El ayuno de dopamina: un experto revisa la última moda

El ayuno de dopamina: un experto revisa la última moda
El abuso de metanfetamina (derecha) disminuye la actividad del transportador de dopamina en el cerebro. Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas

Es la última moda en Silicon Valley. Al reducir la sustancia química del cerebro que se siente bien conocida como dopamina, reduciendo el consumo de alimentos, sexo, alcohol, redes sociales y tecnología, seguidores creen que ellos puede "reiniciar" el cerebro para ser más efectivo y apreciar las cosas simples con mayor facilidad. Algunos incluso van tan lejos como para evitar todas las actividades sociales, e incluso el contacto visual.

El ejercicio, denominado "ayuno de dopamina" por el psicólogo de San Francisco Dr. Cameron Sepah, ahora recibe cada vez más atención internacional. ¿Pero qué es exactamente? ¿Y funciona? Como alguien que estudia el sistema de recompensa del cerebro, me gustaría compartir mis conocimientos con usted.

La dopamina es un neurotransmisor, un mensajero químico producido en el cerebro. Se envía alrededor del cerebro transmitiendo señales relacionadas con funciones como el control motor, la memoria, la excitación y el procesamiento de recompensas. Por ejemplo, muy poca dopamina puede provocar trastornos como Enfermedad de Parkinson, que implica síntomas de rigidez muscular, temblores y cambios en el habla y la marcha. Uno de los tratamientos para el Parkinson es la droga L-DOPA, que puede cruzar la barrera hematoencefálica y convertirse en dopamina para ayudar a aliviar los síntomas.

La dopamina también es importante en el sistema de recompensa en el cerebro. Se activa mediante recompensas primarias como comida, sexo y drogas. Es importante destacar que el sistema de recompensa del cerebro puede "aprender" con el tiempo: las señales en nuestro entorno que asociamos con posibles recompensas pueden aumentar la actividad de la dopamina incluso en ausencia de una recompensa real. Entonces, solo estar en una tienda de dulces y pensar en dulces puede activar la dopamina de nuestro cerebro.

Esta expectativa y anticipación de las recompensas se llama "querer" en el lenguaje de la neurociencia. Como uno de los principales síntomas de la depresión es "Anhedonia" - la falta de deseo, interés y placer en experiencias normalmente gratificantes - la regulación disfuncional de la dopamina también estado vinculado a este trastorno. Algunos tratamientos para la depresión, como la droga bupropion, están diseñados para aumentar los niveles de dopamina en el cerebro.

El ayuno de dopamina: un experto revisa la última moda
Fórmula química de dopamina. bogdandimages / Shutterstock

Entonces, dado el importante papel de la dopamina en las funciones vitales del cerebro humano, ¿por qué querríamos ayunar? La idea del ayuno de dopamina se basa en el conocimiento de que la dopamina esta involucrado en comportamientos adictivos poco saludables.

Como se describe, la dopamina apuntala las ganas. Por ejemplo, un drogadicto puede decir que ya no quiere tomar drogas. Pero cuando en ciertos lugares donde hay señales relacionadas con las drogas, el sistema de deseos del cerebro se activa y los adictos se ven superados con fuertes deseos de tomar la droga. Los ayunadores de dopamina creen que pueden reducir los deseos y el deseo de conductas no saludables e incluso no deseadas al reducir la dopamina.

¿Funciona?

Primero debemos ser claros, ciertamente no es aconsejable, incluso si pudiéramos, reducir la cantidad de dopamina en el cerebro como lo necesitamos para las funciones normales cotidianas. Además, simplemente prohibir una recompensa particular, como las redes sociales, no va a reducir los niveles de dopamina per se, sino que puede ayudar a reducir la estimulación de la dopamina.

Por lo tanto, es posible reducir la cantidad de actividad de dopamina. Pero la clave para hacer esto es reducir nuestra exposición a los factores desencadenantes asociados con las recompensas que inician el querer las recompensas en primer lugar. Después de todo, son estas señales las que inician el deseo y los deseos de participar en comportamientos que nos ayudan a obtener las recompensas. Por lo tanto, recortar las recompensas no necesariamente evita que el cerebro nos haga desearlas, activando la dopamina.

Sin embargo, que esto "restablecería el cerebro" no es realmente correcto, no hay forma de saber cuál es la línea de base. Entonces, desde una perspectiva de neurociencia, esto no tiene sentido por el momento.

El ayuno de dopamina: un experto revisa la última moda
¿Fanático? El ayuno de dopamina no ayudará. Sam Wordley

Si descubre que quiere reducir lo que considera comportamientos poco saludables, como pasar demasiado tiempo en las redes sociales o comer en exceso, entonces podría comenzar reduciendo su exposición a las señales ambientales que desencadenan los deseos de llevar a cabo lo no saludable comportamientos

Por ejemplo, si usa demasiado el teléfono por las tardes cuando está solo, intente desactivar los sonidos de las notificaciones. De esta manera, la dopamina no se activa por las señales y, por lo tanto, no indica los impulsos para levantar el teléfono. Y si cree que bebe demasiado alcohol, terminando en bares con colegas de trabajo la mayoría de las noches de la semana, intente ir a otro lugar por las noches, como el cine.

El síntomas de comportamientos poco saludables son similares a los signos de abuso de sustancias. Esto puede incluir pasar la mayor parte del tiempo involucrado en el comportamiento, continuar el comportamiento a pesar del daño físico y / o mental, tener problemas para reducir a pesar de querer detenerse y descuidar el trabajo, la escuela o la familia. Incluso puede experimentar síntomas de abstinencia (por ejemplo, depresión, irritabilidad) al intentar detener.

En estos casos, es posible que desee pensar en eliminar las señales que estimulan las neuronas de dopamina, una especie de ayuno de dopamina.La conversación

Sobre el Autor

Ciara McCabe, profesora asociada, Universidad de Reading

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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