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Los médicos necesitan hablar mejor sobre las opciones de tratamiento para los hombres negros con cáncer de próstata

Los médicos necesitan hablar mejor sobre las opciones de tratamiento para los hombres negros con cáncer de próstata El intercambio cuidadoso de información y ayudar a los pacientes a decidir el tratamiento son especialmente importantes para ayudar a cerrar la brecha en los resultados entre los hombres negros y otros grupos étnicos con cáncer de próstata. Monkey Business Images / Shutterstock.com

Los hombres afroamericanos tienen la mayor riesgo de ser diagnosticado con cáncer de próstata, así como de morir a causa de él en comparación con cualquier otro grupo étnico en los Estados Unidos. Esta tendencia ha permanecido sin cambios durante más de cuatro décadas.

Aunque la investigación se ha centrado en identificar las diferencias biológicas que pueden conducir a esta diferencia, hay una creciente Evidencia de que existen distintas disparidades raciales y étnicas. en el tratamiento del cáncer de próstata, y la calidad de la atención médica en los hombres afroamericanos, contribuye a esta disparidad.

Los hombres afroamericanos son menos probabilidades de recibir Tratamientos más agresivos que sus contrapartes. Y, si y cuando reciben esos tratamientos, los reciben más tarde que sus contrapartes. Por ejemplo, el acceso a primeros tratamientos de supervivencia eficaces como terapias de privación de andrógenos Sigue siendo un reto en pacientes afroamericanos.

Nuestro programa de investigación multidisciplinario en ciencia de la población del cáncer en la Universidad de Virginia ha estado examinando las razones de los malos resultados del cáncer de próstata, especialmente en pacientes afroamericanos. Investigaciones recientes, aún no publicadas, de nuestro grupo destacan varios temas relacionados con Desafíos de medicación en ancianos sobrevivientes de cáncer de próstata. Encontramos que hay un enlace claro entre el uso mejorado de estos tratamientos y la reducción de la mortalidad. Además, tanto el acceso como el uso de estos tratamientos que salvan vidas siguen siendo bajos entre los sobrevivientes afroamericanos.

Una historia de lagunas.

Los pacientes afroamericanos con cáncer de próstata enfrentan desafíos únicos en el proceso de toma de decisiones sobre el tratamiento. Estos incluyen tasas más bajas de comprensión de las opciones de tratamiento, menos tiempo e interacción con los profesionales de la atención médica y, a menudo, una calidad más pobre de la atención médica. Esos desafíos afectan particularmente su acceso y cumplimiento con los medicamentos y, a su vez, los resultados en estos pacientes.

Por ejemplo, un hombre afroamericano de 69 a quien entrevistamos para nuestra investigación, el Sr. Tyler (nombre cambiado), junto con su esposa, la Sra. Tyler, se sentaron en una sala de examen mientras su médico le dijo que tenía la etapa 4 Cancer de prostata. El cáncer en etapa 4 es un cáncer que se ha diseminado desde su sitio original a órganos distantes y, en el cáncer de próstata, incluso el hueso.

El Sr. Tyler se sorprendió. No había notado ningún problema de salud además de levantarse en medio de la noche para orinar y algo de dolor en la cadera. Pensó que eso era normal a medida que los hombres envejecían. Cuando fue a la clínica, pensó que tenía artritis en la cadera y le recetarían medicamentos para el dolor. No podía imaginar escuchar que tenía cáncer.

No había acudido a un proveedor de atención médica en unos 12 años. Siempre estaba tan ocupado en el trabajo y realmente no se sentía cómodo acudiendo a un proveedor de atención médica, habiendo escuchado las historias de familiares y amigos de que otros afroamericanos no reciben un buen trato en el hospital.

El médico le dio al Sr. Tyler algunas opciones, como cirugía, radioterapia y terapia de privación de andrógenos, considerando su edad, origen étnico, comorbilidades y otros factores relacionados. Pero el Sr. Tyler y su esposa no sabían qué opciones de tratamiento considerar seriamente.

El médico le dio una recomendación, pero su esposa no estaba segura. Estaban confundidos y ansiosos por tomar una decisión tan grande y compleja. La pareja confió en la información que recibieron al hablar con amigos, miembros de la iglesia y familiares, y finalmente tomó una decisión, pero no fue fácil. Y, no estuvo libre de algunos arrepentimientos. Finalmente, optaron por recibir el tratamiento de radiación y comenzar el tratamiento de privación de andrógenos, que el Sr. Tyler detuvo debido a la incomodidad. El Sr. Tyler lamentablemente murió poco después de que suspendió el tratamiento.

Las mejoras en el proceso de decisión de tratamiento pueden ser primordiales

Este escenario de confusión y ansiedad no es tan infrecuente. El cáncer es un diagnóstico aterrador, y tomar decisiones sobre el tratamiento puede ser abrumador.

Los estudios han sugerido que los pacientes con cáncer sentirse más cómodo expresando sus preocupaciones con su proveedor de atención médica cuando existe una relación de confianza y apoyo desarrollada junto con el tiempo adecuado para la discusión del tratamiento. Esto, a su vez, conduce a decisiones de tratamiento más cómodas, que a menudo funcionan para mejorar los resultados del paciente.

El tratamiento del cáncer de próstata en particular a menudo trae efectos secundarios severos que afectan gravemente la calidad de vida de un hombre. Estos efectos secundarios incluyen disfunción eréctil, sofocos, pérdida muscular, pérdida de cabello y problemas urinarios como la incontinencia. Estos pueden ser a corto plazo, pero pueden durar años.

El asunto es complicado porque muchos de estos efectos secundarios severos provienen de terapias de privación de andrógenos, que pueden mejorar la supervivencia. Debido a la naturaleza complicada de evaluar el riesgo de efectos secundarios con el beneficio potencial de la supervivencia, el paciente y su médico deben considerar cuidadosamente el uso de terapias de privación de andrógenos.

La investigación ha demostrado que estas decisiones relacionadas con el tratamiento son diferente en pacientes afroamericanos con cáncer de próstata en comparación con los pacientes blancos y los que residen en comunidades urbanas y rurales. Por lo tanto, existe la necesidad de estudiar la toma de decisiones sobre el tratamiento en ambos entornos para formular intervenciones educativas efectivas.

Ayudas que pueden ayudar

Los médicos necesitan hablar mejor sobre las opciones de tratamiento para los hombres negros con cáncer de próstata Proporcionar información y discutir todas las opciones es especialmente importante en el tratamiento del cáncer de próstata. fizkes / Shutterstock.com

En uno de nuestros estudios recientes, encontramos que ayudas de decisión pueden ayudar. Las ayudas para la toma de decisiones son herramientas electrónicas o de papel que involucran un conjunto de preguntas e información relacionada con los tratamientos. Se utilizan para ayudar a los pacientes y cuidadores a tomar decisiones informadas sobre los tipos de tratamientos y procedimientos, o ambos, que sean más adecuados para su caso particular.

Las ayudas para la toma de decisiones son efectivas en un proceso de toma de decisiones compartido, en el que el médico o el enfermero navegante se sienta con un paciente y recorre el proceso. Hay una participación activa entre el paciente, el cuidador y el proveedor de atención médica.

Ayudas a la decisión puede ayudar a los pacientes a aplicar información de salud específica mientras participan activamente en la toma de decisiones relacionadas con la salud. Principalmente, las ayudas para la decisión que se han aplicado al cáncer de próstata se han centrado únicamente en el conocimiento o las opciones de tratamiento, que los pacientes a menudo completan. Estos tipos de ayudas para la decisión son bastante limitados y no permiten que los pacientes tengan el tiempo y el verdadero compromiso con los proveedores de atención médica para comprender realmente su enfermedad y las opciones disponibles, y finalmente se sientan satisfechos con esa decisión.

Las ayudas para la decisión son más efectivo cuando se adaptan al paciente individual, en lugar de ser genéricos. Por ejemplo, los investigadores han desarrollado un sistema de apoyo a la decisión individualizado BreastHealthDecisions.org, que representa un nuevo enfoque para la atención de prevención del cáncer de mama.

En nuestro estudio que desarrolló una ayuda de decisión interactiva para las decisiones de tratamiento entre los pacientes con cáncer de próstata avanzado, descubrimos que la ayuda de decisión no solo mejoró la comprensión de los pacientes y sus cuidadores de las opciones que tenían para el tratamiento, sino que también contribuyó más. confianza y compromiso entre el paciente y el médico, lo cual es valioso. El estudio también reveló que al usar la ayuda para la decisión, los pacientes estaban más preocupados por la calidad de vida después del tratamiento que por prolongar el número de años de vida.

El desarrollo de sistemas de apoyo a la toma de decisiones para el cáncer de próstata es primordial a medida que avanzamos hacia una era de tratamientos de medicina de precisión, como terapias de protones, que se usan solo despues planes de sistema de apoyo a las decisiones están en su lugar para el sobreviviente de cáncer de próstata.

A menudo, las conversaciones entre los proveedores de atención médica y el paciente se centran en la cantidad de vida. Los pacientes en nuestro estudio dijeron que se sentían suficientemente facultados a través del uso de la ayuda para la decisión para hablar sobre la calidad de vida y cómo ese era un aspecto crítico en sus conversaciones.

Hay mucho trabajo que hacer para brindar una atención de salud óptima a los pacientes con cáncer, incluidos los afroamericanos con cáncer. Las ayudas de decisión adaptadas que se centran en las prioridades del paciente y sus cuidadores y que promueven relaciones de confianza con los proveedores de atención médica son fundamentales para ayudar a los pacientes a sentirse satisfechos con sus decisiones de atención médica y lamentarse menos.

Sobre el Autor

Rajesh Balkrishnan, Profesor, Ciencias de la Salud Pública, Universidad de Virginia

Este artículo apareció originalmente en la conversación

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