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Cómo la pérdida de sueño conduce a la soledad contagiosa

Cómo la pérdida de sueño conduce a la soledad contagiosaDe acuerdo con un nuevo estudio, las personas con falta de sueño se sienten más solas y menos inclinadas a relacionarse con otros, evitando el contacto cercano de la misma manera que las personas con ansiedad social.

Peor aún, esa vena alienante hace que los individuos privados de sueño sean socialmente menos atractivos para los demás. Además, incluso las personas bien descansadas se sienten solas después de un breve encuentro con una persona privada de sueño, lo que desencadena un contagio viral del aislamiento social.

Los hallazgos, que aparecen en la revista Naturaleza de Comunicaciones, son los primeros en mostrar una relación bidireccional entre la pérdida de sueño y el aislamiento social, arrojando nueva luz sobre una epidemia de soledad global.

“Los humanos somos una especie social. Sin embargo, la falta de sueño puede convertirnos en leprosos sociales ", dice el autor principal Matthew Walker, profesor de psicología y neurociencia en la Universidad de California en Berkeley.

Circulo vicioso

En particular, los investigadores descubrieron que los escáneres cerebrales de personas con falta de sueño al ver videos de extraños caminando hacia ellos mostraron una poderosa actividad de repulsión social en redes neuronales que normalmente se activan cuando los humanos sienten que su espacio personal está siendo invadido. La pérdida de sueño también redujo la actividad en las regiones del cerebro que normalmente fomentan el compromiso social.

“Cuanto menos duermas, menos quieres interactuar socialmente. "A su vez, otras personas lo perciben como más repulsivo socialmente, lo que aumenta aún más el grave impacto de aislamiento social de la pérdida de sueño", agrega Walker. "Ese círculo vicioso puede ser un factor importante que contribuye a la crisis de salud pública que es la soledad".

Las personas privadas de sueño impidieron que las personas en los video clips se acercaran demasiado. (Crédito: Matthew Walker)

Las encuestas nacionales sugieren que casi la mitad de los estadounidenses reportan sentirse solos o excluidos. Además, se ha encontrado que la soledad aumenta el riesgo de mortalidad en más del 45, duplicando el riesgo de mortalidad asociado con la obesidad.

"Quizás no sea una coincidencia que las últimas décadas hayan visto un marcado aumento en la soledad y una disminución igualmente dramática en la duración del sueño", dice la autora principal del estudio, Eti Ben Simon, becaria postdoctoral en el Centro Walker para la Ciencia del Sueño Humano. "Sin dormir lo suficiente, nos convertimos en un desvío social, y pronto comienza la soledad".

Sin red de seguridad

Desde un punto de vista evolutivo, el estudio cuestiona la suposición de que los humanos están programados para nutrir a los miembros socialmente vulnerables de su tribu para la supervivencia de la especie. Walker, autor de Por qué dormimos (Simon & Schuster, 2018), tiene una teoría sobre por qué puede faltar ese instinto protector en el caso de la falta de sueño.

“No existe una red de seguridad social o biológica para la privación del sueño como, por ejemplo, para la inanición. Es por eso que nuestra salud física y mental se manifiesta tan rápidamente, incluso después de la pérdida de una o dos horas de sueño ", dice Walker.

Para evaluar los efectos sociales de la falta de sueño, Walker y Ben Simon realizaron una serie de complejos experimentos con herramientas como imágenes cerebrales con resonancia magnética magnética (FMRI), medidas estandarizadas de soledad, simulaciones grabadas en video y encuestas a través del mercado en línea de Mechanical Turk de Amazon.

Primero, los investigadores probaron las respuestas sociales y neuronales de los adultos jóvenes sanos con 18 después de una noche normal de sueño y una noche de insomnio. Los participantes vieron videoclips de individuos con expresiones neutrales caminando hacia ellos. Cuando la persona que estaba en el video se acercó demasiado, presionaron un botón para detener el video, que registró qué tan cerca permitieron que la persona se acercara.

El autor principal, Eti Ben Simon, en uno de los videos que vieron los participantes. (Crédito: Eti Ben Simon)

Como se predijo, los participantes privados de sueño mantuvieron a la persona que se aproximaba a una distancia significativamente mayor, entre 18 y 60, un porcentaje más atrás, que cuando habían descansado bien.

Los investigadores también escanearon los cerebros de los participantes mientras observaban los videos de personas que se acercaban a ellos. En los cerebros privados de sueño, los investigadores encontraron una mayor actividad en un circuito neuronal conocido como la "red del espacio cercano", que se activa cuando el cerebro percibe amenazas humanas entrantes.

En contraste, la privación del sueño apaga otro circuito del cerebro que fomenta la interacción social, llamada red de "teoría de la mente", que empeora el problema.

Para la sección en línea del estudio, más de los observadores de 1,000 reclutados a través del mercado Mechanical Turk de Amazon vieron videos de los participantes del estudio que discutían opiniones y actividades comunes.

Los observadores no sabían que los sujetos habían sido privados de sueño y calificaron a cada uno de ellos según su soledad y si querían interactuar socialmente con ellos. Una y otra vez, calificaron a los participantes del estudio en el estado de falta de sueño como más solitarios y menos socialmente deseables.

Noche y dia

Para probar si la alienación inducida por la pérdida de sueño es contagiosa, los investigadores pidieron a los observadores que calificaran sus propios niveles de soledad después de ver los videos de los participantes del estudio. Los investigadores se sorprendieron al saber que, de lo contrario, los observadores sanos se sentirían alienados después de ver solo un clip de 60 en segundo lugar de una persona solitaria.

Finalmente, los investigadores observaron si solo una noche de sueño bueno o malo podría influir en la sensación de soledad al día siguiente. Hicieron un seguimiento del estado de soledad de cada persona a través de una encuesta estandarizada que hizo preguntas tales como "¿Con qué frecuencia te sientes aislado de los demás" y "¿Sientes que no tienes a nadie con quien hablar?"

En particular, los investigadores descubrieron que la cantidad de sueño que una persona dormía de una noche a otra predecía con precisión cuán sola y desasociable se sentiría de un día para otro.

"Todo esto es un buen presagio si duermes las siete a nueve horas necesarias por noche, pero no tanto si sigues cambiando el sueño", dice Walker.

"En una nota positiva, solo una noche de buen sueño te hace sentir más sociable y socialmente seguro, y además, atraerá a otros", dice Walker.

fuente: UC Berkeley

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