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Tu época de nacimiento está estampada en tu ADN

Tu época de nacimiento está estampada en tu ADN

Las personas nacidas en otoño o invierno son más propensas a sufre de alergias Que las personas nacidas en primavera o verano. Nadie está seguro de por qué esto es así, pero hay varias teorías. Estas incluyen variaciones estacionales en la luz solar (que podrían afectar los niveles de vitamina D), niveles de alergenos como el polen y el ácaro del polvo doméstico (que varían según la estación), el momento de la primera infección en el pecho del bebé (los resfriados suelen ser más comunes en invierno) y la dieta materna (el precio y la disponibilidad de frutas y verduras varían según la temporada).

Pero no importa cuál de estas exposiciones cause cambios en el riesgo de desarrollar una alergia, hasta ahora nadie sabía cómo estas influencias ambientales tempranas fueron tan duraderas.

Nuestro estudio probado si epigenética las marcas en el ADN de una persona podrían ser un mecanismo detrás de estos efectos de la temporada de nacimiento. Por supuesto, su genoma no cambia según la estación en la que nace, pero hay marcas epigenéticas adheridas a su ADN que pueden influir en la expresión de los genes, el proceso en el que se activan genes específicos para producir una determinada proteína. Esto puede dar lugar a diferentes respuestas a los desencadenantes inmunitarios y, por lo tanto, a una susceptibilidad diferente a las enfermedades.

A diferencia del ADN, que se hereda de tus padres, las marcas epigenéticas pueden cambiar en respuesta al medio ambiente y permitir que la expresión génica responda a las exposiciones ambientales. Y también pueden ser muy duraderos.

Impronta epigenética

Analizamos los perfiles de metilación del ADN (un tipo de marca epigenética) de personas de 367 de la Isla de Wight y descubrimos, por primera vez, que la temporada en que una persona nace deja una huella epigenética en el genoma que aún es visible en el Edad de 18. Este descubrimiento significa que estas marcas en el genoma podrían ser la forma en que la estación de nacimiento puede influir en el riesgo de tener alergias en el futuro.

Continuamos para comprobar si estas diferencias de metilación del ADN que variaban según la estación de nacimiento también estaban asociadas con la enfermedad alérgica. Encontramos que dos de ellos parecían estar influyendo en el riesgo de alergia en los participantes. Además de las alergias, otros estudios han demostrado que la estación de nacimiento está asociada con una serie de factores como la altura, la vida útil, el rendimiento reproductivo y los riesgos de enfermedades, entre ellos: enfermedades del corazón y esquizofrenia. Es posible que la metilación del ADN asociada a la estación de nacimiento que descubrimos también pueda influir en estos otros resultados, pero esto necesitará una investigación adicional.

Las marcas que encontramos en las muestras de ADN recolectadas de los niños de 18 años eran en su mayoría similares a las marcas epigenéticas encontradas en un grupo de niños holandeses de ocho años que utilizamos para validar nuestros hallazgos. Pero cuando observamos a otra cohorte, un grupo de bebés recién nacidos, las marcas no estaban allí. Esto sugiere que estos cambios en la metilación del ADN ocurren después del nacimiento, no durante el embarazo.

Hay algo acerca de las estaciones

No aconsejamos a las mujeres que cambien el momento de su embarazo, pero si entendiéramos exactamente qué fue lo que causó estos efectos en la temporada de nacimiento, esto podría cambiar para reducir el riesgo de alergia en los niños. Por ejemplo, si se descubrió que el efecto de la temporada de nacimiento en las alergias se debe a los niveles de luz solar experimentados por la madre durante el embarazo o la lactancia, entonces el mayor riesgo de alergias entre los bebés nacidos en otoño e invierno podría disminuir al dar a la madre embarazada o lactante suplementos de vitamina d No necesitarías cronometrar los nacimientos con las estaciones para obtener los beneficios.

Nuestro estudio informa sobre el primer descubrimiento de un mecanismo a través del cual la temporada de nacimiento podría influir en el riesgo de enfermedad, aunque todavía no sabemos exactamente qué estímulos estacionales causan estos efectos. Se necesitan estudios futuros para identificarlos, así como para investigar la relación entre la metilación del ADN y la enfermedad alérgica, y qué otras exposiciones ambientales tienen un efecto.

Con la considerable carga de la enfermedad alérgica no solo pone en enfermos individuales Pero también en la sociedad, cualquier paso hacia la reducción de la alergia es un paso en la dirección correcta.

Acerca de los Autores

Gabrielle A Lockett, investigadora postdoctoral, Universidad de Southampton

John W Holloway, Universidad de Southampton

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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