Pérdida repentina de olor: ¿por qué es una razón para autoaislarse?

Pérdida repentina de olor: ¿por qué es una razón para autoaislarse? Mangostar / Shutterstock

Despertar y no poder oler el café podría ser un signo de COVID-19. los Organización Mundial de la Salud anunciada recientemente que se debe agregar una pérdida repentina del sentido del olfato (anosmia) a los síntomas de COVID-19. El gobierno del reino unido acaba de hacer eso, afirmando: "A partir de hoy, todas las personas deben aislarse si desarrollan una nueva tos continua o fiebre o anosmia".

La inclusión de la anosmia repentina es importante ya que puede ser un síntoma temprano, y a veces el único, de la infección por COVID-19. También es un síntoma, como la fiebre, que podemos detectarnos sin una prueba de laboratorio. Las indicaciones son que si todos respondiéramos a esta señal aislando nosotros mismos, podríamos reducir la propagación del virus.

A principios de marzo de 19, surgió una pista temprana de que una pérdida de olfato podría estar relacionada con COVID-2020. Publicación en Facebook sobre un médico de oído, nariz y garganta (ENT) que de repente perdió el sentido del olfato. Lo que siguió fue una acumulación gradual de evidencia que vincula la anosmia con COVID-19.

La membresía de grupos cerrados de Facebook dedicados a quienes experimentan pérdida del olfato creció exponencialmente, Google busca "anosmia" aumentar, y se informaron casos de alto perfil en el noticias. Los médicos otorrinolaringólogos vieron un aumento en los pacientes que informaron anosmia y comenzaron a publicar estudios de casos basados ​​en la experiencia de sus pacientes. los pacientes - Muchos de ellos profesionales de la salud. Uno, un neurocirujano, reportó anosmia sin otros síntomas. Dos días después, dio positivo por COVID-19.

La aparición repentina de anosmia fue descrito como un nuevo hallazgo que puede distinguir COVID-19 del resfriado común o la gripe. Un declaración temprana fue emitido por ENT-UK y la Sociedad Británica de Rinología pidiendo que la anosmia sea reconocida como un marcador del virus. Sin embargo, si bien los estudios de casos y las anécdotas son convincentes, carecen de los grandes conjuntos de datos de un estudio científico.

El primer gran conjunto de datos provino de Irán. Fue un estudio en el hogar de 10,000 personas que mostró una correlación entre la anosmia y COVID-19. Los resultados del segundo gran conjunto de datos fueron publicados por un equipo con sede en King's College London. Su Estudio de síntomas de COVID applicación mostró que 65% de los que dieron positivo para la enfermedad también tuvieron una pérdida de olfato y sabor, y este síntoma fue, con mucho, el mejor predictor de COVID-19. Y resultados preliminares de la primera encuesta de los Consorcio Global para la Investigación Quimiosensorial (GCCR) mostró que aquellos que informaron síntomas de COVID-19 tuvieron una caída promedio del 80% en su capacidad para oler.

Estas encuestas agregan peso a la evidencia anecdótica, pero tienen limitaciones. La principal es que se basan en los síntomas de autoinforme de las personas, es decir, su capacidad para oler no se evaluó clínicamente.

Por otro lado, los estudios basados ​​en hospitales y clínicas de otorrinolaringología proporcionan evidencia valiosa donde el estado de COVID-19 y los historiales de casos se pueden determinar con mayor certeza. El primero salió de China, donde los investigadores informaron que un modesto 5% de los pacientes tenían un sentido del olfato alterado. Estudios en France (417 pacientes), en Italia (202) y en el US (102), en pacientes con resultados positivos para COVID-19, encontraron una pérdida del olfato en el 86%, 64% y 68% de los casos, respectivamente.

Los resultados de los estudios clínicos aparecen a razón de uno cada pocos días y las conclusiones respaldan abrumadoramente la afirmación de que la anosmia está asociada con COVID-19. El más revelador de estos fue otro estudio de Irán que midió el sentido del olfato usando una prueba reconocida de rascar y oler. En este caso, 59 de 60 pacientes con COVID-19 tuvieron una disminución en su sentido del olfato. Tres sistemático críticas de los Evidencia reciente han concluido que existe un fuerte vínculo entre COVID-19 y la anosmia.

Señal de advertencia temprana

Es importante comprender los tiempos de pérdida del olfato en relación con otros síntomas. Varios estudios informan el inicio de la anosmia antes de otros síntomas, o como el -unicamente- síntoma. De hecho, un Estudio estadounidense encontraron anosmia que aparece como el primer síntoma en el 27% de sus respuestas. UNA Grupo chino demostró que aún puede ser infeccioso, incluso si la anosmia es su único síntoma, pero esta es un área en la que se requieren más datos rápidamente. La relación entre la anosmia y la infecciosidad aún no está clara, pero sin duda es una señal de advertencia temprana de que pueden seguir otros síntomas.

Considerando el fuerza combinada De todo lo anterior, hay pocas dudas de que la pérdida repentina del olfato está relacionada con COVID-19. Pero aún necesitamos un enfoque estricto basado en evidencia que involucre pruebas objetivas de olfato y evidencia de los mecanismos involucrados, algunos de los cuales son emergentes. Mientras tanto, todos estaríamos bien aconsejados para tratar una pérdida repentina del sentido del olfato como una indicación de que debemos aislarnos.

Se necesitan más datos y usted puede ayudar. Si ha experimentado una pérdida repentina de olfato o sabor durante la pandemia, complete ambos UK y global Encuestas GCCR. Estas encuestas en línea simples toman menos de diez minutos cada una. Nuestro enfoque es comprender los mecanismos involucrados en los trastornos del olfato y del gusto.La conversación

Sobre el Autor

Jane Parker, profesora asociada, química del sabor, Universidad de Reading; Carl Philpott, profesor de rinología y olfactología, Universidad de East Angliay Tristram Wyatt, investigador principal, Universidad de Oxford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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