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Purdue Pharma aborda un historial de fraude farmacéutico en la era dorada

Purdue Pharma aborda un historial de fraude farmacéutico en la era dorada Anuncio de Collier, diciembre, 1905, después de la publicación de artículos sobre fraude de patentes. Wikimedia Commons

Recientemente sin sellar documentos a partir de una pleito El estado de Massachusetts alega que Purdue Pharma, fabricante de OxyContin y otros opiáceos adictivos, detectó activamente formas nuevas y siniestras de aprovechar la crisis de los opioides.

A pesar de años de cobertura de prensa negativa, atención no deseada de reguladores, multimillonario. multas y varios mayores demandasEl personal y los propietarios de Purdue trataron de ampliar la visión de la compañía más allá de su gama habitual de analgésicos opioides. Purdue planeaba convertirse en un "proveedor de dolor de extremo a extremo", al ingresar al mercado de la adicción a los opioides y los medicamentos de sobredosis, buscando vender estos medicamentos incluso mientras la compañía continuaba comercializando agresivamente sus opiáceos adictivos. Los materiales de investigación interna explicaron fríamente las razones detrás de este plan: “Tratamiento del dolor y adicción. están naturalmente vinculados".

Mientras miles de estadounidenses continúan sobredosis de opioides Anualmente, el secreto de Purdue. investigación de mercado predijo que las ventas de naloxona, el medicamento de reversión de sobredosis, y buprenorfina, un medicamento utilizado para tratar la adicción a los opioides, aumentaría exponencialmente. La adicción a los opioides de Purdue impulsaría la venta de la adicción a los opioides de la compañía y los medicamentos de sobredosis. Purdue incluso planeaba apuntar como clientes a los pacientes que ya tomaban opioides de la compañía y a los médicos que los recetaban en exceso, de acuerdo con la demanda de Massachusetts. Para mantener el plan tranquilo, el personal de Purdue apodó el esquema "Proyecto Tango".

Purdue Pharma aborda un historial de fraude farmacéutico en la era dorada Según la demanda de Massachusetts, Purdue utilizó este gráfico en sus materiales de estrategia interna para ilustrar el Proyecto Tango. Estado de Massachusetts, CC BY-SA

La audacia del Proyecto Tango enfureció a muchos observadores. Pero consideradas en el contexto histórico, la noticia de que Purdue buscó vender medicamentos para la adicción a los opioides y seguir vendiendo opioides parece menos sorprendente. De hecho, hay un claro precedente histórico para el plan de negocios de Purdue. Hace más de un siglo, los vendedores de "medicamentos de patente" fueron los pioneros de esta estrategia durante la epidemia de adicción a los opiáceos de la Edad de los Estados Unidos.

Adicción a los opiáceos en la era dorada

Opiáceos fueron algunos de los medicamentos más comúnmente recetados en la historia de Estados Unidos hasta el siglo 20. Las píldoras que contienen opio, inyecciones de morfina hipodérmica y láudano, una mezcla líquida bebible de opio y alcohol, constituyeron la mitad o más de todos los medicamentos recetados en los hospitales estadounidenses durante la mayor parte del siglo 19, de acuerdo con la investigación por el historiador John Harley Warner. Los opiáceos también estuvieron presentes en innumerables ".patentes de medicamentos, "Panaceas de venta libre hechas de ingredientes secretos, a menudo vendidas bajo nombres de marcas pegadizas como El jarabe calmante de la señora Winslow. Los estadounidenses pueden elegir 5,000 Marcas de medicamentos patentados comercializados para todo tipo de dolencias por los 1880. En 1904, justo antes de que comenzara la supervisión federal, los medicamentos de patente habían madurado hasta convertirse en una industria asombrosamente rentable, con estimado ventas a US $ 74 millones de dólares anuales, equivalentes a aproximadamente $ 2.1 millones de dólares hoy.

Las recetas de opiáceos y las medicinas de patente a menudo causaban adicción El historiador David T. Courtwright estima que las tasas de adicción a opiáceos en los EE. UU. se dispararon a 4.59 por cada mil estadounidenses por los 1890, una tasa alta, aunque más baja que la tasa de sobredosis de opioides fatales en los últimos años años. La mayoría de los individuos desarrollaron adicciones a través de medicamentos, en lugar de la infame variedad de opio que fumaba. Las víctimas de "el hábito" cortan demográfico líneas, que abarcan a las amas de casa de clase media que sufren de dolor menstrual, los veteranos de la Guerra Civil recuperándose de las amputaciones y muchos otros en el medio.

Sin embargo, incluso para aquellos que se hicieron adictos a los opiáceos recetados, la condición era socialmente estigmatizado y físicamente peligroso. Al igual que hoy, la adicción a los opiáceos a menudo condujo a sobredosis fatal, condena y, a veces, incluso a un compromiso involuntario con los asilos mentales. Como un doctor informó Para la Junta de Salud de Iowa en 1885, las personas adictas vivían "verdaderamente en un verdadero infierno".

Para evitar estos resultados espantosos, los estadounidenses desesperados y adictos al opiáceo con frecuencia buscaron tratamiento médico para su afección.

Los estadounidenses de edad dorada podían elegir entre una gama de terapias Para la adicción a los opiáceos. Los pacientes ricos frecuentaban lujosas clínicas privadas, donde podían recibir tratamiento para pacientes hospitalizados por adicción a los opiáceos. Los más populares fueron los Institutos Keeley, que ofreció a los pacientes inyecciones del remedio “Bichloride of Gold”, inventado por la doctora Leslie Keeley.

Partituras de los Institutos Keeley surgieron alrededor del país a fines del siglo 19, un testimonio de la popularidad de "Gold Cure" de Keeley, que comercializó para el alcoholismo y la adicción a las drogas. Ninguna ciudad prometedora de la era dorada estaba completa sin un Instituto Keeley. En el altura De la locura de Gold Cure, hubo institutos 118 que brindan servicios a los estadounidenses 500,000 entre 1880 y 1920. Incluso el gobierno federal tuvo una contrato con Keeley para proporcionar el Gold Cure a los veteranos adictos. Aunque las inyecciones de Gold Cure tenían poco valor médico intrínseco, los historiadores creen que la socialización con otros pacientes afines en los Institutos Keeley puede haber ayudado a algunos pacientes a recuperarse de la adicción.

Purdue Pharma aborda un historial de fraude farmacéutico en la era dorada Anuncio del Keeley Center principal, en Dwight, Illinois, 1908.

Sin embargo, Keeley enfrentó una dura competencia. Otras terapias populares para la adicción a los opiáceos incluían "curas" y "antídotos" de medicamentos patentados, que eran más baratos que la atención hospitalaria. Estos podrían solicitarse por correo sin receta médica y consumirse en la privacidad de su hogar, lejos de miradas indiscretas.

Impulsada por la alta demanda, durante su apogeo a principios del siglo 20, las curaciones de la adicción se convirtieron en un sector multimillonario de la industria de la medicina de patentes. Docenas de compañías farmacéuticas vendieron sus "curas" a clientes dispuestos y adictos a los opiáceos, que comercializaron a través de folletos, postales y anuncios clasificados de periódicos y revistas.

Irónicamente, estas "curas" para la adicción a los opiáceos contienen opiáceos casi universalmente, sin el conocimiento de clientes esperanzados, que recibieron pocos beneficios terapéuticos para los estándares actuales. Pero en una era anterior a la regulación federal de medicamentos y narcóticos, no existían salvaguardas efectivas para proteger a los pacientes con adicciones contra el fraude médico.

Fraude farmaceutico

Al igual que Purdue Pharma, que famosamente comercializando Oxycontin como no adictivo precipitando la crisis de opioides, las compañías de medicamentos de Gilded Age también comercializaron fraudulentamente sus tratamientos de adicción como no adictivos, dirigidos y engañando intencionalmente a los clientes adictos. Por su parte, los médicos de Gilded Age eran profundamente escépticos de tales productos, y con frecuencia acusaban a los propietarios de fraude en revistas médicas y periódicos.

Samuel B. Collins, de La Porte, Indiana, inventor del "Painless Opium Antidote", una de las marcas más populares de la era, insistió en que su producto No era adictivo. Collins fue probado como un fraude, sin embargo, por un escéptico médico de Maine, quien en 1876 envió una muestra del producto de Collins a varios químicos para su análisis. Sus pruebas indicado que el antídoto contra el opio sin dolor contenía suficiente morfina para perpetuar la adicción a los opiáceos, lo que en realidad alimentaba la demanda del producto de Collins, en lugar de curar la adicción subyacente.

Sin embargo, a pesar de la evidencia abrumadora, sin ninguna regulación médica o supervisión efectivas, Collins mantuvo su fraude durante décadas. Su estrategia comercial presagió el Proyecto Tango de Purdue apuntando a individuos vulnerables adictos a los opiáceos.

Anuncio de Theriaki, una cura indolora para el hábito del opio. Vista exterior del Laboratorio de Antídoto y Laboratorio del Dr. Collins, LaPorte, Indiana. Biblioteca Nacional de Medicina

Después de décadas de exposiciones de médicos y periodistas, sin embargo, el comercio de la cura de la adicción a los opiáceos se derrumbó durante la Era Progresista bajo la creciente presión pública y la nueva legislación federal. Una famosa exposición “muckraking”, El gran fraude americano por el periodista Samuel Hopkins Adams, retiró el telón de la industria de curas de adicción a opiáceos para millones de lectores horrorizados.

Hopkins pintó un retrato tan mordaz de las curas de la adicción a los opiáceos, cuyos propietarios el escritor descartó como "carroñeros", que la Asociación Médica Americana pagado para difundir los informes de Adams como parte de una campaña de cabildeo para la regulación de medicamentos patentados. Esta estrategia dio sus frutos. Aunque lejos de ser soluciones perfectas, Ley de Alimentos y Drogas Puras de 1906 y el Harrison Narcotics Tax Act de 1914 regulaba los ingredientes y la venta de medicamentos patentados y narcóticos, incluidos los medicamentos para la adicción a opiáceos. Estas medidas finalmente aseguraron que Collins, Keeley y otros vendedores de medicamentos de patente ya no pudieran atacar a los clientes adictos a los opiáceos.

Al igual que sus predecesores de Gilded Age, Big Pharma de hoy planea activamente beneficiarse de los clientes vulnerables y adictos, incluso mientras toma medidas para garantizar que persista la adicción a los opioides. Creo que solo una supervisión sostenida y vigilante puede prevenir la reaparición de una Edad de Gilded médica, en la que compañías como Purdue Pharma pueden fabricar una crisis de adicción y cobrar a los clientes por "curarla".

Sobre el Autor

Jonathan S. Jones, PhD Candidato en Historia, Universidad de Binghamton, Universidad Estatal de Nueva York

Este artículo apareció originalmente en la conversación

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