¿La vitamina D protege contra el coronavirus y la enfermedad?

¿La vitamina D protege contra el coronavirus y la enfermedad? Shutterstock

Titulares recientes han sugerido que la deficiencia de vitamina D podría aumentar la riesgo de morir de COVID-19 y, a su vez, que deberíamos considerar tomar suplementos de vitamina D para protegernos a nosotros mismos.

¿Es todo esto solo una exageración, o podría la vitamina D realmente ayudar en la lucha contra COVID-19?

La vitamina D y el sistema inmunitario.

Al menos en teoría, puede haber algo en estas afirmaciones.

Casi todas las células inmunes tienen receptores de vitamina D, mostrando que la vitamina D interactúa con el sistema inmune.

La hormona activa de la vitamina D, el calcitriol, ayuda a regular tanto la sistemas inmunes innatos y adaptativos, nuestra primera y segunda línea de defensa contra los patógenos.

Y la deficiencia de vitamina D está asociada con desregulación inmune, un colapso o cambio en el control de los procesos del sistema inmune.

Muchas de las formas en que el calcitriol afecta el sistema inmune son directamente relevantes para nuestra capacidad de defensa contra los virus.

Por ejemplo, el calcitriol desencadena la producción de catelicidina y otras defensinas, antivirales naturales capaces de previniendo el virus de replicarse y entrar a una celda.

El calcitriol también puede aumentar el número de un tipo particular de células inmunes (células T CD8 +), que juegan un papel crítico en limpieza de infecciones virales agudas (como la gripe) en los pulmones.

El calcitriol también suprime las citocinas proinflamatorias, moléculas secretadas por las células inmunes que, como su nombre indica, promueven la inflamación. Algunos científicos han sugerido que la vitamina D podría ayudar a aliviar el "tormenta de citoquinas”Descrito en los casos más graves de COVID-19.

¿La vitamina D protege contra el coronavirus y la enfermedad? ¿Existe un vínculo entre la vitamina D y el coronavirus? Aún no estamos seguros. Shutterstock

La evidencia de los ensayos controlados aleatorios sugiere que la suplementación regular de vitamina D puede ayudar a proteger contra las infecciones respiratorias agudas.

Un meta-análisis reunió los resultados de 25 ensayos con más de 10,000 participantes que fueron asignados al azar para recibir vitamina D o un placebo.

Encontró que la suplementación con vitamina D redujo el riesgo de infecciones respiratorias agudas, pero solo cuando se administró diariamente o semanalmente, en lugar de en una sola dosis grande.

Los beneficios de la suplementación regular fueron mayores entre los participantes que tenían una deficiencia severa de vitamina D, para quienes el riesgo de infección respiratoria disminuyó en un 70%. En otros, el riesgo disminuyó en un 25%.

Grandes dosis únicas (o "bolus") se usan a menudo como una forma rápida de lograr la reposición de vitamina D. Pero en el contexto de las infecciones respiratorias, no hubo beneficios si los participantes recibían dosis únicas altas.

De hecho, mensual or anual La suplementación con vitamina D a veces ha tenido efectos secundarios inesperados, como un mayor riesgo de caídas y fracturas, donde se administró vitamina D a proteger en contra de estos resultados.

Es posible la administración intermitente de grandes dosis puede interferir con la síntesis y descomposición de las enzimas que regulan la actividad de la vitamina D dentro del cuerpo.

Vitamina D y COVID-19

Todavía tenemos relativamente poca evidencia directa sobre el papel de la vitamina D en COVID-19. Y si bien la investigación inicial es interesante, gran parte puede ser circunstancial.

Por ejemplo, un pequeño estudio de los Estados Unidos y otro estudio de Asia encontraron una fuerte correlación entre el bajo nivel de vitamina D y la infección grave con COVID-19.

Pero ninguno de los estudios consideró ningún factor de confusión.

Además de los ancianos, COVID-19 generalmente tiene las mayores consecuencias para las personas con condiciones preexistentes.

Es importante destacar que las personas con afecciones médicas existentes también suelen ser deficientes en vitamina D. Estudios que evalúan Pacientes de la UCI han reportado altas tasas de deficiencia incluso antes de COVID-19.

Por lo tanto, esperaríamos ver tasas relativamente altas de deficiencia de vitamina D en pacientes con COVID-19 gravemente enfermos, ya sea que la vitamina D tenga un papel o no.

¿La vitamina D protege contra el coronavirus y la enfermedad? La vitamina D afecta nuestra función inmune. Shutterstock

Algunos investigadores han observado altas tasas de infecciones por COVID-19 en grupos étnicos minoritarios en el Reino Unido y Estados Unidos para sugerir un papel para la vitamina D, ya que los grupos étnicos minoritarios tienden a tener niveles más bajos de vitamina D.

Sin embargo, los análisis de la Biobanco del Reino Unido no respaldaba un vínculo entre las concentraciones de vitamina D y el riesgo de infección por COVID-19, ni que la concentración de vitamina D pudiera explicar las diferencias étnicas para contraer una infección por COVID-19.

Aunque esta investigación se ajustó a los factores de confusión, los niveles de vitamina D se midieron diez años antes, lo cual es un inconveniente.

Los investigadores también han sugerido la vitamina D juega un papel al observar los niveles promedio de vitamina D de diferentes países junto con sus infecciones con COVID-19. Pero en la jerarquía de la evidencia científica Este tipo de estudios son débiles.

¿Deberíamos tratar de obtener más vitamina D?

Hay varios registrados ensayos en vitamina D y COVID-19 en sus primeras etapas. Entonces, con suerte, con el tiempo obtendremos más claridad sobre los posibles efectos de la vitamina D en la infección por COVID-19, particularmente de estudios que utilizan diseños más fuertes.

Mientras tanto, incluso si no sabemos si la vitamina D puede ayudar a mitigar el riesgo o los resultados de COVID-19, sabemos que ser deficiente en vitamina D no ayudará.

Es difícil obtener suficiente vitamina D solo de los alimentos. Una porción generosa de pescado azul puede cubrir gran parte de nuestra necesidad, pero no es saludable ni apetecible comer esto todos los días.

En Australia obtenemos la mayor parte de nuestra vitamina D del sol, pero alrededor del 70% de nosotros tenemos niveles insuficientes durante el invierno. los cantidad de exposición Necesitamos obtener suficiente vitamina D, generalmente es baja, solo unos minutos durante el verano, mientras que durante el invierno puede tomar un par de horas de exposición en el medio del día.

Si no cree que está recibiendo suficiente vitamina D, hable con su médico de cabecera. Pueden recomendar incorporar suplementos diarios en tu rutina este invierno.La conversación

Sobre el Autor

Elina Hypponen, profesora de epidemiología nutricional y genética, Universidad de Australia del Sur

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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