Por qué eliminar los desiertos alimentarios no ayudará a los estadounidenses más pobres a comer más saludablemente

Por qué eliminar los desiertos alimentarios no ayudará a los estadounidenses más pobres a comer más saludablemente
Nos encanta la comida chatarra. Mumemories / Shutterstock.com

En los Estados Unidos, las personas ricas tienden a comer mucho más saludable que la gente pobre

Debido a que las dietas pobres causan obesidad, La diabetes de tipo II y otras enfermedades, esta desigualdad nutricional contribuye a resultados de salud desiguales. Los estadounidenses más ricos pueden esperar vivir 10-15 años más que los más pobres

Muchos piensan Que A causa clave de desigualdad nutricional son los desiertos alimentarios, o barrios sin supermercados, principalmente en áreas de bajos ingresos. La narrativa es que las personas que viven en desiertos alimentarios se ven obligadas a comprar en tiendas locales, donde es difícil encontrar alimentos saludables. Si pudiéramos abrir un supermercado en esos vecindarios, se piensa, entonces la gente podría comer sano.

Los datos cuentan una historia sorprendentemente diferente.

Cambio insignificante

We recientemente estudiado El impacto de la apertura de supermercados en los desiertos alimentarios en una investigación realizada con otros economistas Rebecca Diamond, Jessie Handbury y Ilya Rahkovsky.

Desde 2004 hasta 2016, se abrieron más de 1,000 supermercados en vecindarios de todo el país que anteriormente habían sido desiertos alimentarios. Analizamos las compras de comestibles de una muestra de hogares 10,000 que viven en esos vecindarios.

¿Comenzaron a comprar alimentos más saludables después de que el supermercado abrió cerca?

Aunque muchas personas comenzaron a comprar en el nuevo supermercado local después de su apertura, en general no compraron alimentos más saludables. Podemos concluir estadísticamente que, en el mejor de los casos, el efecto sobre la alimentación saludable al abrir nuevos supermercados fue insignificante. Calculamos que el acceso local a los supermercados explica no más del 1.5% de la diferencia en la alimentación saludable entre los hogares de bajos y altos ingresos.

¿Cómo podría ser esto?

¿Por qué los desiertos alimentarios no son el problema?

La narrativa del desierto de alimentos sugiere que la falta de suministro de alimentos saludables es lo que causa una menor demanda de ellos.

Pero en la economía moderna, las tiendas se han vuelto increíblemente buenas vendiéndonos exactamente el tipo de cosas que queremos comprar. Nuestra investigación sugiere la narrativa opuesta: la menor demanda de alimentos saludables es lo que causa la falta de oferta.

Además, las condiciones locales del vecindario no importan mucho, ya que regularmente nos aventuramos fuera de nuestros vecindarios. Nosotros calcular que el estadounidense promedio viaja 5.2 millas para comprar. Los hogares de bajos ingresos no son tan diferentes: viajan millas 4.8.

Dado que estamos dispuestos a viajar tan lejos, tendemos a comprar en supermercados, incluso si no hay uno en la calle. Descubrimos que incluso las personas que viven en códigos postales sin un supermercado todavía compran 85% de sus comestibles en los supermercados.

Impuesto al azúcar, subsidio de productos

En otras palabras, la gente no pasa repentinamente de comprar en una tienda poco saludable a comprar en el supermercado nuevo y saludable. En realidad, la gente pasa de comprar en un supermercado lejano a comprar en un nuevo supermercado que ofrece los mismos tipos de comestibles.

Para ser claros, los nuevos supermercados brindan muchos beneficios. En muchos vecindarios, los nuevos comercios minoristas pueden traer empleos, un lugar para ver vecinos y un sensación de revitalización. Las personas que viven cerca tienen más opciones y no tienen que viajar tan lejos para comprar.

Pero los datos muestran que una alimentación saludable no es uno de esos beneficios.

En cambio, recomendaríamos ajustar los precios como un mejor enfoque para fomentar hábitos más saludables. Impuestos sobre bebidas azucaradas puede desalentar su consumo, mientras que los programas de cupones de alimentos podrían modificado para hacer que las frutas y verduras sean más baratas.

Y, dado que nosotros desarrollamos hábitos alimenticios a largo plazo como niños, padres y escuelas puede alentar a los niños a comer más saludablemente.

La desigualdad en salud es uno de los problemas más importantes de nuestra sociedad. Esperamos que esta investigación pueda dirigir los esfuerzos hacia ideas que puedan mejorar sustancialmente la salud, y lejos de las ideas que no lo hacen.

Acerca de los autores

Hunt Allcott, profesor asociado de economía, New York University; Jean-Pierre Dubé, Sigmund E. Edelstone Profesor de Marketing, Universidad de Chicagoy Molly Schnell, profesora asistente de economía, Universidad del Noroeste

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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