Poderoso natural

¿Cuál es el efecto placebo y son los médicos pueden prescribir a ellos?

¿Cuál es el efecto placebo y son los médicos pueden prescribir a ellos?

Supongamos que se descubrió que algunos de prescripción más allá de un médico de cabecera que le dio era en realidad un placebo. El tratamiento hace que se sienta mejor, pero ahora se sabe que el beneficio percibido fue realmente un efecto placebo. ¿Te estar molesto por el engaño, o agradó al médico había encontrado una manera de ayudarle?

Hay poca investigación sobre la frecuencia con médicos australianos prescriben placebos. Pero, si se encuentran en todos los médicos como en otros países, se trata de una práctica común. Los médicos no infringen ninguna ley al usar un placebo, pero pueden cruzar un límite ético al elegir engañar a un paciente o facilitar el autoengaño del paciente.

¿Qué son los placebos?

Es importante distinguir entre placebos puros e impuros. Un placebo puro es un tratamiento directamente falso: una inyección de solución salina o una píldora de azúcar, por ejemplo, que se representa como un medicamento.

Un placebo impuro es una sustancia o tratamiento que tiene un valor clínico, pero no para la afección para la que se receta.

placebos impuros pueden ser vitaminas, suplementos nutricionales, antibióticos para las infecciones virales, las dosis sub-clínicos de fármacos, medicamentos complementarios y alternativos no comprobados, o análisis de sangre innecesarios para calmar a un paciente ansioso.

A Encuesta 2012 en el Reino Unido encontró 1% de los médicos usan placebos puros y 77% de uso de placebos impuros al menos una vez a la semana.

Los placebos puros implican una mentira absoluta. Si los placebos impuros deben caracterizarse como engañosos es menos obvio. Con un placebo impuro, el paciente sabe lo que está tomando en realidad, pero puede no darse cuenta de que el médico no espera que el tratamiento funcione.

El efecto placebo es incuestionablemente real, pero aún no se entiende completamente. Ahora se cree que hay diferentes tipos de efecto placebo que implica diferentes mecanismos. Estos incluyen la respuesta acondicionado basado en la experiencia, la expectativa de recompensa y efectos anteriores mediadas por el sistema de la dopamina y la analgesia natural a través de la producción de endorfinas, los analgésicos propios del cuerpo.

¿Qué provoca el efecto placebo, sin embargo, es la creencia: la creencia de que usted está recibiendo un tratamiento y que será efectiva. El placebo en sí es simplemente un apoyo para sostener la ilusión. Los estudios sugieren pastillas de color son más eficaces que las píldoras blancas, dos pastillas son más efectivos que uno, inyecciones son más efectivos que las píldoras, los placebos administrado en el hospital son más efectivos, los tratamientos percibidos como costosos son más efectivos que los más baratos y los medicamentos de marca son más efectivo que los genéricos.

El efecto placebo tiene un gemelo malvado, el efecto nocebo, en el que un paciente experimenta efectos secundarios adversos de un placebo inofensivo, o donde la expectativa de síntomas negativos precipita esos síntomas. El efecto placebo es omnipresente, por lo que los ensayos controlados con placebo son importantes en la evaluación de fármacos.

La eficacia de un fármaco se mide en términos de la medida en que es mejor que un placebo. No todos los beneficios de los medicamentos se derivan del compuesto farmacéutico en sí. Para muchos medicamentos, alguna parte de la prestación depende de las creencias del paciente.

¿Los placebos son éticos?

El fenómeno del placebo plantea algunas preguntas difíciles sobre la verdad y el consentimiento en medicina. Los dos deberes éticos primarios de los médicos son actuar en el mejor interés del paciente y respetar la autonomía del paciente.

La doctrina del consentimiento informado dicta que los pacientes tienen el derecho absoluto de tomar decisiones de tratamiento basadas en información completa sobre los riesgos y beneficios de los tratamientos propuestos.

Sin embargo, el efecto placebo sugiere que la información completa y honestidad sin adornos no son siempre en el mejor interés del paciente. A veces puede ser beneficioso para los pacientes que tienen expectativas de sus médicos no comparten.

De manera similar, existe una preocupación emergente en la literatura que al informar a los pacientes sobre todos los posibles efectos secundarios de un tratamiento puede desencadenar un efecto nocebo, causando que algunos pacientes experimentar efectos secundarios adversos.

Evidentemente, es importante saber acerca de los efectos secundarios de los tratamientos, tanto para decidir si tomar un medicamento y estar alerta a posibles problemas. Pero este tipo de información no es terapéuticamente neutro. Se puede condicionar las expectativas o se centran ansiedades de manera dañina.

Una intervención cognitiva que puede producir un alivio significativo del dolor y una mejora mensurable para una variedad de otros síntomas es, sin lugar a dudas, importante desde el punto de vista médico. Sin embargo, es cuestionable si debemos incorporar dicha intervención a la práctica estándar, dado que requiere decepción.

En esencia, el problema es el efecto placebo tiene un grave problema de imagen. Descubrir que un medicamento útil aparentemente no era más que un placebo puede ser embarazoso, incluso vergonzoso. Se ve a menudo como credulidad implicar o engaño, o tal vez que la enfermedad fue exagerada.

El énfasis en el engaño enmarca el efecto placebo como una especie de ilusión que está "todo en la mente". Pero el efecto placebo no es una anomalía extraña. Nos muestra algo sobre cómo el cuerpo las respuestas a las lesiones y enfermedades función.

Si las creencias, expectativas y disposiciones están involucradas en los mecanismos neurofísicos que rigen la respuesta al dolor, entonces puede importar mucho cómo comprendemos, imaginamos y anticipamos nuestro propio dolor.

Sobre el Autor

Neil DavidDavid Neil, profesor de la Universidad de Wollongong. Sus intereses de investigación están en la teoría ética y la ética aplicada, particularmente la ética médica y la ética de la tecnología.

Este articulado apareció originalmente en The Conversation

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