El viaje activo podría mejorar el regreso de los niños a la escuela para su salud y el planeta

El viaje activo podría mejorar el regreso de los niños a la escuela para su salud y el planeta Los niños que caminan y van en bicicleta a la escuela han disminuido en los últimos 20 años. Shutterstock

Los niños de todo el mundo no han estado en la escuela durante algún tiempo, y esta ausencia prolongada de la rutina diaria nos ha dado a muchos de nosotros la oportunidad de pensar en lo que debería suceder cuando las escuelas vuelvan a abrir. Una forma de abordar algunos de los problemas actuales de la pandemia mientras se hace una diferencia real en la vida de los niños y la salud del planeta sería adoptar más "desplazamientos activos". Esto es simplemente caminar, andar en bicicleta, andar en bicicleta o ir en patineta a la escuela, en lugar de ser conducido o tomar el transporte público.

No hace mucho tiempo caminar a la escuela era la norma. Estar activo de esta manera es crucial si queremos que nuestros hijos estén saludables en términos de condición física, bienestar y niveles de grasa corporal. También reduce dependencia de los combustibles fósiles y la contaminación del aire por el tráfico, lo que beneficia nuestra salud y el medio ambiente. Nuevos estudios Ya hemos demostrado que la calidad del aire ha mejorado en ciudades de todo el mundo a medida que la contaminación de los automóviles se ha reducido significativamente debido a la pandemia.

Pero cuando se trata de los medios y las políticas públicas, el enfoque tiende a recaer en los adultos siendo activo en su viaje diario. Por ejemplo, el Gobierno del Reino Unido la semana pasada instó a las personas a andar en bicicleta y caminar más para evitar el transporte público cuando sea posible si tuvieran que regresar al trabajo.

Pasar por alto a los jóvenes ha creado una crisis invisible de inactividad en los últimos años. En muchos países, el desplazamiento activo a la escuela está en constante declive. Nuestra red de investigación de 49 países recientemente encontrado que solo una minoría de niños caminan, van en bicicleta o en scooter a la escuela, y las cosas están empeorando en lugar de mejorar

Hallazgos decepcionantes

Por ejemplo, en Escocia, que es típico de la mayoría de los países de altos ingresos, alrededor la mitad de la escuela primaria los niños hacen algo activo para llegar a la escuela en estos días. Este número cae constantemente con la edad entre alumnos de secundaria. Los fines de semana, los niveles de actividad física son incluso más bajo, cuando los viajes en coche son aún más probables.

Estos resultados de investigación decepcionantes persisten a pesar de un entorno político que generalmente apoya el desplazamiento activo en Escocia. Como en tantos países de altos ingresos, el problema surge de una combinación de cosas: falta de implementación de políticas, una cultura dependiente del automóvil y padres que son reacios a permitir que sus hijos caminen o vayan en bicicleta a la escuela.

Un viaje activo es una actividad que mejora la salud que consiste en una actividad física de intensidad moderada a vigorosa (MVPA, actividad que aumenta la frecuencia cardíaca). Los niños y jóvenes en edad escolar necesitan al menos 60 minutos de MVPA todos los días para su salud y bienestar, pero a nivel mundial solo un pequeña minoría lograr esta modesta recomendación

Nuestro investigaciones en más de 6,000 niños y adolescentes que caminan o van en bicicleta a la escuela descubrieron que hacerlo proporcionaba alrededor de 17 minutos de MVPA por día en promedio para los alumnos de primaria y 13 minutos de MVPA por día para los alumnos de secundaria. Por lo tanto, puede hacer una contribución real para lograr ese mínimo de 60 minutos de MVPA por día.

El viaje activo podría mejorar el regreso de los niños a la escuela para su salud y el planeta Los buenos hábitos de salud deben comenzar desde joven. Shutterstock

Dividendos para la salud y el medio ambiente.

Hay otras ventajas importantes para un viaje escolar activo. El MVPA acumulado tendrá beneficios educativos también porque una actividad moderada a vigorosa como esta estimula una serie de procesos cognitivos que mejorar el aprendizaje. Esta evidencia por sí sola debería dar a las escuelas y a las familias un incentivo mucho mayor para alentar el viaje activo en sus hijos.

También habría beneficios ambientales indirectos. Más niños que disfrutan de un viaje activo con mayor frecuencia reducirían el uso del automóvil y las emisiones de carbono asociadas. También estimularía su curiosidad y conduciría a tener una mayor apreciación del ambiente al aire libre.

Conocerían mucho mejor su comunidad y la geografía de su área. Los niños necesitan saber cómo moverse cuando no dependen de los automóviles. Esto es importante para su independencia y ayuda a construir resiliencia y autosuficiencia.

Nuestro investigaciones en el objeto Alianza Global Active Healthy Kids ha identificado ejemplos de buenas prácticas de los que otros países pueden aprender. Japón tiene las tasas más altas de jóvenes viajeros activos entre los países de altos ingresos, alrededor del 90% de los niños. Esto se logró mediante la legislación de 1953 que exige que los niños asistan a las escuelas locales, lo que ha hecho que caminar o andar en bicicleta a la escuela sea la norma cultural.

El impulso desarrollado por las recientes protestas por el cambio climático y la pandemia de COVID-19 nos ha brindado una oportunidad de oro para inculcar hábitos saludables y activos en nuestros niños. Es posible que vean caminar, andar en bicicleta y otras formas de llegar a la escuela que no involucren automóviles, o en este momento, transporte público, como una forma útil de convertir sus protestas y preocupaciones en una acción diaria práctica.

Los jóvenes deben contar con el apoyo de la legislación y la inversión en políticas para peatones y esquemas de ciclismo y carreteras. Y los padres deben liberar a sus hijos de la tiranía de ser conducidos a todas partes, para elegir una alternativa más activa e interesante para ir a la escuela. La vida después de este virus no debería volver a la normalidad sin pensar: debemos mejorar nuestra salud y el planeta.La conversación

Sobre el Autor

John J Reilly, profesor de actividad física y ciencias de la salud pública, Universidad de Strathclyde y Mark S. Tremblay, profesor de pediatría en la Facultad de medicina, L'Université d'Ottawa / Universidad de Ottawa

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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