¿Cómo un pedazo de pan causa una migraña?

¿Cómo un pedazo de pan causa una migraña?
Decenas de millones de personas en todo el mundo sufren de migrañas, según la Organización Mundial de la Salud. Maridav / Shutterstock.com

La migraña es la tercera enfermedad más prevalente en el mundo y causa sufrimiento a decenas de millones de personas. De hecho, casi 1 en hogares 4 de EE. UU. incluye a alguien con migrañas.

La migraña no es solo un dolor de cabeza, sino que también incluye una colección de síntomas asociados que pueden ser debilitantes. Estos incluyen náuseas, vómitos, sensibilidad a la luz y mareos.

A menudo las personas luchan por determinar qué desencadena sus migrañas. Puede ser ambiental, hormonal, genética, secundaria a una enfermedad subyacente o desencadenado por ciertos alimentos, como queso, vino tinto o chocolate. Una comida que ha recibido mucha atención en los últimos años es gluten - una proteína que se encuentra en el trigo, el centeno y la cebada.

Como dietista registrado y neurólogo certificado por la junta que se especializa en el manejo del dolor de cabeza, a menudo hago que mis pacientes prueben una dieta sin gluten.

Enfermedad celíaca vs. sensibilidad al gluten

Cuando alguien sufre de enfermedad celíaca - un trastorno digestivo causado por una alergia al gluten - existe un vínculo claro entre dolores de cabeza por migraña y gluten. El gluten activa las células inmunes para liberar anticuerpos para atacar sustancias que el cuerpo ve como extrañas.

Cuando alguien sin enfermedad celíaca come gluten, ingresa al tracto gastrointestinal donde se descomponen los alimentos y se absorben los nutrientes. En el caso de la enfermedad celíaca, el sistema inmunitario de esa persona ve el gluten como una sustancia extraña (como un virus o bacteria que no debería estar allí) y lo ataca con un anticuerpo específico, llamado autoanticuerpos de suero transglutaminasa (TG) 2, para destruir el gluten

El problema es que los tejidos sanos de la persona se destruyen en el proceso. En otras palabras, cuando las personas sensibles al gluten lo consumen, el sistema inmunitario ve esta proteína como un invasor y crea anticuerpos para capturar y destruir la proteína. Si la proteína se encuentra en el tracto gastrointestinal o ha sido absorbida por otros órganos, los anticuerpos la buscan y atacan lo que sea el tejido alberga la proteína del gluten.

Esto desencadena una reacción inflamatoria que pone al cuerpo en alerta máxima que lesiona varios órganos sanos. Luego, los órganos liberan moléculas que hacen que los vasos sanguíneos se filtren y liberen agua, electrolitos y proteínas en los tejidos y causen hinchazón.

Esta es una respuesta inflamatoria que afecta a todo el cuerpo, no solo al cerebro. Además de los dolores de cabeza, puede causar síntomas más amplios, incluidos problemas gastrointestinales, fatiga y dificultades de aprendizaje, solo por nombrar algunos.

Paso a paso, cómo el gluten conduce a las migrañas

¿Cómo un pedazo de pan causa una migraña? El nervio trigémino inerva tres áreas diferentes de la cabeza. ellepigrafica / Shutterstock.com

Pero solo mirar la respuesta inflamatoria de una persona intolerante al gluten no proporciona una imagen completa del vínculo del gluten con la migraña.

En los últimos años, los científicos han adquirido una mejor comprensión de cómo y por qué ocurren las migrañas. La migraña ahora se considera una condición genética eso se encuentra comúnmente dentro de las familias.

Las primeras teorías sugirieron que las migrañas ocurrieron debido al agrandamiento o dilatación de los vasos sanguíneos. Pero ahora los neurólogos se dan cuenta de que esta no es toda la historia. Ahora sabemos que la cascada que conduce a una migraña involucra los nervios en la vía trigeminovascular (TVP): la colección de nervios que controlan la sensación en la cara, así como morder y masticar.

Cuando TVP se activa por la presencia de gluten, por ejemplo, provoca la liberación de muchos químicos, incluida la histamina, una sustancia que las células inmunes producen al responder a lesiones, eventos alérgicos e inflamatorios. Los nervios de TVP también producen un desencadenante recientemente descubierto para las migrañas; una proteína llamada péptido relacionado con el gen de la calcitonina (CGRP)

Cuando se libera CGRP provoca la dilatación de los vasos sanguíneos en las meninges, la capa de tejido que protege el cerebro. A medida que los vasos sanguíneos se dilatan, pierden agua y proteínas en el meninges que causan inflamación e irritación. La hinchazón activa los nervios trigenimiales que transmiten mensajes a otras regiones del cerebro, incluido el tálamo, que crea la percepción de dolor asociado con una migraña.

En el último año, una nueva clase de medicamentos obtuvo la aprobación de la FDA para la prevención de la migraña. Estos medicamentos se llaman Anticuerpos monoclonales CGRP y han demostrado ser un tratamiento preventivo efectivo. Impiden que la proteína CGRP entre en su receptor.

Qué hacer con los desencadenantes de alimentos

Tanto en la sensibilidad al gluten o enfermedad celíaca como en la migraña, se produce un proceso inflamatorio dentro del cuerpo. Mi hipótesis es que la respuesta inflamatoria al gluten hace que sea más fácil activar la vía trigeminovascular, lo que desencadena una migraña. Nunca ha habido un gran estudio sobre cómo exactamente el gluten desencadena las migrañas, y esto es algo que espero explorar en futuros estudios.

¿Cómo un pedazo de pan causa una migraña? Los desencadenantes de las migrañas son variados, pero estos son algunos de los más comunes. Arthur NN / Shutterstock.com

Por lo general, un desencadenante de alimentos hará que comience una migraña dentro de 15 minutos después de la exposición a esa sustancia.

Si alguien da positivo para celíacos o alergia al trigo, entonces la respuesta es simple: elimine el gluten de la dieta. Entonces, la pregunta surge cuando alguien da negativo ¿deberíamos eliminar el gluten? A menudo vale la pena intentarlo, porque hay una afección llamada sensibilidad al gluten no celíaca.

Si alguien no tiene enfermedad celíaca pero sufre síntomas de sensibilidad al gluten, una prueba de eliminación del gluten a menudo es útil para reducir la frecuencia o gravedad de la migraña. La razón por la que sospecho es que eliminar el gluten reducirá las posibilidades de una respuesta inflamatoria que activará los nervios trigémino y provocará dolor. La eliminación del gluten para las migrañas aún es experimental.

Necesitamos tratar a toda la persona en medicina. Esto incluye observar posibles factores desencadenantes del dolor de cabeza y hacer una dieta de eliminación puede ser beneficioso. Actualmente hay tantos productos sin gluten en el mercado que facilita la eliminación del gluten de la dieta.

Sobre el Autor

Lauren Green, profesora clínica asistente de neurología, Universidad del Sur de California

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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