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Cómo las tormentas de polvo y la calidad del aire peligrosa pueden dañar su salud

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Una gran tormenta de polvo barrió a través de Sydney y Nueva Gales del Sur regional esta semana. Los cielos rojos sobre Broken Hill el miércoles por la noche y Sydney el jueves se parecían a los vistos durante la intensa actividad de incendios forestales y la enorme tormenta de polvo 2009.

El gobierno de NSW actualizó su índice de calidad del aire a “peligroso”. Se aconsejó a la gente. permanecer en el interior a menos que sea esencial salir al exterior, minimizar la actividad física extenuante y buscar asistencia médica de emergencia si experimentan dificultades respiratorias, dolores en el pecho o si surgen otros problemas de salud graves.

La advertencia de calidad del aire peligrosa surgió porque los niveles de polvo fino eran altos en relación con Normas de calidad del aire australiano. Los niveles de calidad del aire de PM10 (partículas ao menos de 10 micrones (µg)) fueron más del doble del estándar australiano, de 50 µg / m³ medido durante un período de 24-hora, el viernes por la mañana. Se mantuvieron altos durante todo el día.

Quizás más preocupantes sean las partículas de polvo PM2.5 más pequeñas, que estaban por encima del estándar australiano de 25 µg / m³ en St Marys, en el oeste de Sydney, el viernes por la mañana. Las partículas finas de polvo PM2.5 pueden penetrar profundamente en los pulmones y causar dificultades respiratorias. Las exposiciones a corto plazo agravan el asma, aumentando el número de visitas al departamento de emergencia, además de causar sibilancias y dificultades respiratorias.

Incluso para aquellos que no están afectados por el asma, la exposición puede causar tos, dolor de garganta y secreción nasal. La exposición elevada al polvo también puede agravar las condiciones del corazón. Por ejemplo, ha aumentado la exposición a corto plazo tanto a PM10 como a PM2.5. ha relacionado con aumento de la mortalidad y tasas de hospitalización debido a enfermedades del corazón, arritmias (palpitaciones) y apoplejía.

La ciudad de Newcastle está experimentando condiciones mucho peores. El viernes por la mañana, los niveles de PM10 fueron cuatro veces el estándar australiano de 50 µg / m³ debido a las partículas de humo adicionales de los incendios forestales locales. A lo largo del día, los niveles de PM2.5 en Newcastle se mantuvieron justo por debajo del valor máximo aceptable de 25 µg / m³.

Las partículas finas de polvo son generalmente demasiado pequeñas para verlas individualmente, pero las altas concentraciones las hacen visibles como una neblina marrón. Incluso cuando el polvo comienza a despejarse, las partículas finas que no se ven fuera o incluso dentro de su casa pueden presentar un riesgo para la salud.

Es recomendable usar cualquier medicamento recetado para aliviar y buscar consejo médico si los síntomas no mejoran. Para aquellos que poseen un acondicionador de aire, puede ser apropiado usarlo siempre que la entrada de aire fresco esté cerrada y el filtro esté limpio, evitando que las partículas ingresen a la casa.

También es importante mantener un ojo en la calidad del aire, que se puede hacer en tiempo real a través del gobierno de NSW red de monitoreo de calidad del aire.

La anterior gran tormenta de polvo en 2009 estaba hecha de elementos predominantemente naturales: aluminio, silicio y hierro. Estos se originan de los suelos del desierto y no contenía concentraciones significativas de elementos tóxicos. La tormenta de polvo actual es probablemente similar en su composición.

Si bien hay algunas pruebas de que la fuente y la composición del polvo tienen implicaciones para la salud, el factor más crítico es el tamaño de las partículas. La evidencia muestra que hay No hay nivel seguro de polvo fino de PM2.5.

Las tormentas de polvo como esta y la de 2009 probablemente no presenten un riesgo para la salud a largo plazo. Sin embargo, a corto plazo son preocupantes, especialmente para los ancianos, las personas con afecciones respiratorias preexistentes y los niños, que respiran más aire por kilogramo de masa corporal que los adultos.

A evaluación del impacto en la salud La tormenta de polvo 2009 mostró aumentos marcados en las admisiones de emergencia por asma y afecciones respiratorias, pero ningún aumento significativo en las admisiones cardiovasculares (corazón y vasos) en el hospital. Los grupos de edad más afectados fueron los más vulnerables: las personas mayores de 65 y las de cinco años o menos.

Una situación similar se está experimentando en California, donde los incendios forestales están causando altas concentraciones de polvo y humo en el aire y preocupaciones importantes acerca de la salud humana.

En general, Australia disfruta de una buena calidad del aire, lo que no es el caso de muchos países de ingresos bajos a medios. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de 600,000 niños murieron En 2016 debido a la contaminación del aire.

La calidad del aire es un problema de salud pública mundial. Alrededor de 91% de la población mundial vive en áreas donde no se cumplen las directrices de partículas finas de la OMS (PM2.5).

Sobre el Autor

Mark Patrick Taylor, Profesor de Ciencias Ambientales, Universidad Macquarie y Cynthia Isley, investigadora, Universidad Macquarie

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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