Cómo la guerra química de los Estados Unidos en Vietnam desencadenó un desastre de lento movimiento

agente naranja 10 6A diferencia del napalm, que inmediatamente escaló a sus víctimas, el Agente Naranja mata y mutila lentamente con el tiempo, sus efectos transmitidos de generación en generación. Operaciones del ejército estadounidense en Vietnam RW Trewyn, Ph.D / Wikimedia

Al final, se llamó a la campaña militar Operación Ranch Hand, pero originalmente fue por una denominación más apropiadamente infernal: Operación Hades. Como parte de este esfuerzo de la Guerra de Vietnam, desde 1961 hasta 1971, Estados Unidos pulverizó más de 73 millones de litros de agentes químicos en el país para eliminar la vegetación que proporcionaba cobertura a las tropas del Vietcong en "territorio enemigo".

Utilizando una variedad de defoliantes, el ejército de EE. UU. También atacó intencionalmente tierras cultivadas, destruyó cultivos e interrumpió la producción y distribución de arroz por parte de la mayoría comunista. Frente de Liberación Nacional, un partido dedicado a la reunificación de Vietnam del Norte y del Sur.

Algunos 45 millones de litros del spray envenenado fueron de Agente Naranja, que contiene el compuesto tóxico las dioxinas. Ha desencadenado en Vietnam un desastre de lento comienzo cuyos devastadores impactos económicos, sanitarios y ecológicos aún se sienten hoy en día.

Este es uno de los legados más grandes de la guerra del año 20 del país, pero aún no se ha confrontado honestamente. Incluso Ken Burns y Lynn Novick parecen pasar por alto este tema polémico, tanto en su supuestamente exhaustiva serie documental "Guerra de Vietnam" y en posteriores entrevistas sobre los horrores de Vietnam.

Medio siglo de desastre en Vietnam

Más de 10 años de guerra química de Estados Unidos en Vietnam expusieron un estimado 2.1 a 4.8 millones Vietnamitas al agente naranja. Más de 40 años después, el impacto en su salud ha sido asombroso.

Esta dispersión del Agente Naranja sobre un vasto área del centro y sur de Vietnam envenenó el suelo, los sistemas fluviales, los lagos y los arrozales de Vietnam, permitiendo que productos químicos tóxicos ingresen a la cadena alimentaria.

Los vietnamitas no fueron los únicos envenenados por el Agente Naranja. Soldados estadounidenses, inconscientes de los peligros, a veces se duchó en los tambores vacíos 55-galón, los usó para almacenar alimentos y reutilizarlos como barbacoas.

A diferencia de los efectos de otra arma química utilizada en Vietnam: a saber napalm, que causó una muerte dolorosa por quemaduras o asfixia - La exposición del agente naranja no afectó a sus víctimas de inmediato.

En la primera generación, los impactos fueron en su mayoría visibles en altas tasas de diversas formas de cáncer entre los dos soldados estadounidenses y residentes de Vietnam.

Pero luego los niños nacieron. Se estima que, en total, decenas de miles de personas han sufrido defectos de nacimiento graves - espina bífida, parálisis cerebral, discapacidades físicas e intelectuales y miembros faltantes o deformados. Porque los efectos del químico son pasó de una generación a la siguiente, El agente naranja ahora está debilitando su tercera y cuarta generación.

Un legado de devastación ambiental

Durante la campaña de 10-year, los aviones de los EE. UU. 4.5 millones de acres a través de 30 diferentes provincias en el área debajo del 17th paralelo y en el delta del Mekong, destruyendo los bosques de frondosas interiores y los manglares costeros mientras se pulverizaban.

El concepto más lugares muy expuestos - entre ellos Dong Nai, Binh Phuoc, Thua Thien Hue y Kontum - fueron rociados varias veces. Puntos calientes tóxicos también permanecer en varias antiguas bases de la fuerza aérea de los EE. UU.

Y aunque la investigación en esas áreas es limitada, extenso estudio 2003 fue cancelado en 2005 debido a un informe "falta de entendimiento mutuo"Entre los gobiernos de los EE. UU. Y de Vietnam - la evidencia sugiere que el suelo y el agua altamente contaminados en estos lugares aún no se han recuperado.

La cantidad peligrosa de dioxinas residuales en la tierra impide el crecimiento normal de cultivos y árboles, mientras continúa envenenando la cadena alimenticia.

Las defensas naturales de Vietnam también fueron debilitadas. Casi el 50 por ciento de los manglares del país, que proteger las costas de tifones y tsunamis, fueron destruidos.

En una nota positiva, el gobierno vietnamita y las organizaciones locales e internacionales son haciendo grandes progresos hacia la restauración de este paisaje crítico. Los Estados Unidos y Vietnam también están emprendiendo una programa de remediación conjunta para hacer frente a suelo y agua contaminados con dioxina.

La destrucción de Bosques vietnamitas, sin embargo, ha demostrado ser irreversible. El hábitat natural de especies tan raras como tigres, elefantes, osos y leopardos se distorsionó, en muchos casos sin posibilidad de reparación.

En partes del centro y sur de Vietnam que ya estaban expuestos a peligros ambientales tales como frecuentes tifones e inundaciones en áreas bajas y sequías y escasez de agua en las tierras altas y el delta del Mekong, la fumigación de herbicidas llevó a pérdida de nutrientes en la tierra.

Esto, a su vez, ha causado erosión, bosques comprometidos en cuencas fluviales 28. Como resultado, las inundaciones han empeorado en numerosas áreas de cuencas

Algunas de estas áreas vulnerables también son muy pobre y, actualmente, hogar de un gran número de víctimas de Agent Orange.

Propaganda de guerra y justicia retrasada

Durante Operation Ranch Hand, los gobiernos de los EE. UU. Y de Vietnam del Sur dedicaron un tiempo y esfuerzo considerables para afirmar que los herbicidas tácticos eran seguros para los humanos y el medio ambiente.

La propaganda de los Estados Unidos sobre el Agente Naranja fue tan efectiva que engañó a las tropas estadounidenses para que creyeran que también era segura.

Lanzó una campaña de relaciones públicas que incluyó programas educativos que muestran a los civiles felizmente aplicando herbicidas en su piel y pasando por áreas defoliadas sin preocupación.

Una tira cómica prominente presentaba un personaje llamado Hermano Nam quien explicó que "el único efecto de la defoliación es matar árboles y obligar a las hojas a marchitarse, y normalmente no causa daños a las personas, el ganado, la tierra o el agua potable de nuestros compatriotas".

Está muy claro ahora que esto es falso. Supuestamente, los fabricantes de productos químicos tenían informó al ejército de los EE. UU. que el Agente Naranja era tóxico, pero la fumigación avanzó de todos modos.

Hoy en día, el Agente Naranja se ha convertido en un tema polémico legal y político, tanto dentro de Vietnam como a nivel internacional. De 2005 a 2015, más de Víctimas vietnamitas 200,000 sufriendo Enfermedades 17 vinculados a cánceres, diabetes y defectos de nacimiento fueron elegibles para compensación limitadaa través de un programa gubernamental

Empresas de los Estados Unidos, incluidos Monsanto y Dow Chemical, han tomado la posición de que los gobiernos involucrados en la guerra son los únicos responsables de pagar los daños a las víctimas del Agente Naranja. En 2004, un grupo vietnamita sin éxito intentó demandar algunas compañías 30, alegando que el uso de armas químicas constituyó un crimen de guerra. El caso de acción de clase era despedido en 2005 por un tribunal de distrito en Brooklyn, Nueva York.

Sin embargo, muchas víctimas estadounidenses han tenido más suerte al ver exitosos acuerdos colectivos multimillonarios con los fabricantes del producto químico, incluido Dow, en 1984 y 2012.

Mientras tanto, el gobierno de los Estados Unidos asignado recientemente más de US $ 13 mil millones para financiar servicios de salud ampliados relacionados con el Agente Naranja en Estados Unidos. No hay tal plan en la tienda en Vietnam.

Es poco probable que Estados Unidos admita responsabilidad por los horrores que el Agente Naranja desencadenó en Vietnam. Hacerlo establecería un precedente desagradable: A pesar de oficial negaciones, los Estados Unidos y sus aliados, incluyendo Israel, han sido acusados ​​de usar armas químicas en conflictos en Gaza, Irak y Siria.

Como resultado, nadie es oficialmente responsable por el sufrimiento de las víctimas vietnamitas del Agente Naranja. Las quemaduras y novick documental podría haber levantado finalmente esta incómoda verdad, pero, por desgracia, los directores perdieron su oportunidad.

La conversaciónEsta historia fue co-escrita por Hang Thai TM, un asistente de investigación en el Instituto de Tecnología de Correos y Telecomunicaciones, en Hanoi.

Sobre el Autor

Jason von Meding, profesor titular de Reducción del Riesgo de Desastres, Universidad de Newcastle

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros relacionados:


Precio: $16.95
Ver más ofertas Comprar Nuevo desde: $12.90 Usado desde: $9.46



Precio: $25.95
Ver más ofertas Comprar Nuevo desde: $24.84 Usado desde: $9.10



Precio: $11.99
Ver más ofertas Comprar Nuevo desde: $11.99 Usado desde: $7.99


seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak