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¿Una cura para el VIH? Viable pero aún no realizado.

¿Una cura para el VIH? Viable pero aún no realizado. El virus de inmunodeficiencia humana (VIH), que se muestra aquí como pequeñas esferas de color púrpura, causa la enfermedad conocida como SIDA.

Esta semana, un equipo de científicos y médicos del Reino Unido publicó noticias de un segundo hombre VIH positivo, en Londres, ¿Quién está en remisión del VIH a largo plazo (18-mes)? despues de someterse a tratamiento por Linfoma de Hodgkins. El éxito inesperado ha lanzado una nueva ronda de discusión sobre una posible cura para el VIH.

Desde 2008, los científicos han estado tratando de Replica el tratamiento que curó al "paciente de Berlín" del VIH.. En ese momento, muchos en el campo de la investigación sobre el VIH estaban entusiasmados por saber que este hombre, que dio positivo en el examen del virus de inmunodeficiencia humana en Berlín y había recibido tratamiento recientemente. leucemia mieloide agudaparecía haber sido curado de su VIH. Hasta ahora, el éxito en replicar esa cura ha sido limitado.

¿Qué es el VIH?

El VIH es el virus que causa el SIDA. Desde que el virus fue descubierto por primera vez en los 1980, más de 75 millones Personas en todo el mundo han sido infectadas con el VIH. Hoy en día, casi 37 millones de personas viven con el VIH. De estos, sobre 1.1 millones vive en los Estados Unidos

La infección con el VIH casi siempre condujo al SIDA, que a su vez fue casi siempre fatal. El campo se revolucionó en 1996 con la introducción de medicamentos antirretrovirales contra el VIH. Estos medicamentos evitan que el VIH se replique y permiten que una persona infectada recupere un sistema inmunológico en funcionamiento. Estos medicamentos son tan efectivos que hoy en día una persona con VIH tiene casi la misma esperanza de vida de alguien sin infección por VIH. Sin embargo, estos medicamentos se deben tomar todos los días, tienen múltiples efectos secundarios molestos y pueden costar miles de dólares cada mes.

Sin embargo, incluso con este tratamiento que prolonga la vida, una cura funcional para el VIH, definida como cuando alguien con VIH ya no da positivo al virus y no necesita tomar estos medicamentos, sigue siendo difícil de alcanzar.

El tratamiento de 'cura'.

Todo eso pareció cambiar cuando en 2008 en el Conferencia sobre retrovirus e infecciones oportunistas. en Boston, Massachusetts, se conoció la noticia del paciente de Berlín, llamado Timothy Ray Brown, que parecía haberse curado de su VIH. Para lograr esa "cura" fortuita, Brown tuvo que someterse a un tratamiento agresivo para su leucemia mieloide aguda que involucró dos trasplantes de células madre hematopoyéticas, en la cual se daña la médula ósea de un paciente, y la irradiación completa del cuerpo.

Este complejo tratamiento implica destruir el propio sistema inmunológico de una persona Con altas dosis de quimioterapia o radiación. Luego, el paciente recibe un trasplante de nuevas células madre de ellos mismos o de un donante.

Este es un tratamiento difícil que conlleva un alto riesgo de infección y otros complicaciones, Tales como Enfermedad de injerto contra huésped, coágulos sanguíneos y enfermedad hepática.

Los investigadores descubrieron que Brown y el "paciente de Londres" compartieron un novedoso curso de tratamiento. En el caso de Brown y ahora del paciente de Londres, las nuevas células sanguíneas trasplantadas fueron de donantes que tenían dos copias de una mutación genética para el receptor CCR5. Esta mutación del receptor CCR5 - presente en aproximadamente 1 por ciento de personas de ascendencia europea: evita que los virus del VIH entren en las células inmunitarias. Esto los hace resistentes a la mayoría de las infecciones por VIH.

Sin embargo, no es solo sobrevivir al trasplante lo que confiere la "cura" o remisión del VIH. Después de recibir el tratamiento, ambos pacientes finalmente se retiraron de sus medicamentos antirretrovirales y el examen posterior mostró que incluso con análisis de sangre muy sensibles, el equipo podía No detectan el VIH en su sangre.. La incapacidad para encontrar el VIH en su sangre, junto con el receptor CCR5 faltante, constituye la remisión viral del VIH del paciente de Londres que se anunció esta semana.

¿Una cura para el VIH? Viable pero aún no realizado. El panel superior ilustra el curso de tratamiento para el paciente de Londres. Paso 1: Quimioterapia; Paso 2: el paciente recibió un trasplante de células madre de un donante con una mutación genética en el gen del receptor CCR5; Paso 3: Dieciséis meses después del trasplante del paciente, se interrumpieron los medicamentos contra el VIH. El paciente está en remisión de VIH 18 meses después. El panel inferior izquierdo muestra el objetivo del VIH, la célula T CD4 +. La mayoría del VIH utiliza tanto el receptor CD4 como el receptor CCR5 para ingresar a las células inmunitarias de una persona. El panel inferior derecho muestra que después del trasplante de células madre, las células inmunitarias del paciente ya no mostraban un receptor CCR5 en funcionamiento, que bloquea la entrada de más VIH a sus células CD4. Cynthia Rentrope / Universidad Case Western Reserve, CC BY-SA

Lo que muestra el nuevo caso

Dado reciente decepciones Después de los trasplantes de células madre hematopoyéticas en personas que viven con VIH, el equipo informando sobre la remisión El paciente de Londres no describe a su paciente como curado. Tampoco debería nadie más.

Si bien un segundo paciente que experimenta remisión viral del VIH con un tratamiento de cáncer ligeramente menos tóxico ciertamente fomenta el progreso, una remisión de 18 por mes no equivale a una cura.

Además, si bien el tratamiento contra el cáncer del paciente de Londres fue menos intenso, con solo la quimioterapia y el trasplante de células madre, todavía era tóxico y no es un curso de tratamiento que las personas sanas que viven con la infección por el VIH deberían emprender.

Más importante aún, la comunidad del VIH aprendió que el caso de Brown no era único. Esto nos da otra razón, y quizás una razón más importante, para esperar futuras revoluciones en la agenda científica de la cura del VIH.La conversación

Sobre el Autor

Allison Webel, profesora asistente de enfermería, Case Western Reserve University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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