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Por qué la vida es más dura para los hombres cortos y las mujeres con sobrepeso

Por qué la vida es más dura para los hombres cortos y las mujeres con sobrepeso

¿Eres un hombre bajo o una mujer con sobrepeso? Si es así, puede tener una ligera desventaja en la vida en comparación con los hombres más altos y las mujeres más delgadas.

Nuestra último estudio ha encontrado evidencia de que los hombres que son más bajos debido a sus genes tienen ingresos más bajos, niveles de educación más bajos y ocupaciones más bajas que sus contrapartes más altas. El efecto de la altura en el nivel socioeconómico fue mucho más débil en las mujeres. Por el contrario, las mujeres que tienen un índice de masa corporal (IMC) más alto debido a sus genes tienen un nivel de vida y un ingreso familiar más bajos. Tener un IMC más alto no parece tener el mismo efecto negativo en los hombres.

No sabemos esto ya?

¿Por qué queremos hacer este estudio? Después de todo, no sabemos que la altura y el IMC estamos asociados con el nivel socioeconómico? Y no se puede cambiar sus genes, ¿por qué es este estudio interesante?

Es verdad que hemos sabido por mucho tiempo que ser corto se asocia con la pobreza, casi con certeza porque una nutrición deficiente en la infancia impide el crecimiento. Pero la relación entre la gordura y la pobreza es más matizada.

En el pasado no muy lejano ser delgada se asoció con la pobreza, y el sobrepeso con la riqueza porque la gente con más dinero fueron capaces de comer más. Sin embargo, en las últimas generaciones, en los países desarrollados, que la asociación se ha invertido. Como hemos pasado a un mundo donde los alimentos densos en calorías es rapidez y facilidad, y la vida se ha vuelto más sedentaria, menor nivel de vida se asocian con un IMC superior. Sin embargo, en este estudio hemos querido responder a las preguntas acerca de la causalidad en lugar de las asociaciones, por lo que nos dirigimos a la genética.

Usted no puede cambiar sus genes

Las asociaciones entre genes y rasgos humanos es probable que sean causa no consecuencia. Podemos hacer esta declaración porque sus genes no cambian.

Una enfermedad no se puede cambiar la secuencia de ADN, pero su secuencia de ADN puede influir en la probabilidad de desarrollar una enfermedad, cada vez más, o su vulnerabilidad a la obesidad. Una vez que el esperma de su padre ha fertilizado el óvulo de su madre, que hay que contentarse con esos dos copias del genoma humano y con algunas excepciones, como en las células cancerosas, estas dos secuencias de ADN cambian muy poco durante nuestras vidas.

Los diferentes entornos que encontramos, las elecciones de estilo de vida que hacemos y las enfermedades que desarrollamos no cambian las secuencias de ADN que heredamos de nuestros padres: para ser claros, no estamos discutiendo epigenética aquí, donde el ambiente puede cambiar cómo los genes activar y desactivar.

los hombres y mujeres más cortos más pesados ​​son más pobres

Utilizamos datos demográficos y genéticos de personas 120,000 (de edades comprendidas entre 40 y 70) en el Biobanco del Reino Unido. El estudio utilizó las variantes genéticas 400 asociadas con la altura y 70 asociado con el IMC, junto con la altura y el peso real, para preguntar si una estatura más baja o un IMC más alto podrían reducir las probabilidades de vida, según la información proporcionada por los participantes sobre sus vidas.

Después de analizar los datos, encontramos que los hombres que fueron 7.5cm más cortos, por ninguna otra razón que sus genes, en promedio ganaron £ 1,500 un año menos que sus contrapartes más altas. Mientras tanto, las mujeres que eran 6.3kg más pesadas, por ninguna otra razón que sus genes, en promedio ganaron £ 1,500 un año menos que las mujeres más ligeras de la misma altura.

Es importante tener en cuenta que estos son estimados y promedios: los hombres bajos y las mujeres más pesadas pueden, y lo hacen, tener éxito en la vida. En cambio, muestra que en toda la población, las mujeres con sobrepeso y los hombres más bajos están, en promedio, un poco peor.

¿Cuáles son las implicaciones?

Ahora tenemos que entender los factores que llevan a las personas con sobrepeso o de corta a un nivel de vida más bajo. ¿El vínculo se reduce a una baja autoestima o depresión, por ejemplo? ¿O tiene más que ver con la discriminación?

En un mundo en el que estamos obsesionados con la imagen corporal, ¿están sesgados los empleadores? ¿Y debemos prestar más atención a posibles sesgos inconscientes para no discriminar injustamente a las personas que son más bajas (especialmente los hombres) o que tienen sobrepeso (especialmente las mujeres)?

Se necesitan más estudios usando datos de otras cohortes de nacimiento: el Biobanco del Reino Unido está sesgado hacia personas más delgadas y ricas porque tuvieron que participar activamente en un estudio sobre la salud y este sesgo puede haber afectado los resultados (es decir, hizo las asociaciones ligeramente más débiles). )

El estudio también se limitó a las personas nacidas entre 1935 y 1971, por lo que es posible que los efectos ya no existan en los adultos más jóvenes de la actualidad. Será interesante estudiar los efectos en los adultos jóvenes: es posible que los niveles más altos de obesidad agraven el problema, o que la sociedad acepte más a las personas más gordas y que factores como la discriminación y la estima social, si fueron clave para estos datos, son menos importantes en las generaciones más jóvenes.

El estudio proporciona un avance muy necesario en la comprensión de un problema clásico de pollo o huevo. Pero algo acerca de tener un IMC superior como una mujer, y la altura más corta como un hombre, da lugar a ser peor en la vida.

Acerca de los Autores

Jessica Tyrrell, investigadora, Universidad de Exeter. Su investigación actual utiliza la epidemiología genética para observar las relaciones causales en la diabetes tipo 2 y la obesidad.

Timoteo Frayling, Universidad de Exeter. Él ha estado trabajando como un especialista en genética molecular durante diecisiete años, la mayoría de ese tiempo con rasgos humanos comunes y enfermedades, especialmente la diabetes tipo 2 y enfermedades relacionadas.

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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