Cómo la desigualdad afecta a sus microbios intestinales

Cómo la desigualdad afecta a sus microbios intestinales Los barrios ricos tienen microbios muy diferentes a los de los pobres. Zentangle / Shutterstock.com

Las personas se preocupan por tener acceso a agua limpia, electricidad, atención médica y alimentos saludables porque son esenciales para la supervivencia. ¿Pero alguna vez piensan en su acceso a los microbios?

Todos los días, los humanos se encuentran con microbios, en el aire, el agua, el suelo, los alimentos y los edificios, y los recogen y los dejan en todas partes. Aunque podría estar buscando el desinfectante para manos mientras lee esto, muchas de estas exposiciones microbianas son beneficiosas para la salud humana. Pero no todos tienen el mismo acceso a buenos microbios.

La equidad social es la práctica de aplicar justicia y equidad a nuestras políticas sociales. La sociedad a menudo lo mide en términos de acceso. ¿Las personas tienen igual acceso a alimentos saludables y agua limpia? ¿Atención médica? ¿Vivienda segura? Parques y bosques? Mi idea de "microbios y equidad social" se basa en el hecho de que confiamos en los microbios que viven en nuestros cuerpos o en el medio ambiente que nos rodea. Necesitamos políticas públicas que promuevan el acceso a los microbios.

Soy un microbiólogo intestinal, y quiero entender los microbios que pasan a través de nuestro tracto digestivo y cómo nos impactan. Por ejemplo, los seres humanos no pueden digerir la fibra vegetal; De hecho, confiamos en varias especies de microbios en nuestras entrañas para hacer esto, lo que nos proporciona los nutrientes que necesitamos. Los microbios también ayudan a "entrenar" nuestras células inmunes no atacar a esos billones de microorganismos que viven en o sobre el cuerpo, manteniendo así una delicada tregua.

Cómo la desigualdad afecta a sus microbios intestinales No todos los microbiomas se crean por igual. Sue Ishaq, CC BY-SA

Conectando con buenos microbios

Quería crear un espacio para aprender y discutir la idea de “Microbios y equidad social”, así que desarrollé y enseñé un curso en la Universidad de Oregon durante el verano de 2019. Me concentré en cómo el acceso a las necesidades básicas como los alimentos nutritivos (y especialmente la fibra), la atención médica pre y postnatal y los espacios verdes y los parques de la ciudad podrían influir en las exposiciones microbianas y las experiencias individuales a lo largo de la vida. Estos hallazgos y discusiones ahora se han publicado como ensayo revisado por pares en la revista PLoS Biology.

Los alimentos fibrosos reclutan microbios en el intestino, especialmente los que descomponen y fermentan carbohidratos complejos de plantas para crear energía para ellos mismos. Al hacerlo, producen varias moléculas (como el butirato) que usamos para obtener energía, y producen una serie de beneficios para la salud.

El artículo en PloS Biology proporciona ejemplos de investigación sobre microbios y salud, como el beneficio de una dieta rica en fibra en el reclutamiento beneficioso microbios intestinales y la reducción de los síntomas de la diabetes. Hay ejemplos específicos de políticas sociales que podrían promover el acceso a los microbios, como el lanzamiento de más programas de nutrición escolar que requieren frutas y verduras. También hay ejemplos de políticas con impactos microbianos negativos, como una infraestructura inadecuada de servicio de alimentos en las cárceles, que puede permitir la propagación de enfermedades transmitidas por los alimentos.

Cómo la desigualdad afecta a sus microbios intestinales Proporcionar un entorno seguro y de apoyo donde las mujeres puedan amamantar en el trabajo evita situaciones como esta. Phoderstock / Shutterstock.com

Mis alumnos estaban especialmente interesados ​​en las políticas que apoyan la atención de salud materna y permiten la lactancia materna. La leche materna contiene componentes importantes para estimular el sistema inmunitario infantil, así como una comunidad diversa de bacterias, algunas de las cuales Apoyar la digestión de la leche en el intestino del lactante y confieren beneficios para la salud.

Los bebés que solo reciben fórmula reclutan diferentes microbios intestinales y les faltan los derivados de leche materna que protege contra las alergias y otros problemas de salud. Las políticas que brindan atención pre y postnatal son conocidas por mejorar los resultados de salud para madres y bebés. Estas políticas también apoyan la exposición microbiana madre-bebé, lo que puede tener enormes beneficios para la salud. La falta de buenas políticas puede tener el efecto contrario: muchas mujeres identifican la falta de apoyo social y de infraestructura como impidiéndoles amamantar a sus bebés, que también priva a los bebés de los microbios que necesitan.

Cómo la desigualdad afecta a sus microbios intestinales Los jardines urbanos son una forma de alentar la exposición a microbios saludables. Joshua Resnick

La infraestructura urbana de mala calidad conduce a una salud de mala calidad

La calidad del medio ambiente tiene un gran impacto en la salud. Se sabe que las plantas producen compuestos químicos que benefician la salud humana, y la exposición a los diversos microbios que se encuentran en el entorno natural puede mantener nuestro sistema inmunológico en forma. Vivir cerca de áreas industriales expone residentes para reducir la calidad del aire, la contaminación de las fuentes de agua con materiales peligrosos, contaminación acústica y más. Peor aún, los estudios sugieren que La industria contaminada a menudo se coloca intencionalmente en desventaja, vecindarios de bajos ingresos o residentes predominantemente minoritarios porque carecen del capital social para negociar una mejor zonificación. Y, muy urbanizado o zonas industriales dispersan diferentes microbios que lo haría un bosque o parque, cambiando la exposición microbiana al aire libre para los residentes de vecindarios mal planificados.

Las desigualdades en el acceso, como poner solo parques en vecindarios más ricos, crean inequidad social en la distribución de recursos. Pero también crea inequidad en la exposición microbiana y puede afectar su salud. Sin embargo, la zonificación podría usarse para ayudar en la distribución equitativa de los recursos.

El acceso es la base para crear equidad social. A nivel mundial, muchos gobiernos tienen la obligación legal de proporcionar acceso a un entorno natural seguro y saludable. Si consideramos que los microbios son esenciales para mantener la salud pública, se deduce que también existe una obligación legal de proporcionar políticas e infraestructura para permitir el acceso equitativo a los microbios.

Esto se puede hacer proporcionando atención de salud materna y licencia parental asequible para facilitar la lactancia materna y entrenar el sistema inmunológico con buenos microbios.

Cómo la desigualdad cobra un peaje ¿Cómo la desigualdad cobra un peaje en sus microbios intestinales? Las zonas industriales carecen particularmente de buenos microbios. Judy Marie Stepanian, CC BY-SA

Se puede hacer con acceso a una dieta asequible, de alta calidad y con mucha fibra, especialmente poniendo a disposición alimentos saludables en las escuelas públicas, las cárceles y los "desiertos alimentarios" con opciones de compra inadecuadas.

También se puede hacer distribuyendo equitativamente los ambientes naturales y los espacios verdes en entornos urbanos. Alentar las granjas urbanas, los mercados locales de agricultores, los carriles para bicicletas y los senderos para caminar, y dar incentivos a las tiendas para que almacenen y vendan alimentos saludables, puede hacer que las áreas urbanas y rurales sean más saludables al promover la actividad física, buena comida, aire limpio y agua y diversas exposiciones microbianas. .

Sobre el Autor

Sue Ishaq, profesora asistente de ciencias animales y veterinarias, Universidad de Maine

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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