la naturaleza y los beneficios de la radioterapia. Esto se debe a que los pacientes que participan en sus propias decisiones de atención informan mejores experiencias al interactuar con el sistema de atención médica y mejores resultados de salud.

Con una mejor comprensión entre los pacientes, los cuidadores y los médicos de cómo la radioterapia puede ayudar a aliviar el dolor y otros síntomas causados ​​por el cáncer, podemos asegurarnos de que los pacientes puedan defenderse por sí mismos y hacer que sus médicos accedan a la mejor atención disponible.

Discuta su nueva comprensión de los cuidados paliativos con su médico y anime a sus amigos y familiares a hacer lo mismo. Actas simples como esta pueden asegurar que todos reciban la mejor atención posible cuando llegue el momento.

Sobre el Autor

Jonathan Klein, Oncólogo de Radiación y Profesor Asistente, Facultad de Medicina Albert Einstein

Este artículo apareció originalmente en la conversación

Libros relacionados


Precio de venta: $29.95 $22.22 Ahorre: $7.73
Ver más ofertas Comprar Nuevo desde: $20.68 Usado desde: $18.99



Precio de venta: $19.95 $13.99 Ahorre: $5.96
Ver más ofertas Comprar Nuevo desde: $13.99 Usado desde: $1.12



Precio: $21.95
Ver más ofertas Comprar Nuevo desde: $21.95 Usado desde: $5.99


Inglés africaans Arabic Chino (simplificado) Chino (tradicional) Dutch filipina Francés Alemán hindi Indonesian Italiana Japonés Korean Malay persa Portuguese Ruso Español swahili Sueco Thai turco Urdu vietnamita