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"Parece que el paracetamol hace más difícil reconocer un error, que puede tener implicaciones para el control cognitivo en la vida cotidiana", dice Dan Randles. (Crédito: April Griffus / Flickr)

El paracetamol es un analgésico eficaz, pero también podría estar bloqueando la capacidad de nuestro cerebro para detectar errores.

"Investigaciones anteriores nos dicen que el dolor físico y el rechazo social comparten un proceso neuronal que experimentamos como angustia, y ambos se han rastreado a la misma parte del cerebro", dice Dan Randles, becario postdoctoral en la Universidad de Toronto.

Investigaciones recientes han comenzado a mostrar exactamente cómo el paracetamol inhibe el dolor, mientras que los estudios conductuales sugieren que también puede inhibir las respuestas de evaluación en general. Además, la investigación ha demostrado que las personas son menos reactivas a situaciones de incertidumbre cuando están bajo el efecto del paracetamol.

"La idea central de nuestro estudio es que no entendemos completamente cómo el paracetamol afecta el cerebro", dice Randles. "Si bien se han realizado investigaciones conductuales recientes sobre los efectos del paracetamol, queríamos tener una idea de lo que está sucediendo neurológicamente".

Para probar la idea, a dos grupos de personas 30 se les asignó una tarea de detección de objetivos llamada "Ir o No Ir." Se les pidió a los participantes presionar el botón Ir cada vez que la letra F aparecía en una pantalla pero se abstuvieron de presionar el botón si E brilló en la pantalla. "El truco es que se supone que debes moverte muy rápido capturando todos los GO, pero espera cuando veas un No Go", dice Randles.

Cada participante estaba conectado a un electroencefalograma (EEG), que mide la actividad eléctrica en el cerebro. Los investigadores buscaban una onda particular llamada Error Related Negativity (ERN) y Error Related Positivity (Pe). Esencialmente, lo que sucede es que cuando las personas están conectadas a un EEG y cometen un error en la tarea, hay un aumento robusto en ERN y Pe.

Un grupo, al que se le administró 1,000 mg de acetaminofén, el equivalente a una dosis máxima normal, mostró un PE menor al cometer errores que aquellos que no recibieron una dosis.

"Parece que el paracetamol hace más difícil reconocer un error, que puede tener implicaciones para el control cognitivo en la vida diaria", dice Randles.

El control cognitivo es una función neurológica importante porque las personas realizan constantemente tareas cognitivas que fluyen automáticamente como leer, caminar o hablar. Estas tareas requieren muy poco control cognitivo porque están bien delineadas en procesos neurológicos, dice Randles.

"Algunas veces necesitas interrumpir tus procesos normales o te llevarán a un error, como cuando estás hablando con un amigo mientras cruzas la calle, aún debes estar preparado para reaccionar ante un conductor errático", dice Randles.

"La tarea que diseñamos tiene la intención de capturar eso ya que la mayoría de los estímulos fueron Go, por lo que terminas entrando en una rutina de presionar automáticamente el botón Ir. Cuando ves un No Go, eso requiere control cognitivo porque necesitas interrumpir el proceso ".

Un hallazgo inesperado y sorprendente fue que aquellos que recibieron una dosis de acetaminofén parecieron perder más de los estímulos de Go de lo que deberían. Randles planea explorar eso más de cerca para ver si el acetaminofén en realidad está causando que la gente "divague" y se distraiga.

"Una pregunta obvia es si las personas no están detectando estos errores, ¿también están cometiendo errores con más frecuencia cuando toman paracetamol?

La investigación se publica en la revista Neurociencia Social Cognitiva y Afectiva.

Fuente: Universidad de Toronto

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