¿Los cigarrillos electrónicos con sabor atraen dulcemente a los niños al vapeo y los engañan para descartar el peligro?

Los cigarrillos electrónicos con sabor atraen dulcemente a los niños al vapeo y también los engañan para descartar el peligro, según sugieren los estudios
Sabores de vapeo en una tienda en Biddeford, Maine, septiembre 3, 2019. Robert F. Bukaty / Foto AP

El gobernador de Nueva York, Andrew M. Cuomo, anunció el 15, 2019 del septiembre que planea perseguir regulaciones de emergencia prohibir rápidamente la venta de cigarrillos electrónicos con sabor, haciendo de Nueva York el segundo estado en considerar dicha prohibición. La acción de Cuomo se produjo solo unos días después de que la administración Trump pidiera un prohibición de cigarrillos electrónicos con sabor en un esfuerzo por abordar seis muertes recientes de vapeo y casos 380 de enfermedades pulmonares confirmadas o probables en los EE. UU.

En septiembre 4, 2019, Michigan anunció una prohibición sobre la venta de cigarrillos con sabor que se espera que entre en vigencia dentro de los días 30 del anuncio.

Hay muchas razones para preocuparse. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron un aumento significativo en el uso de cualquier producto de tabaco entre los jóvenes de 2017 a 2018, el año más reciente para el que hay datos disponibles. En 2018, más de 4 millones de estudiantes de secundaria y estudiantes de secundaria de 840,000 usaron cualquier producto de tabaco, y los cigarrillos electrónicos impulsaron el aumento. El aumento entre los estudiantes de secundaria representó un 78% de aumento, de acuerdo con la Administración de Alimentos y Medicamentos.

El aumento comenzó en 2011, cuando 1.5 por ciento de estudiantes de secundaria, o 220,000, informó el uso de e-cigaratte en los últimos días de 30. En 2018 20.8 por ciento, o 3.01 millones, los estudiantes de secundaria encuestados reportaron el uso de cigarrillos electrónicos en los últimos días de 30.

Hay buenas razones para creer que los aromatizantes, como el mango, el pepino, la limonada de fresa y otros, son un factor en el aumento. Trabajo en el campo del control del tabaco. y han realizado estudios que demuestran que los sabores llevan a los niños a subestimar el riesgo de los productos de tabaco. La investigación muestra que los productos de tabaco con sabor tienen el potencial de socavar el progreso logrado para reducir el consumo de tabaco entre los jóvenes en los EE. UU.

Aromatizante estratégico

Un dispositivo de vapeo Juul, a la derecha. La compañía usa una variedad de sabores. Vaping360 / Flckr.com, CC BY-ND

El aumento en el uso de cigarrillos electrónicos por parte de los jóvenes no es casual. Las compañías de tabaco han gastado miles de millones de dólares anualmente en publicidad de productos de tabaco, de acuerdo con una Comisión Federal de Comercio informe, y han usado paquetes atractivos, marcas y anuncios culturalmente adaptados Que parecen apuntar a minorías y jóvenes específicos..

El colorido empaque y otras estrategias empleadas por la industria del tabaco y los cigarrillos electrónicos contribuyen a reducir las percepciones de daño de estos productos y aumentar la susceptibilidad de uso entre los jóvenes, según Investigadores del Centro para el Control Global del Tabaco, Harvard School of Public Health y Investigaciones recientes sobre el empaque de cigarrillos que realicé con mi equipo de investigación.

Si bien las compañías tabacaleras gastan miles de millones en su propia investigación, quienes estudiamos salud pública, específicamente el control y la prevención del tabaco, hemos llevado a cabo nuestra propia investigación.

Nuestro grupo de investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte encontró en un estudio una encuesta realizada a jóvenes adultos de 18 a 26 reclutados a través de una herramienta en línea de búsqueda de personal. publicado en PLOS UNO que los descriptores de sabor del paquete de cigarros, como la uva y el dulce, y los colores como el rosa y el morado, dieron como resultado percepciones de producto más favorables entre los adultos jóvenes. Estos atributos del paquete tuvieron un mayor impacto en cómo las personas que nunca habían usado cigarrillos percibían el sabor y el sabor del producto, en comparación con los usuarios actuales de cigarrillos y las personas que los habían usado previamente.

Además, realizamos una revisión sistemática de toda la literatura científica hasta abril de 2016 que analiza el impacto de los sabores en las percepciones de los productos de tabaco y los comportamientos de uso. Hallazgos importantes de este estudio, publicados en Control del tabaco, sugirió que los productos de tabaco con sabor tienen un gran atractivo para los jóvenes y los adultos jóvenes debido a la variedad y disponibilidad de sabores; que los sabores son un motivo de uso; y que los sabores juegan un papel principal en el uso de cigarrillos electrónicos, cigarros y puritos pequeños y narguile entre las personas más jóvenes. Una actualización de esta revisión, "El impacto de los sabores sin mentol en los cigarrillos electrónicos sobre las percepciones y el uso: una revisión sistemática actualizada", se publicará en BMJ Open a finales de año.

Dos estudios dentro de nuestra revisión sistemática Los paquetes encontrados que contienen descripciones de sabor tenían más probabilidades de ser calificados por los jóvenes como de menor riesgo para la salud.

Otro estudio de los paquetes de tabaco sin humo en los EE. UU. se encontró que los adultos jóvenes tenían más probabilidades que los adultos mayores de informar que los paquetes sin descripciones de sabor contendrían productos químicos más peligrosos.

¿Por qué esto es peligroso?

Los datos de investigaciones y encuestas han demostrado que los hábitos del tabaco en este grupo de edad están cambiando. Las tasas de consumo de cigarrillos en los jóvenes han disminuido sustancialmente en los últimos años, con el Encuesta Nacional de Tabaco Juvenil mostrando el uso actual de cigarrillos disminuyendo de 15.8% en 2011 a 7.6% en 2017 entre los estudiantes de secundaria, Según datos de expertos del CDC y FDA.. Mientras tanto, los cigarrillos electrónicos fueron el producto más utilizado en esa población en los estudiantes de secundaria y preparatoria en los datos de la encuesta.

Pero aunque el tabaquismo tradicional ha disminuido, han surgido patrones de consumo dual (es decir, el uso de dos o más productos de tabaco en los días 30) y el uso de tabaco polivinílico (o el uso de tres o más productos de tabaco en los días 30). En 2013, en una encuesta de estudiantes de secundaria de Carolina del Norte, casi el 30% informó el uso de cualquier producto de tabaco, según un estudio de nuestro equipo publicado en 2015 en la Revista Internacional de Investigación Ambiental y Salud Pública.

Dentro de esta muestra, 19.1% usó múltiples productos de tabaco, en comparación con solo 10.6% de la muestra que eran consumidores de tabaco de un solo producto. Los jóvenes usaban principalmente cigarrillos en combinación con pequeños cigarros y puritos, o cigarrillos con cigarrillos electrónicos.

Usando datos del 2015 Encuesta de tabaco para jóvenes de Carolina del Norte, encontramos que entre los encuestados que no eran susceptibles a fumar cigarrillos, 26% estaban en "alto riesgo" para uso futuro de cigarrillos electrónicos; 11.3% fueron clasificados como "susceptibles" al uso de cigarrillos electrónicos; 10.4% ya había probado un cigarrillo electrónico; y 4.5% eran usuarios actuales de cigarrillos electrónicos.

Utilizando las cifras de matrícula escolar, estimamos que los estudiantes de secundaria de 55,725 en nuestro estado natal de Carolina del Norte tenían un bajo riesgo de fumar cigarrillos, pero un alto riesgo de uso de cigarrillos electrónicos, lo que significaba que eran susceptibles de usar cigarrillos electrónicos. experimentó con cigarrillos electrónicos, o actualmente usa cigarrillos electrónicos. A escala nacional, estos hallazgos son un problema considerable de salud pública.

Específicamente, los estudiantes de secundaria que creían que los cigarrillos electrónicos y el vapor de cigarrillos electrónicos de segunda mano no eran dañinos, o solo algo dañinos, eran más propensos a usar cigarrillos electrónicos que los que pensaban que los cigarrillos electrónicos y el vapor de cigarrillos electrónicos de segunda mano fueron perjudiciales, nuestro estudio encontró.

Además, la exposición al vapor del cigarrillo electrónico en lugares públicos interiores o exteriores se asoció con mayores probabilidades de ser susceptibles al uso de cigarrillos electrónicos. Esto podría significar que restringir la exposición de segunda mano al vapor de los cigarrillos electrónicos en lugares públicos, como en edificios escolares, tiendas, restaurantes, terrenos y parques escolares, y los esfuerzos de los medios de comunicación para educar a los jóvenes sobre los daños del uso del cigarrillo electrónico podrían ser justos. según sea necesario ya que restringe el acceso a estos productos.

Sabemos que los adolescentes son muy vulnerables a la influencia del marketing del tabaco. El uso de paquetes y sabores atractivos tiene un impacto significativo en los jóvenes, haciéndolos percibir estos productos de tabaco como menos dañinos y, a su vez, haciéndolos más propensos a experimentar y continuar usando productos de tabaco. A medida que avanza la investigación sobre el impacto de los productos de tabaco aromatizados, espero una mayor acción para ayudar a prevenir el consumo de tabaco entre los jóvenes.

Nota del editor: este artículo es una versión actualizada de un artículo que se publicó originalmente en diciembre 21, 2018.

Sobre el Autor

Leah Ranney, Director de Prevención y Evaluación del Tabaco, Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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