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¿Los peces alimentados con maíz son menos saludables para comer?

¿Los peces alimentados con maíz son menos saludables para comer?

Una gran parte del pescado que se consume en América del Norte se cultiva. Pero la comida que consumen esos peces incluye cada vez más ingredientes basados ​​en cultivos, como el maíz, la soja y el trigo.

Hasta hace poco, este alimento manufacturado se componía típicamente de altos niveles de harina de pescado y aceite de pescado derivados del pescado silvestre, pero se ha vuelto insostenible capturar más peces silvestres para alimentar a un número cada vez mayor de peces de piscifactoría.

"El aumento de los ingredientes a base de plantas puede cambiar el contenido de ácidos grasos en los peces de cultivo".

El cambio ha sido aclamado por algunos como un cambio positivo a la luz de los océanos cada vez más agotados y la industria de la acuicultura en rápida expansión. Pero el cambio puede tener algunas consecuencias involuntarias, dicen los expertos.

"Los peces de granja obtienen de la alimentación sus ácidos grasos omega-3, EPA y DHA, y específicamente del aceite de pescado", dice la líder del estudio Jillian Fry, miembro de la facultad de la Facultad de salud pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins. "Nuestra revisión descubrió que el aumento de los ingredientes a base de plantas puede cambiar el contenido de ácidos grasos en los peces cultivados, lo que puede afectar la nutrición humana".

El uso de aceites vegetales en lugar de aceite de pescado también cambia el contenido de ácidos grasos de los peces y el valor nutricional para el consumo humano, dicen los investigadores. Teniendo en cuenta que se alienta a los estadounidenses a consumir mariscos con alto contenido de ácidos grasos omega-3, que promueven la mejora de la salud cardiovascular y el neurodesarrollo, esto tiene grandes implicaciones para las recomendaciones dietéticas y la industria de la acuicultura.

Fry y sus colegas revisaron la literatura acuícola y de salud pública, y realizaron un nuevo análisis para estimar la huella ambiental de los cinco principales cultivos utilizados en la alimentación acuícola comercial. Pero dicen que se necesita más investigación para comprender mejor el efecto.

Si bien los ingredientes a base de pescado se consideran extremadamente limitados, también lo son los recursos como la tierra, el agua y los fertilizantes utilizados para producir cultivos para forraje. Es probable que la huella ambiental de la acuicultura ahora incluya una mayor escorrentía de nutrientes y plaguicidas proveniente de la producción de cultivos industriales necesarios para suministrar alimentos para peces. Este escurrimiento es un factor clave de la contaminación del agua a nivel mundial y puede tener un impacto negativo en la salud pública.

Dependiendo de dónde y cómo se producen los cultivos de alimento, la alimentación de peces a base de plantas podría estar indirectamente relacionada con resultados negativos de salud para los trabajadores agrícolas y las comunidades cercanas debido a la exposición al aire, agua o suelo contaminado por nutrientes y / o pesticidas.

"Actualmente, solo una pequeña fracción de la agricultura terrestre se usa para alimentar peces de piscifactoría. Sin embargo, la industria de la acuicultura está creciendo rápidamente. Se necesita una imagen más clara de dónde y cómo se producen estos ingredientes de alimentos basados ​​en cultivos para que podamos evaluar las implicaciones de esta creciente industria para la agricultura y el medio ambiente ", dice Graham MacDonald, profesor asistente de geografía en la Universidad McGill.

Fry dice que estos nuevos hallazgos pueden suscitar más preguntas de las que responden.

"El contenido nutricional de los peces de cultivo debe ser monitoreado", dice Fry. "La industria de la acuicultura debe evaluar la huella ambiental y los impactos en la salud pública de sus ingredientes para piensos a base de cultivos y buscar los que se producen utilizando métodos sostenibles".

Los hallazgos aparecen en la revista Entorno Internacional.

fuente: McGill University

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