Poderoso natural

Cómo los combustibles fósiles son malos para su salud física y mental

Cómo los combustibles fósiles son malos para su salud
La refinería de petróleo Flint Hills Resources, cerca del centro de Houston. Foto AP / David J. Phillip

Muchos legisladores demócratas pretenden pasar una Nuevo trato verde, un paquete de políticas que movilizaría grandes cantidades de dinero para crear nuevos empleos y abordar la desigualdad mientras luchando contra el cambio climático.

Liderados por Rep. Alejandría Ocasio-Cortez y Senador ed markey, están pidiendo inversiones masivas en energía renovable y otras medidas durante una década que reducirían en gran medida o incluso terminarían con la nación. abrumadora dependencia de los combustibles fósiles.

Como expertos en geografía ambiental, sociología y ciencia y política de sostenibilidad, apoyamos incondicionalmente este esfuerzo. Y, como explicamos en un estudio publicado recientemente, el cambio climático no es la única razón para zanja de combustibles fósiles.

Las industrias del carbón, el petróleo y el gas natural también son importantes contribuyentes a violaciónes de derechos humanos, desastres de salud publica y devastación ambiental.

Zonas de sacrificio

Al realizar nuestra investigación, encontramos constantemente nuevas pruebas de que depender de los combustibles fósiles para la energía daña a las personas y las comunidades en cada punto de las cadenas de suministro de combustibles fósiles, especialmente donde se extrae carbón, petróleo y gas natural.

Los combustibles fósiles requieren lo que la periodista Naomi Klein llama “zonas de sacrificio”- lugares y comunidades dañadas o incluso destruidas por la extracción de combustibles fósiles y la minería. Pero hemos observado que los políticos y otros tomadores de decisiones tienden a pasar por alto estos daños e injusticias y la mayoría de los consumidores de energía, es decir, la mayoría de las personas, generalmente desconocen estos problemas.

No vemos ninguna señal de que las decisiones sobre nuevas tuberías, centrales eléctricas y otras infraestructuras de combustibles fósiles sean totalmente responsables de los daños y perjuicios. costos de estas industrias a la sociedad y el costo que cobra a la naturaleza la contaminación y otros problemas atribuibles a la quema de combustibles fósiles.

La quema de carbón, petróleo y gas natural es particularmente perjudicial para la salud pública. Esta combustión genera mucha contaminación del aire, contribuyendo a 7 millones de muertes prematuras En todo el mundo cada año.

Uno Estudio dirigido por la Universidad de Duke de los científicos del clima determinaron que la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero en línea con un objetivo de limitando el calentamiento global a 1.5 C, un nivel que los científicos creen que podría evitar las consecuencias desastrosas del cambio climático, evitaría 153 millones de muertes prematuras, en gran medida al reducir la contaminación del aire.

Algunas comunidades son dañadas más que otras. Por ejemplo, los investigadores de la EPA que estudian los datos recopilados entre 2009 y 2013 encontraron que Los estadounidenses negros están expuestos a 1.5 veces más contaminantes que los blancos.

Los Pumpjacks salpican el campo petrolero del río Kern a las afueras de Bakersfield, California (cómo los combustibles fósiles son dañinos en muchos aspectos y perjudiciales para la salud)Pumpjacks salpican el campo petrolero del río Kern en las afueras de Bakersfield, California. James William Smith / Shutterstock.com

carbón

Más que Los mineros de 2,000 en Appalachia están muriendo de una etapa avanzada de enfermedad pulmonar negra. Esta enfermedad, también conocida como neumoconiosis de los trabajadores del carbón, proviene de la inhalación del polvo de una mina de carbón.

Y miles de mineros de carbón han muerto muertes horribles de silicosis Después de inhalar pequeñas partículas de silicio en las minas. Y las comunidades donde se extrae petróleo y gas están expuestas a la contaminación del agua y del aire que pone en peligro su salud, como aumentar el riesgo a ciertos cánceres infantiles.

Incluso viviendo cerca las minas de carbón or plantas eléctricas de carbón es un programa que se imparte en peligro para la salud.

Un equipo de Harvard escuela de científicos de salud pública estimaron que las muertes prematuras de 53 por año, las visitas a la sala de emergencia de 570 y los ataques de asma de 14,000 por año podrían atribuirse a la contaminación de una central de carbón en Salem, Massachusetts, uno de los sitios que estudiamos.

Lo que es más, las personas que viven dentro de 30 millas de la planta de carbón, que fue reemplazada por una central eléctrica de gas natural en 2018, tenían entre dos y cinco veces más probabilidades de tener problemas respiratorios y otras enfermedades que quienes viven más lejos.

Pero lo que llamamos las "injusticias ocultas" atadas a la planta de carbón de Salem no se detuvo allí.

La planta quemó carbón importado de La Guajira, Colombia, que fue extraído de Cerrejón, una de las minas de carbón a cielo abierto más grandes del mundo. Esa misma mina tiene desplazados miles de indígenas a través de la fuerza física, la coerción y la contaminación de las tierras agrícolas y el agua potable.

La mina de carbón a cielo abierto de Cerrejón en Colombia ha afectado gravemente la vida de los indígenas en toda La Guajira:

Gas natural

A medida que las plantas de carbón se apagan, se quema más gas natural. Eso debería ser más limpio y seguro, ¿verdad? No exactamente.

En primer lugar, el metano y otros gases de efecto invernadero esa fuga de las tuberías de gas natural y otra infraestructura significa que el uso de gas calienta el clima casi tanto como el carbón.

En segundo lugar, fracking, perforación horizontal y los otros llamados métodos no convencionales para extraer gas natural y petróleo están introduciendo nuevos peligros. Existe una creciente evidencia de que vivir cerca de sitios de fracking causa varias complicaciones de salud pública, entre las que se incluyen: mayor riesgo de defectos de nacimiento, ciertos cánceres, asma y otra dolencias respiratorias, terremotos, y problemas de seguridad y salud ocupacional como exposición a sílice cristalina, un tipo de arena utilizada durante el fracking.

Muchos de los residentes de Pensilvania que entrevistamos para nuestro estudio nos dijeron que temían por su salud debido a su posible exposición a los químicos y tóxicos utilizados en el fracking. Otra investigación indica que viviendo cerca Los pozos de gas natural fracked pueden aumentar la probabilidad de afecciones cutáneas y respiratorias.

En cada etapa, Las operaciones de gas natural pueden contaminar. Agua, aire y tierra, dañando ecosistemas.

En california, un Fuga catastrófica de gas natural en el pozo de almacenamiento de Aliso Canyon en 2016 arrojó tanta contaminación como algunos autos 600,000 durante un año. Cientos de residentes vecinos experimentaron náuseas, dolores de cabeza y otros problemas de salud.

La fuga de gas de Aliso Canyon cerca de Los Ángeles en 2015 lanzó más de 100,000 toneladas de metano a la atmósfera:

El gas natural también es altamente inflamable. Dos accidentes graves en enero 2019, las explosiones de gas mortales en un panadería en paris y cuanto mas 89 personas asesinadas en Tlahuelilpan, México, resaltó lo arriesgado que puede ser el gas natural.

Aquí en los Estados Unidos, una serie de Explosiones mortales e incendios a gas. en septiembre se intensificó 2018 en Merrimack Valley en Massachusetts Debates sobre el futuro del gas natural..

Petróleo

A pesar de la dependencia global del petróleo y productos derivados del petróleo Plásticos, extracción de petróleo, ya sea a través de la tecnología tradicional de perforación o fracking, es peligroso. Su distribución por tuberías, trenes y camiones También es arriesgado.

Décadas de derrames de petróleo en el Delta del Níger, rico en petróleo, ha convertido a la región en una de las Los lugares más contaminados de la tierra.. Y la minería de arenas bituminosas de Canadá ha Terrenos profanados pertenecientes a las Primeras Naciones., como la mayoría de los pueblos indígenas de canadá son conocidos.

Además de la devastación ambiental de derrames de petróleo masivos como el Exxon Valdez y BP's Derrame de petróleo del Golfo de aguas profundas del horizonte De 2010, estas fugas pueden causar contaminación y graves riesgos para la salud.

A raíz del desastre petrolero de la Costa del Golfo, el Dr. Farris Tuma, jefe del Programa de Investigación de Estrés Traumático del NIMH, abordó los desafíos de salud mental que enfrentan los residentes y los proveedores de atención médica:

Eliminación gradual

Como virtualmente todos los estudiosos del medio ambiente, consideramos que el calentamiento global es un problema urgente y amenaza existencial. Reconocemos que reemplazar la infraestructura de combustibles fósiles es un esfuerzo enorme. Pero lo último Evaluación climática nacional, un informe federal que predice las graves consecuencias del calentamiento global, mostró cómo ignorar este problema podría costar más a largo plazo.

Sobre la base de nuestra investigación, creemos que la eliminación gradual de los combustibles fósiles puede mejorar la salud pública, mejorar los derechos humanos y empoderar a las comunidades políticamente. Además, un Green New Deal tiene el potencial de crear muchos puestos de trabajo y mejorar estabilidad global.

A medida que el debate sobre el Green New Deal toma forma, esperamos que más legisladores reconozcan que más allá de los beneficios de un clima más estable, la eliminación de los combustibles fósiles lo antes posible también mejoraría las vidas de muchas comunidades vulnerables en los Estados Unidos. y en todo el mundo.La conversación

Acerca de los Autores

Noel Healy, Profesor Asociado de Geografía, Universidad estatal de salem; Jennie C. Stephens, profesora del Decano de Ciencia y Política de la Sostenibilidad, Directora de la Escuela de Política Pública y Asuntos Urbanos del Instituto de Resiliencia Global, Universidad del Noreste, y Stephanie Malin, Profesora Asociada de Sociología, Universidad del Estado de Colorado

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados


Precio de venta: $27.95 $16.74 Ahorre: $11.21
Ver más ofertas Comprar Nuevo desde: $10.00 Usado desde: $6.49



Precio de venta: $8.95 $7.34 Ahorre: $1.61
Ver más ofertas Comprar Nuevo desde: $6.11 Usado desde: $5.48



Precio de venta: $9.99 $8.16 Ahorre: $1.83
Ver más ofertas Comprar Nuevo desde: $6.70 Usado desde: $5.48


Inglés africaans Arabic Chino (simplificado) Chino (tradicional) Dutch filipina Francés Alemán hindi Indonesian Italiana Japonés Korean Malay persa Portuguese Ruso Spanish swahili Sueco Thai turco Urdu vietnamita

SALUD Y BIENESTAR

Los médicos necesitan hablar mejor sobre las opciones de tratamiento para los hombres negros con cáncer de próstata

Los médicos necesitan hablar mejor sobre las opciones de tratamiento para los hombres negros con cáncer de próstata

Rajesh Balkrishnan, Profesor, Ciencias de la Salud Pública, Universidad de Virginia

HOGAR & JARDÍN

ALIMENTOS Y NUTRICION

ÚLTIMOS VÍDEOS