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Botiquín de primeros auxilios de la naturaleza: Un hongo que crece en el lado de los árboles de abedul

Botiquín de primeros auxilios de la naturaleza: Un hongo que crece en el lado de los árboles de abedul Amilat / Shutterstock

Si alguna vez te has detenido a admirar un abedul, es posible que, sin saberlo, tengas algo en común con una momia de 5,300 años llamada ötzi. En 1991, los excursionistas encontraron a Ötzi en un glaciar alpino en la frontera austriaco-italiana, y perfectamente conservados con él había pedazos de hongos atados a cuerdas de cuero, guardados de manera segura en su bolsa. Ese hongo es el mismo que se puede ver en los abedules hoy en día: el abedul polypore.

A veces se llama soporte de abedul, y conocido por los científicos como Fomitopsis betulina, el polypore es un parásito que mata lentamente al abedul antes de darse un banquete en el árbol muerto hasta que no queda nada.

Los cientificos que primero identificado El antiguo polipore de abedul de Ötzi especuló que podría haberlo utilizado con fines médicos, como lo han hecho algunas culturas europeas en la historia humana más reciente. han sido conocidos que hacer.

Botiquín de primeros auxilios de la naturaleza: Un hongo que crece en el lado de los árboles de abedul Ötzi vivió alrededor de 3300BC. wiki

Con aplicaciones grabadas que van desde el alivio del dolor, vendajes para heridas, antisépticos e incluso el tratamiento del cáncerEl abedul polypore se ha utilizado como una terapia de amplio espectro para diversos problemas de salud. ¿Pero hay una verdadera base médica detrás del folclore anecdótico?

Un cóctel de drogas

Numerosos estudios han revelado que el abedul polypore produce compuestos con antibióticos, antifúngicos, antiinflamatorios, antioxidantes y anticancerígenos. Piptamina, los ácidos polporénicos y los triterpenoides son todos compuestos producidos como parte del mecanismo de defensa propia del hongo contra las bacterias, lo que explica su valor antibiótico observado. Cuando se probaron en perros y ratones que padecen cáncer, así como en células cancerosas cultivadas en el laboratorio, los extractos de polirporas de abedul tenían una variedad de efectos anticancerígenos tales como reducir el tamaño del tumor y el crecimiento celular.

Sin embargo, es difícil identificar los mecanismos que producen estos resultados, ya que la actividad de los compuestos específicos de polirporas de abedul no se conoce bien: en su mayoría se han estudiado juntos en un extracto combinado, en lugar de aislarlos individualmente. Aún más intrigante es que todo este cóctel parece ser más efectivo que los compuestos individuales, lo que puede ser el resultado de una interacción sinérgica entre los ingredientes separados. Se necesitarán más investigaciones para desenredar las relaciones en el cóctel de polirporas de abedul.

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Sin embargo, los productos farmacéuticos no son lo único a lo que podemos recurrir en el caso de la poliapora de abedul. Todos los hongos tienen paredes celulares compuestas predominantemente de cosas llamadas polisacáridos. El más abundante de estos es la quitina, que también se convierte en otro polisacárido llamado quitosano. Tanto la quitina como el quitosano desempeñan un papel en mantener las células hidratadas y ayudan a proteger contra bacterias y otros hongos, lo que las convierte en componentes ideales de tratamientos de heridas como hidrogelAderezos de membrana y esponja, con el beneficio adicional de ser biodegradables.

Botiquín de primeros auxilios de la naturaleza: Un hongo que crece en el lado de los árboles de abedul Polypore abedul puede venir en muchas formas y tamaños diferentes, pero casi siempre crecen en los árboles de abedul. Christopher Willans / shutterstock

Otro tipo de polisacárido encontrado en las paredes celulares de los hongos son los D-glucanos, que han sido mostrado para ayudar a regular el sistema inmunológico, además de tener cierta actividad anticancerígena y antibiótica. UNA tipo específico de D-glucano en abedul, la polifuerte también puede acelerar la curación al acelerar el movimiento de las células al sitio de la herida.

Mira los hongos para nuevos medicamentos.

Si bien la explicación médica es plausible, nunca sabremos categóricamente que Ötzi usó su polypore de abedul para tratar lesiones o enfermedades. Lo que sí sabemos, gracias al análisis químico moderno, es que el uso histórico de la polifuerte de abedul se basa en propiedades médicas reales.

La Estado de los hongos del mundo El informe, producido recientemente por mis colegas en el Royal Botanic Gardens, Kew, destacó la importancia de los hongos para el descubrimiento y la producción de drogas, pero también lo poco que hemos explorado la gran diversidad de hongos para tales usos: abordar nuevos desafíos como los antibióticos la resistencia bien podría confiar en la potencialmente sobre 3m especies desconocidas. Los hongos han desarrollado compuestos y mecanismos extraordinarios que podemos utilizar para la salud humana, y las prácticas tradicionales, como en el caso de la polípora de abedul, pueden actuar como una señal de dónde buscar.La conversación

Sobre el Autor

Rowena Hill, investigadora de doctorado, hongos, en Kew Gardens y, Queen Mary University of London

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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