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Las soluciones locales pueden impulsar la elección de alimentos más saludables en Sudáfrica

Las soluciones locales pueden impulsar la elección de alimentos más saludables en Sudáfrica

La crisis en la salud provocada por alimentos baratos con alto contenido de grasa y azúcar ahora está bien documentada. Las enfermedades relacionadas con la obesidad, como el cáncer, la enfermedad cardíaca y la diabetes, están superando rápidamente al VIH como las principales causas de muerte En Sudáfrica. Una mala dieta es un importante contribuyente a esta epidemia porque las personas optan cada vez más por comidas poco saludables, procesadas y rápidas.

Pero, ¿cómo deberían los países como Sudáfrica asegurarse de que las personas, especialmente las personas pobres (donde la carga de las enfermedades no transmisibles es mayor), tengan acceso a alimentos saludables?

Reciente investigación de la Escuela de Salud Pública de Wits, el Health Systems Trust y la Universidad de KwaZulu-Natal arrojan nueva luz sobre el problema, mostrando una proliferación de alimentos poco saludables, particularmente en las comunidades más pobres.

Esto demuestra la necesidad de que el gobierno intervenga urgentemente. Una posibilidad es crear nuevas políticas o adaptar las políticas existentes para promover la creación de entornos alimentarios saludables. En particular, los gobiernos locales tienen una oportunidad única de intervenir.

¿Qué comida hay disponible donde?

La investigación utilizó una distinción entre alimentos poco saludables y saludables elaborados por el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Esto clasifica las tiendas de comestibles y los supermercados como restaurantes “saludables” y de comida rápida, por ejemplo, como “poco saludables”.

La investigación Se propuso evaluar las diferencias en el entorno alimentario en función de la situación socioeconómica. Se centró únicamente en las tiendas de comestibles y los restaurantes de comida rápida, con la exclusión de los restaurantes de servicio completo. El análisis utilizó una herramienta llamada "índice de entorno alimentario minorista modificado" y muestra la proporción de minoristas de alimentos en Gauteng que estaban "saludables" y qué proporción eran "no saludables".

Los resultados mostraron cómo los establecimientos de comida rápida y los alimentos poco saludables que sirven, superan ampliamente a las tiendas de comestibles formales. En noviembre, 2016, había 1559 en Gauteng, en comparación con solo 709 de comida saludable.

Sorprendentemente, la distribución de estos puntos de venta se basa en los ingresos. La mayoría de los barrios más pobres solo tenían tiendas de comida rápida sin establecimientos de comida saludable. Por el contrario, las tiendas de comestibles se concentran en áreas ricas.

La investigación muestra que muchas salas en Gauteng tienen altas concentraciones de comida chatarra - En otras palabras, tienen ambientes alimenticios "obesogénicos". Esto significa que el tipo de alimento disponible en este entorno promueve la obesidad, dejando a sus residentes pocas opciones.

Este es un gran problema. Pero puede ser arreglado.

cambios

Una posible estrategia es introducir políticas que limiten el número de establecimientos de comida rápida en las comunidades. Pero, ¿cómo se verían estas políticas y quién las implementaría?

Tanto las estructuras gubernamentales locales como las nacionales tienen la autoridad de otorgar licencias y controlar a los minoristas de alimentos.

Además, los gobiernos locales tienen amplios poderes sobre la planificación y la zonificación. Se les podría requerir que consideren el impacto en el entorno alimentario al otorgar aprobaciones de zonificación o licencias comerciales.

Esto requeriría llenar un vacío en los estatutos municipales. Por ejemplo, el municipio de la ciudad de Johannesburgo ha aprobado dos estatutos que regulan la comercio callejero y uno en la ordenación del territorio. Pero ninguno de estos vincula las obligaciones de planificación municipal con la colocación de minoristas de alimentos. Esta brecha puede cubrirse tomando en cuenta explícitamente la saturación o escasez de diferentes minoristas de alimentos. Esto podría incluir, por ejemplo, la creación de una exención de zonificación o una aprobación especial para los minoristas saludables.

Alternativamente, las políticas a nivel nacional pueden guiar mejor la implementación a nivel local. Esto requeriría que los gobiernos adapten los marcos de licencia y planificación comerciales existentes para tener en cuenta la falta de minoristas de alimentos saludables en un área en particular. Por ejemplo, el marco utilizado para otorgar licencias comerciales se establece en la legislación nacional, el Ley de Negocios, pero implementado por los gobiernos locales. Este marco puede requerir condiciones que sean más estrictas para los minoristas de alimentos antes de que se instalen.

Actualmente, las empresas deben enviar una copia del menú de un comerciante de alimentos y un certificado de zonificación al solicitar una licencia. Esto significa que los municipios son conscientes de qué tipo de minorista está solicitando una licencia y la naturaleza de sus ofertas de alimentos. Los municipios podrían usar esta información para controlar el número de minoristas de comida rápida en un área determinada.

Además, las municipalidades podrían agilizar el proceso para otorgar licencias a los minoristas de alimentos saludables, facilitando y acelerando la apertura de las áreas más necesitadas. Al crear un proceso de aprobación separado y más simple para los minoristas saludables, podría alentar a más de ellos a abrirse. Alternativamente, podrían introducir un certificado de "exención de necesidad". Este sistema podría permitir una exención de algunos requisitos para una licencia si esa empresa puede demostrar la necesidad de minoristas de alimentos saludables en un área.

Los gobiernos locales ya han ejercido este tipo de poder para mejorar la salud pública. Ciudad del Cabo aprobó una ley que prohibía fumar a cierta distancia de puertas y ventanas abiertas.

Los municipios también podrían establecer regulaciones que restrinjan la venta de alimentos poco saludables cerca de las escuelas. Además, podrían incentivar a los minoristas para que se trasladen a las áreas con menos servicios. Pasos como este ya están siendo explorados y se detallan en el Pautas de la Organización Mundial de la Salud.

desafíos

La investigación muestra que los pobres sudafricanos tienen pocas opciones cuando se trata de comprar alimentos saludables en sus propios vecindarios. Además, los gobiernos municipales no están haciendo lo suficiente para preservar y mejorar el acceso a alimentos más saludables.

Esto debe cambiar. Hay una gran cantidad de opciones para elegir si los municipios quieren mejorar sus entornos alimentarios y pueden facilitar el derecho de acceso a alimentos saludables para los más pobres y vulnerables. Un buen lugar para comenzar en Sudáfrica sería Gauteng.

Noluthando Ndlovu, investigador de salud pública de Health Systems Trust, fue un miembro destacado del equipo de investigación.

Sobre el Autor

Karen Hofman, profesora y directora de programas, PRICELESS SA (Lecciones prioritarias rentables en sistemas de estrangulación en Sudáfrica), Universidad de Witwatersrand

Este artículo apareció originalmente en la conversación

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