El bloqueo de este aminoácido encontrado en el espárrago sofoca el cáncer de mama

El bloqueo de este aminoácido encontrado en el espárrago sofoca el cáncer de mama

Un aminoácido llamado asparagina es clave para la propagación del cáncer de seno, informan investigadores que descubrieron que al restringirlo en ratones, podrían evitar que las células cancerosas invadan otras partes del cuerpo.

La mayoría de los pacientes con cáncer de mama no mueren por su tumor primario, sino por metástasis o la propagación del cáncer a los pulmones, el cerebro, los huesos u otros órganos. Para poder propagarse, las células cancerosas primero deben abandonar el tumor primario original, sobrevivir en la sangre como “células tumorales circulantes” y luego colonizar otros órganos.

Al encontrar un mecanismo para bloquear la metástasis, los investigadores dicen que esperan salvar vidas.

Como se informó en Naturaleza, los científicos descubrieron que bloquear la producción de asparagina con un medicamento llamado L-asparaginasa en ratones con tumores mamarios triple negativos agresivos, y ponerlos en una dieta baja en asparagina, redujo en gran medida la capacidad de propagación del tumor mamario.

La asparagina es un aminoácido, los componentes básicos que las células usan para producir proteínas. Si bien el cuerpo puede producir asparagina, también se encuentra en nuestra dieta, con mayores concentraciones en algunos alimentos, incluidos los espárragos.

Los estudios con ratones llevaron a los investigadores a examinar los datos de pacientes con cáncer de mama. Estos datos indicaron que cuanto mayor era la capacidad de las células de cáncer de seno para producir asparagina, era más probable que el tumor se diseminara. En varios otros tipos de cáncer, los investigadores descubrieron que la mayor capacidad de las células tumorales para producir asparagina se asociaba con una supervivencia reducida.

“Todavía no sabemos cuán ampliamente aplicable es esto a los pacientes con cáncer; lo resolveremos ", dice Charles M. Perou, profesor de oncología molecular, genética y patología y medicina de laboratorio en la Universidad de Carolina del Norte Lineberger.

“Destaca, nuevamente, la importancia del metabolismo del cáncer, y sugiere que puede ser un área de intervención terapéutica en el futuro. Hoy no está listo para la acción clínica, pero es un enfoque prometedor. Nosotros y muchos otros estamos persiguiendo este ángulo del metabolismo del cáncer ".

La coautora Lisa A. Carey, profesora de investigación sobre el cáncer de mama y médica en jefe del NC Cancer Hospital, advirtió que se necesita más investigación para evaluar la restricción de la dieta en pacientes con cáncer para restringir la metástasis.

"Podemos potencialmente manejar mejor los cánceres en el futuro si realmente entendemos qué nutrientes requieren", dice, y agrega que hay un medicamento utilizado para tratar la leucemia que utiliza el metabolismo basado en asparagina como su objetivo.

“Es importante que comprendamos cómo crecen los cánceres, cómo se alimentan y qué necesitan para crecer. Eso puede ser algo que puedan modular ".

The Hope Funds for Cancer Research, Human Frontier Science Program, Susan G. Komen Foundation, NCI Breast SPORE program, Breast Cancer Research Foundation, Triple Negative Breast Cancer Foundation, National Institutes of Health, Institute of Cancer Research, CRUK Grand Challenge Award , Cancer Research UK y el DOD BCRP financiaron el trabajo.

Fuente: UNC-Chapel Hill

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