Poderoso natural

Los cultivos accidentales son una fuente de alimentos nutritiva, respetuosa con el medio ambiente y gratuita

Los cultivos accidentales son una fuente de alimentos nutritiva, respetuosa con el medio ambiente y gratuita
Las verduras silvestres comestibles podrían ayudar a mejorar la seguridad alimentaria, mejorar la salud pública y hacer que las comunidades sean más resistentes al desastre.

Philip Stark estaba en una larga carrera en las colinas sobre Berkeley, California, cuando comenzó a pensar de manera diferente sobre las plantas verdes que lo rodeaban. "Sabía que algunos eran comestibles", dice Stark, profesor de estadística en la Universidad de California, Berkeley. Con intereses de investigación en nutrición y salud, quería aprender más sobre estas plantas comestibles y averiguar cuáles podrían ser forrajeadas para la alimentación. "Una vez que tu cerebro comienza a notar el medio ambiente de esa manera, una vez que las plantas no son solo un mar de verde indiferenciado, ves las plantas en todas partes".

Las verduras silvestres comestibles se consumen en todo el mundo, especialmente durante la escasez de alimentos, y muchas se usan con fines medicinales en tés, cataplasmas y suplementos, según Stark. Pero encontró poco acerca de sus cualidades nutricionales. Al vivir en el área de San Francisco, comenzó a preguntarse si las plantas que crecían en forma silvestre en las ciudades, no solo en los senderos que corría y otros entornos menos urbanos, eran seguros para comer. Si algunos de ellos lo eran, y si eran nutritivos y estaban libres de contaminantes, se preguntaba si buscar comida podría ayudar a combatir la inseguridad alimentaria en las ciudades, mejorar la salud pública y, porque vivía en un país de terremotos, aumentar la resistencia de las comunidades a los desastres.

Stark y su equipo de investigación se dispusieron a encontrar respuestas. En un nuevo documento, que aún no se ha publicado en una revista revisada por pares, describieron lo que encontraron, incluyendo: Los verdes silvestres crecen abundantemente en las regiones industriales pobres de San Francisco, incluso sobreviviendo a las sequías; los seis verdes más abundantes probados tenían nutrientes que rivalizaban con los de la col rizada; y después de enjuagar las aguas silvestres con agua, los niveles de pesticidas, PCB y metales pesados ​​fueron muy inferiores a las dosis consideradas seguras por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. El grupo ha documentado. 126 especies comestibles de comida salvaje En la zona hasta ahora.

Salvaje vs. Cultivado

Mientras verdes silvestres han sido ignorados e incluso vilipendiados, los vegetales domesticados se han criado para varios rasgos, como la dulzura, el rendimiento, la vida útil y el atractivo visual, que pueden comprometer su valor nutricional. Las especies silvestres probadas no solo tenían vitaminas y minerales generalmente más altos que la col rizada, sino que estaban llenas de fitonutrientes, compuestos que pueden ayudar a reducir enfermedades como el cáncer y las enfermedades cardíacas.

Yarrow es una de las especies comestibles de alimentos silvestres de 126 encontrados y documentados por investigadores del proyecto de alimentos de código abierto de Berkeley, dirigido por Philip Stark, profesor de estadística en la Universidad de California en Berkeley. Fuente: PixelBay, licenciado bajo. CC0 1.0

Complementos de investigación de Stark. evidencia de frutas nutricionalmente superiores de huertos y jardines abandonados, que crecen en forma silvestre en el área de Boston. Estos hallazgos siguen a otros estudios que encuentran altas concentraciones de nutrientes en alimentos comestibles silvestres, aunque no hay mucha información para continuar.

"A pesar del creciente reconocimiento de que los alimentos forrajeros son un componente de los sistemas alimentarios urbanos y los ecosistemas urbanos, sorprendentemente se sabe poco sobre su seguridad, valor nutricional o disponibilidad", escribieron Stark y sus colegas en su artículo.

El evidencia Que está disponible para la seguridad se mezcla. Si bien los greens silvestres en San Francisco tenían un contenido de metales pesados ​​muy por debajo de los niveles considerados seguros para el consumo, algunas investigaciones muestran que algunas especies tienen niveles más altos de contaminantes cuando crecen cerca de carreteras principales o en zonas rurales. En conjunto, investigación sugiere que los metales traza se acumulan menos en las leguminosas y más en las hojas verdes, con hortalizas de raíz en algún lugar entre ellas.

Las ventajas son evidentes para Stark, tanto en áreas urbanas como rurales. "Están esencialmente disponibles universalmente y son gratuitos, por lo que la equidad y el acceso son claros", dice.

“Si me saliera con la mía”, dice Stark, “los municipios recaudarían un impuesto a las parcelas por única vez, probablemente menos de [US] $ 50, para probar el suelo en cada dirección en busca de metales pesados ​​y contaminantes industriales y agrícolas relevantes. Luego podrían publicar mapas de dónde es seguro cultivar o buscar alimentos ".

Beneficios ecologicos

Más allá del potencial de ser un recurso comestible nutritivo y gratuito, los alimentos silvestres ofrecen varios beneficios ecológicos. Estos cultivos accidentales no necesitan ser cultivados o regados. Son abundantes en granjas, jardines, aceras y franjas medias en terrenos públicos y privados. Los nativos están bien adaptados a los ecosistemas locales y su biodiversidad. Las plantas resistentes han prosperado a pesar de las actividades humanas perturbadoras y los extremos ambientales, y debido a que están cerca de donde viven las personas, no hay preocupación por las "millas de alimentos" asociadas y las emisiones que las acompañan.

TLas ventajas son evidentes para Stark., tanto en zonas urbanas como rurales. "Están esencialmente disponibles universalmente y son gratuitos, por lo que la equidad y el acceso son claros", dice. Y "abarcarlos como cultivos de cobertura comestibles se espera que reduzca la erosión en las granjas, atraiga a los polinizadores y mejore la biodiversidad de la granja y la salud del suelo". Pero "convencer a los agricultores de que existe un mercado para lo que crece entre las filas" es un desafío, Stark dice.

Obstáculos y Oportunidades

Otro desafío para la (re) adopción generalizada de estos alimentos son las restricciones financieras para continuar el trabajo científico, dice Stark. "Es difícil obtener fondos para este tipo de cosas, y las pruebas de nutrición y toxicología son caras".

Las leyes de forrajeo pueden presentar un obstáculo más: en algunos lugares es ilegal recoger plantas de terrenos públicos. Experto en derecho y política alimentaria. Baylen Linnekin se dedica a mejorar las restricciones de forrajeo inconsistentes y con frecuencia conflictivas de los Estados Unidos, muchas de las cuales escribe Son "errados y draconianos".

Se han reportado casos de personas que se han metido en problemas con la policía por recoger dientes de león en Chicago y New York, mientras que otro forager era penalizado por recoger bayas de un parque suburbano en Washington, DC

Existen algunas leyes de forrajeo para proteger los ecosistemas locales. Así serían los forrajeadores urbanos. son advertidos de asegúrate de que ellos entender La etiqueta de forrajeo y las leyes locales.

Y también es importante entender las plantas locales, dice un experto en jardinería australiano. Kate Wall. Aunque algunas malezas, como el diente de león y el purslane, crecen en gran parte del mundo, otras son específicas de las áreas locales.

"Por lo tanto, para obtener lo mejor de lo que tiene disponible localmente, obtenga su información localmente", aconseja. "Hay cursos locales que surgen en las capitales de todo el mundo".

Pero está el problema de si la gente lo haría Quieren comer lo que consideran malas hierbas. si pudieran. Stark dice que todo se reduce a la familiaridad: las personas comen lo que reconocen y se sienten cómodos. Para aquellos que quieran ampliar sus horizontes culinarios en alimentos forrajeros urbanos, él recomienda tomar una clase de un experto local. Luego haga una lista de plantas, y partes de plantas, que sepa que son seguras. "Comience con una planta que sepa que es comestible y lleve algo a casa para cenar", sugiere. Luego, gradualmente agregue más especies a su dieta.

Wall ha estado comiendo verdes silvestres comestibles desde que era una niña. Ahora dirige talleres educativos regulares en Queensland, Australia, donde los participantes buscan comida y luego comen juntos "sobre la base de las malezas", dice. Mientras tanto, el equipo de Stark ofrece una anual "Semana de comida salvaje / salvaje"Para mostrar las oportunidades gastronómicas que ofrecen los alimentos silvestres y atraer a las personas y cocineros para que se familiaricen con ellos.

"Hay un mundo grande, diverso y comestible por ahí", dice. "¡Dale un mordisco!" Ver la página principal de Ensia

Este artículo apareció originalmente en ENSIA

Sobre el Autor

Natalie Parletta es escritora independiente y investigadora adjunta de la Universidad de Australia del Sur. Calificada en nutrición y psicología, pasó diez años investigando vínculos entre ellos. Ahora en general, escribe sobre temas que abarcan la ciencia, la salud, las personas, los animales y el medio ambiente.

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