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Por qué el futuro de la nutrición es personal

Por qué el futuro de la nutrición es personal metamorworks / shutterstock

Los seres humanos son complicados, y hay muchas cosas que influyen en nuestra salud. Hay cosas que no podemos cambiar, como nuestra edad o composición genética, y las cosas que podemos hacer, como nuestra elección de comida y bebida. También hay billones de bacterias que viven en nuestras entrañas, conocidas colectivamente como microbioma, que tienen un impacto significativo en nuestra salud y digestión.

Los alimentos que comemos son mezclas de muchos nutrientes que afectan al cuerpo y al microbioma de diferentes maneras, por lo que no es fácil desentrañar la relación entre la dieta, el metabolismo y la salud. UNA nuevo estudio de la Universidad de Minnesota agrega otra capa de complejidad, mostrando que los alimentos que tienen perfiles nutricionales comparables pueden tener efectos muy diferentes en el microbioma.

Alimentando a los cinco trillones.

Si bien sabemos que un microbioma más diverso suele ser un indicador de mejor salud intestinal, entendemos poco sobre cómo los alimentos específicos afectan la abundancia de diferentes especies microbianas.

En su estudio reciente, el equipo de Minnesota solicitó a los voluntarios sanos de 34 que recopilen registros detallados de todo lo que comieron durante los días de 17, y compararon esta información con la diversidad de microbios en las muestras diarias de heces. Como se esperaba, aunque la mayoría de los participantes comían varios alimentos, como el café, el queso cheddar, el pollo y las zanahorias, había muchas opciones únicas.

Los investigadores descubrieron que si bien las elecciones de alimentos de cada participante afectaban a su propio microbioma, con ciertos alimentos que aumentaban o reducían la abundancia de determinadas cepas bacterianas, no existía una correlación directa entre las personas. Por ejemplo, los frijoles aumentaron la proporción de ciertas bacterias en una persona pero tuvieron mucho menos efecto en otra.

Curiosamente, aunque los alimentos estrechamente relacionados (como el repollo y la col rizada) tienden a tener el mismo impacto en el microbioma, los alimentos no relacionados con composiciones nutricionales muy similares tuvieron efectos sorprendentemente diferentes. Esto nos dice que el etiquetado nutricional convencional puede no ser la mejor manera de juzgar qué tan saludable es una comida.

Los resultados también muestran que hacer recomendaciones dietéticas para mejorar el microbioma no será sencillo y tendrá que ser personalizado, teniendo en cuenta los microbios intestinales existentes de una persona y los efectos de alimentos específicos en ellos.

Por qué el futuro de la nutrición es personal Trillones de bacterias viven en nuestras entrañas. Kateryna Kon / Shutterstock

Ir grande

El microbioma es probablemente el tema más candente en nutrición y salud en este momento, con investigadores dispuestos a mapear y manipular a nuestros amigos bacterianos. Pero no es toda la historia.

Mi equipo en el King's College de Londres está colaborando con investigadores del Hospital General de Massachusetts y una compañía llamada ZOE para dirigir PREDECIR, el mayor estudio de ciencia nutricional de su tipo en todo el mundo. El objetivo de PREDICT es eliminar todos los factores interactivos complejos que afectan nuestras respuestas únicas a los alimentos, especialmente los picos regulares en los niveles de azúcar y grasa en la sangre que están relacionados a largo plazo con el aumento de peso y la enfermedad.

Hemos estado estudiando las respuestas nutricionales personales a los alimentos en voluntarios de 1,100 del Reino Unido y EE. UU., Incluidos cientos de pares de gemelos, midiendo su azúcar en la sangre (glucosa), insulina, niveles de grasa (triglicéridos) y otros marcadores en respuesta a una combinación de Comidas estandarizadas y libremente elegidas durante dos semanas. También capturamos información sobre la actividad, el sueño, el hambre, el estado de ánimo, la genética y, por supuesto, el microbioma, sumando millones de puntos de datos.

La resultados iniciales, presentado en las reuniones de la American Diabetes Association y la American Society for Nutrition a principios de este mes, fue una gran sorpresa. Descubrimos que los individuos tienen respuestas nutricionales repetibles y predecibles a diferentes alimentos, dependiendo de las proporciones de proteínas, grasas y carbohidratos. Pero hubo amplias variaciones entre las personas (hasta ocho veces), haciendo una burla de los "promedios", incluso entre los gemelos idénticos que comparten todos sus genes.

Menos del 30% de la variación entre las respuestas de azúcar de las personas se debe a la composición genética y menos del 20% para la grasa. Inesperadamente, solo hubo una débil correlación entre los dos: tener una mala respuesta a la grasa no podía predecir si alguien sería un buen o mal respondedor del azúcar.

También descubrimos que los gemelos idénticos compartían solo alrededor del 37% de sus microbios intestinales. Esto es solo un poco más alto que el compartido entre dos personas no relacionadas, lo que subraya el efecto modesto de los genes.

Tu haces

Todos tenemos gustos y preferencias personales cuando se trata de alimentos, por lo que tiene sentido suponer que nuestro metabolismo personal y las respuestas a los alimentos que comemos también deben ser diferentes. Pero ahora estamos llegando al punto en que la investigación científica se está poniendo al día con este presentimiento, lo que demuestra que todos somos únicos y que no hay una sola dieta verdadera que funcione para todos.

Esta investigación muestra que si desea encontrar los alimentos que mejor funcionan con su metabolismo, necesita conocer su respuesta nutricional personal, algo que No se puede predecir a partir de pruebas genéticas simples.

Por supuesto, hay mensajes de alimentación saludable que se aplican a todos, como comer más fibra y aumentar los diversos alimentos de origen vegetal y reducir los productos ultraprocesados. Pero el mensaje para llevar a casa es que no hay una manera correcta de comer que funcione para todos, a pesar de lo que indican las pautas del gobierno y los glamorosos gurús de Instagram.La conversación

Sobre el Autor

Tim Spector, Profesor de Epidemiología Genética, el Kings College de Londres

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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