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¿Hablar contigo mismo es un signo de enfermedad mental?

¿Hablar contigo mismo es un signo de enfermedad mental?Tenemos conversaciones internas todo el tiempo, así que ¿qué diferencia hay si las tenemos en voz alta? G Allen Penton / Shutterstock

Ser atrapado hablando contigo mismo, especialmente si usar tu propio nombre en la conversación, es más que embarazoso. Y no es de extrañar, te hace parecer que estás alucinando. Claramente, esto se debe a que todo el propósito de hablar en voz alta es comunicarse con los demás. Pero dado que muchos de nosotros hablamos con nosotros mismos, ¿podría ser normal después de todo, o quizás incluso ser saludable?

En realidad nos hablamos en silencio todo el tiempo. No me refiero solo al extraño comentario de “¿dónde están mis llaves?”; En realidad, a menudo participamos en conversaciones profundas y trascendentales en 3am con nadie más que nuestros propios pensamientos para responder. Esta conversación interna es muy saludable de hecho, tiene un papel especial para mantener nuestras mentes en forma. Nos ayuda a organizar nuestros pensamientos, planificar acciones, consolidar la memoria y modular las emociones. En otras palabras, nos ayuda a controlarnos.

Hablar en voz alta puede ser una extensión de esta conversación interna silenciosa, causada cuando se activa involuntariamente un cierto comando motor. El psicólogo suizo Jean Piaget observó que los niños pequeños comienzan a controlar sus acciones. Tan pronto como comienzan a desarrollar el lenguaje.. Cuando se acerca a una superficie caliente, el niño pequeño suele decir "caliente, caliente" en voz alta y se aleja. Este tipo de comportamiento puede continuar en la edad adulta.

Los primates no humanos obviamente no se hablan a sí mismos, pero se ha encontrado que controlan sus acciones mediante Activar objetivos en un tipo de memoria que es específico para la tarea.. Si la tarea es visual, como combinar bananas, un mono activa un área diferente de la corteza prefrontal que cuando combina voces en una tarea auditiva. Pero cuando se prueba a los humanos de una manera similar, parecen activar las mismas áreas independientemente del tipo de tarea.

¿Hablar contigo mismo es un signo de enfermedad mental?Macacos a juego de plátanos. José Reynaldo da Fonseca / wikipedia, CC BY-SA

En un estudio fascinante, los investigadores descubrieron que nuestros cerebros pueden funcionar como los de los monos si dejamos de hablar con nosotros mismos, ya sea en silencio o en voz alta. En el experimento, los investigadores pidieron a los participantes que repitieran sonidos sin sentido en voz alta ("blah-blah-blah") mientras realizaban tareas visuales y de sonido. Debido a que no podemos decir dos cosas al mismo tiempo, murmurar estos sonidos hace que los participantes no puedan decirse qué hacer en cada tarea. En estas circunstancias, los humanos se comportaron como lo hacen los monos, activando áreas visuales y auditivas separadas del cerebro para cada tarea.

Este estudio demostró con elegancia que hablar con nosotros mismos probablemente no sea la única forma de controlar nuestro comportamiento, pero es la que preferimos y usamos por defecto. Pero esto no significa que siempre podamos controlar lo que decimos. De hecho, hay muchas situaciones en las que nuestra conversación interna puede volverse problemática. Cuando hablamos con nosotros mismos en 3am, generalmente intentamos dejar de pensar para poder volver a dormir. Pero decirte que no pienses solo hace que tu mente divague, activando todo tipo de pensamientos, incluida la conversación interna, de forma casi aleatoria.

Este tipo de activación mental es muy difícil de controlar, pero parece suprimirse cuando nos enfocamos en algo con un propósito. Leer un libro, por ejemplo, debería ser capaz de suprimir la conversación interna de una manera bastante eficiente, por lo que es una actividad favorita para relajar la mente antes de quedarnos dormidos.

¿Hablar contigo mismo es un signo de enfermedad mental?Una perorata despreocupada podría verse como una locura. Dmytro Zinkevych / Shutterstock

Pero los investigadores han encontrado que los pacientes que sufren de ansiedad o depresión activar estos pensamientos "aleatorios" incluso cuando están tratando de realizar alguna tarea no relacionada. Nuestra salud mental parece depender tanto de nuestra capacidad de activar los pensamientos relevantes a la tarea actual como de suprimir los irrelevantes: el ruido mental. No en vano, varias técnicas clínicas, como la atención plena, Apunta a despejar la mente y reducir el estrés.. Cuando la mente errante se vuelve completamente fuera de control, entramos en un estado de sueño que muestra una conversación incoherente e inadecuada para el contexto que podría describirse como una enfermedad mental.

Charla ruidosa vs silenciosa

Entonces, su conversación interna ayuda a organizar sus pensamientos y los adapta con flexibilidad a las demandas cambiantes, pero ¿hay algo especial en hablar en voz alta? ¿Por qué no solo guardarlo para ti mismo, si no hay nadie más para escuchar tus palabras?

En un experimento reciente en nuestro laboratorio en la Universidad de Bangor, Alexander Kirkham y yo demostramos que hablar en voz alta en realidad mejora el control sobre una tarea, más allá de lo que se logra mediante el discurso interno. Les dimos a los participantes de 28 un conjunto de instrucciones escritas y les pedimos que las leyeran en silencio o en voz alta. Medimos la concentración y el rendimiento de los participantes en las tareas, y ambos mejoraron cuando las instrucciones de la tarea se leyeron en voz alta.

Gran parte de este beneficio parece provenir simplemente de escucharse a sí mismo, ya que los comandos auditivos parecen ser mejores controladores de comportamiento que los escritos. Nuestros resultados demostraron que, incluso si hablamos con nosotros mismos para obtener el control durante tareas difíciles, el rendimiento mejora sustancialmente cuando lo hacemos en voz alta.

Esto probablemente puede ayudar a explicar por qué tantos profesionales del deporte, como los tenistas, Hablan con frecuencia durante las competiciones., a menudo en puntos cruciales de un juego, diciendo cosas como "¡Vamos!" para ayudarlos a mantenerse enfocados. Nuestra capacidad para generar autoinstrucciones explícitas es en realidad una de las mejores herramientas que tenemos para el control cognitivo, y simplemente funciona mejor cuando se dice en voz alta.

Así que ahí lo tienen. Hablar en voz alta, cuando la mente no está vagando, en realidad podría ser un signo de alto funcionamiento cognitivo. En lugar de estar mentalmente enfermo, puede hacerte intelectualmente más competente. El estereotipo de los científicos locos hablando consigo mismos, perdidos en su propio mundo interior, podría reflejar la realidad de un genio que utiliza todos los medios a su disposición para aumentar su capacidad cerebral.La conversación

Sobre el Autor

Paloma Mari-Beffa, profesora titular de Neuropsicología y Psicología Cognitiva, Universidad de Bangor

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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