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El ozono a nivel del suelo continúa dañando la salud, incluso en niveles bajos

El ozono a nivel del suelo continúa dañando la salud, incluso en niveles bajosUn estudio encuentra que los niveles más altos de ozono se correlacionan con tiempos de rendimiento más lentos para los atletas universitarios de resistencia. Pavel1964

El ozono a nivel del suelo es uno de los seis principales contaminantes regulados a nivel nacional bajo la Ley de Aire Limpio. No se emite directamente, sino que se forma en la atmósfera a través de reacciones entre otros contaminantes de automóviles, plantas de energía y fuentes industriales. Respirar ozono irrita las vías respiratorias y puede empeorar enfermedades respiratorias como bronquitis, enfisema y asma.

La regulación ha reducido los niveles de ozono en los Estados Unidos durante las últimas cuatro décadas, pero la exposición al ozono ambiental todavía afecta negativamente nuestra salud, bienestar y productividad. en un Último artículo publicado en la revista Health Economics.Descubrí que el daño causado por el ozono se extiende mucho más allá de los altos niveles de exposición y los grupos sensibles que tradicionalmente se han estudiado. De hecho, identifico los efectos negativos de la exposición al ozono en el rendimiento de los atletas de campo y campo intercolegiados en las condiciones relativamente limpias que son comunes en los Estados Unidos hoy en día.

Estos hallazgos sugieren que la exposición al ozono puede estar causando daño a las personas incluso cuando no terminan en el hospital, y que gran parte del público de los Estados Unidos todavía puede sufrir regularmente algún grado de impacto negativo por la exposición al ozono.

Peligroso incluso en niveles bajos

Los investigadores de salud saben desde hace mucho tiempo que la exposición a niveles altos de ozono se asocia con resultados de salud agudos negativos. Éstos incluyen Muerte prematura, función pulmonar comprometida y problemas cardiovasculares..

Estudios más recientes han encontrado evidencia de que el ozono también tiene efectos negativos en niveles de exposición más bajos. Por ejemplo, las exposiciones al ozono por debajo de los niveles regulados han demostrado contribuir a muertes prematuras y Reducir la productividad entre los trabajadores agrícolas al aire libre.. También es importante tener en cuenta que la exposición al ozono afecta la salud de las personas al inflamar sus vías respiratorias Incluso cuando los efectos funcionales no son medibles..

Nivel del suelo El ozono está formado por interacciones complejas. de óxidos de nitrógeno y compuestos orgánicos volátiles en presencia de la luz solar. Como resultado, los niveles de ozono tienden a ser más altos en los meses de verano. Mis resultados se basan en competiciones de campo y campo de NCAA y NAIA al aire libre que se llevan a cabo en los Estados Unidos contiguos durante la primavera, cuando los niveles de ozono tienden a estar por debajo de los máximos anuales.

El ozono a nivel del suelo continúa dañando la salud, incluso en niveles bajosEl ozono a nivel del suelo se forma a través de reacciones entre otros contaminantes en presencia de la luz solar. Agencia de Control de la Contaminación de Minnesota

A lo largo de las aproximadamente sesiones de campo y campo de 1,700 al aire libre que analicé, la concentración promedio diaria de ozono fue solo de 33.47 partes por billón, que está muy por debajo de los niveles de ozono ambiental regulados en cualquier parte del mundo. Por ejemplo, el estándar de calidad de aire ambiental nacional promedio actual de ocho horas para el ozono en los Estados Unidos es 70 partes por billón, y la actual pauta de la Organización Mundial de la Salud es aproximadamente 51 partes por billón.

Pero incluso en los bajos niveles de ozono en mi estudio, y en una población joven y en forma de atletas universitarios, encontré pruebas consistentes de que el ozono tuvo un impacto negativo en competidores en eventos de resistencia como la carrera con medidor 800, la carrera de obstáculos 3,000 y la carrera con medidor 5,000 .

Mayores niveles de ozono, tiempos de carrera más lentos.

A través del análisis de los resultados de casi la competencia 700,000 en 277 en diferentes ubicaciones durante casi una década (2005-2013) en los Estados Unidos, descubrí que por cada aumento de 10 por mil millones en los niveles ambientales de ozono, el rendimiento del atleta se degradó en un 0.4 por ciento a través de la resistencia. eventos. Este efecto representa más del cinco por ciento del margen promedio de victoria en estas carreras, y sugiere que hubo una diferencia de 1.5 en el rendimiento atlético promedio entre los días de ozono de 5th y 95th en los datos.

Para un ejemplo concreto, considere los rendimientos en el evento de ejecución del medidor 5,000. El tiempo medio de finalización para los hombres que compiten en este evento fue 15 minutos 54.7 segundos. Pero en las reuniones con niveles promedio de ozono por encima de 50 partes por billón, el tiempo medio de finalización fue de 16 minutos 26.0 segundos. Los tiempos comparables para las mujeres fueron 19 minutos 5.7 segundos en todos los niveles de ozono en comparación con 19 minutos 58.5 segundos en los niveles más altos.

Descubrí que estos impactos negativos del ozono fueron mayores en eventos más largos en los que los atletas compitieron durante períodos más prolongados. Sin embargo, no encontré mayores efectos para los atletas que compitieron en múltiples eventos. Tampoco observé efectos en eventos que no afecten fuertemente la capacidad aeróbica.

El ozono en la estratosfera protege la vida en la Tierra de la radiación ultravioleta, pero a nivel del suelo es un contaminante tóxico.

Esto tiene sentido porque la exposición al ozono daña las vías respiratorias y los pulmones, que son fundamentales para el rendimiento en eventos de resistencia. Son menos importantes en los eventos de velocidad, en los que los músculos pueden depender principalmente de las reservas de energía almacenadas, o eventos de fuerza, como el salto de longitud o el lanzamiento de peso, que ponen a prueba un solo esfuerzo máximo. Si bien los atletas en eventos que no son de resistencia son indudablemente perjudicados por la exposición al ozono, los resultados competitivos en tales eventos no fueron útiles para estudiar el daño.

Mis hallazgos apuntan a riesgos para cualquiera que pase tiempo al aire libre en los niveles actuales de ozono. Según la Oficina de Estadísticas Laborales de los EE. UU., Casi la mitad de todos los empleos en los EE. UU. requiere trabajo al aire libre. En 2004, casi 27 millones de estadounidenses trabajaban en sectores industriales en los que al menos algunos trabajadores pasaban gran parte de sus días de trabajo al aire libre, como la construcción, los servicios públicos y la agricultura. La agencia proyecta que este número crecerá hasta casi 31 millones por 2024representando casi 20 por ciento de la fuerza laboral de los Estados Unidos.

Estándares de Estados Unidos bajo revisión

La Ley de Aire Limpio requiere que la Agencia de Protección Ambiental Revisar y revisar los estándares nacionales de calidad del aire ambiente. regularmente para garantizar que protegen la salud pública y el medio ambiente. Tales revisiones llevaron a estándares más estrictos para el ozono en 1997, 2008 y 2015, bajando el umbral regulatorio a 80, 75 y 70 partes por billón respectivamente.

La agencia se está preparando para llevar a cabo su próxima revisión de la norma del ozono para que cualquier actualización pueda ser realizada. finalizado en octubre 2020. A principios de este año, el entonces administrador de la EPA, Scott Pruitt, propuso cambios en el proceso de revisión y actualización que los críticos podrían argumentar. debilitar las normas y amenazar la salud pública.

Los defensores de la desregulación a menudo enfatizan los costos de cumplir con regulaciones más estrictas. Por ejemplo, la EPA estimó que la reducción del estándar de ozono de 75 a 70 ppb en 2015 Costaría US $ 2.2 mil millones anualmente. Sin embargo, es importante destacar que la agencia también proyectó que este cambio generaría beneficios para la salud por valor entre $ 4.1 y $ 8.0 millones anuales.

Un riesgo global para la salud.

Hoy mas que 105 millones de estadounidenses vive en uno de los Los condados de 168 actualmente designados como parte de las áreas de no cumplimiento de ozono Debido a violaciones de la actual norma nacional de ozono. La situación es peor en muchas economías emergentes, como India y China, donde la rápida industrialización ha llevado a niveles altos y crecientes de ozono.

El ozono a nivel del suelo continúa dañando la salud, incluso en niveles bajos

Se espera que el cambio climático contribuya a aumentar los niveles de ozono en calentando el ambiente y alargando el periodo anual de alta formación de ozono. desde el verano hasta el otoño. Estas posibilidades, junto con hallazgos como el mío, que muestran los impactos del ozono incluso a niveles bajos, ponen de relieve la importancia continua de un control y regulación globales efectivos del ozono y sus contaminantes precursores.La conversación

Sobre el Autor

Jamie T. Mullins, Profesor Asistente de Economía de Recursos, Universidad de Massachusetts Amherst

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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