Problemas oculares relacionados con la edad y cómo tratarlos

Problemas oculares relacionados con la edad y cómo tratarlos
Las cataratas son un problema de visión que puede afectar a cualquiera a medida que envejece. Ocurre cuando la lente del ojo pierde gradualmente su transparencia. Shutterstock

Monique tiene 77 años. La conocí cuando vino a la clínica oftalmológica de la Universidad de Montreal, donde soy profesora. Maestra jubilada, Monique ha disfrutado de una vida activa y plena con sus alumnos y su familia y se considera afortunada de gozar de buena salud.

Sin embargo, le preocupa una pérdida visual reciente que le impide leer y disfrutar de sus talleres de pintura. También le impide conducir con seguridad, lo cual es importante si quiere mantener su independencia.

Un examen completo de la visión y la salud ocular de Monique reveló rápidamente la causa de sus problemas: ha desarrollado cataratas y su retina muestra signos tempranos de degeneración macular.

Las cataratas son un fenómeno normal, resultante del proceso de envejecimiento del ojo. Ocurren cuando el la lente del ojo pierde gradualmente su transparencia, como una ventana que se ensucia con las estaciones.

La luz que ingresa al ojo pasa a través de áreas opacas y genera visión borrosa, sin la posibilidad de mejorarla con anteojos, lentes o lupas. Solo la cirugía puede restaurar la claridad del ojo.

El envejecimiento del cristalino.

El cristalino es particular y su metabolismo es muy frágil. Cuando se altera, la lente acumula depósitos y pierde su transparencia. Esta lente también absorbe una gran parte de los rayos ultravioleta del sol para proteger la retina en la parte posterior del ojo.

La cantidad de radiación UV absorbida se acumula a lo largo de los años, lo que contribuye al envejecimiento prematuro de la lente. Es por eso que se recomienda protegerse con lentes solares desde una edad temprana.

Otros factores que interrumpen su funcionamiento incluyen el uso de ciertos medicamentos como la cortisona oral, la presencia de enfermedades como la diabetes o un shock en la cabeza, que pueden contribuir a la llegada y progresión de las cataratas. Muy raramente, las cataratas se transmiten durante el embarazo, especialmente siguientes infecciones como rubéola, toxoplasmosis y herpes.

Finalmente, se han establecido vínculos muy fuertes entre tabaquismo y cataratas. Comida, por otro lado, no parece tener un impacto. Por lo tanto, dejar de fumar y proteger sus ojos con buenas gafas de sol se consideran formas efectivas de retrasar la aparición y la progresión de las cataratas.

Implantes al rescate

El tratamiento de cataratas es bastante simple. El oftalmólogo realizará una cirugía para intercambiar la lente natural del ojo con una nueva lente, llamada implante. Esta cirugía es muy segura y se puede realizar en cualquier momento durante el desarrollo de cataratas, aunque la cirugía generalmente solo se ofrecerá si hay un impacto significativo en la visión y la calidad de vida del paciente.

Los implantes son permanentes y permanecen limpios de por vida, sin necesidad de reemplazo. Se pueden usar para corregir la visión a distancia, incluido el astigmatismo, que se lograría mediante el uso de un implante tórico especialmente diseñado. Además, la miopía se puede solucionar mediante implantes bifocales o multifocales, evitando así la necesidad de anteojos más adelante, en la mayoría de los casos.

Sin embargo, el paciente puede estar sujeto a ver halos y puede ser más sensible a la luz. También es necesario asegurarse de que la retina tenga buena salud; de lo contrario, el resultado final no será muy bueno.

Problemas oculares relacionados con la edad y cómo tratarlosSe han encontrado vínculos muy fuertes entre fumar y la degeneración macular. Shutterstock

Este es particularmente el caso de Monique, que también tiene el inicio de la degeneración macular relacionada con la edad (AMD). Este es un fenómeno que afecta al uno por ciento de las personas que exceden 40 años de edad, pero cuyo la prevalencia alcanza el 30 por ciento a los 80 años de edad.

La población en riesgo está compuesta por caucásicos (los de origen europeo) y mujeres más que hombres. Las enfermedades sistémicas, todo lo que afecta a los vasos sanguíneos como la diabetes, la presión arterial alta, el colesterol alto y la obesidad, son factores de riesgo importantes, como causas oxidativas como fumar, nutrición alta en grasas saturadas y exposición a rayos UV.

Prevenir la degeneración macular

Esencialmente, las mejores células de la retina, que permiten una buena visión (área macular), se degradan con el tiempo si no están bien alimentadas por la red vascular y acumular depósitos que impiden su funcionamiento normal.

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Los ejercicios ligeros, como caminar, pueden ser suficientes para retrasar la progresión de la degeneración macular. Shutterstock

Estos depósitos se hacen visibles a medida que pequeñas manchas amarillas en el fondo del ojo - la parte del globo ocular opuesta a la pupila. Estos depósitos, conocidos como drusas, pueden volverse confluentes. La degradación de las células se acompaña de un cambio en su coloración (reelaboración del pigmento), un fenómeno que también es visible cuando se examina la retina. Esto se llama degeneración macular seca. La visión se ve más o menos afectada según la cantidad de células afectadas.

Con el tiempo, la respuesta del sistema puede conducir a la formación de nuevos vasos sanguíneos para suministrar células moribundas. Estos son frágiles y no tienen un lugar real para quedarse. Pueden explotar fácilmente. Su formación de membrana, como las raíces que invaden una tubería, y su flujo (sangrado) contribuyen a una reducción muy severa de la visión. Esto es cuando hablamos de degeneración húmeda. Esta forma más grave afecta al 10 por ciento de los casos de AMD, pero cualquier persona con la forma seca puede progresar en esta etapa.

Suplementos nutricionales

Los tratamientos de AMD son limitados y tienen como objetivo limitar la progresión de la enfermedad. No pueden curarlo. Dejar de fumar, una buena nutrición, hacer ejercicio regularmente y seguir las recomendaciones del médico en el control de enfermedades vasculares como la diabetes y la hipertensión, pueden retrasar la progresión de la forma seca de AMD.

Usar gafas de sol también ayuda, incluso en días nublados. Tomando Omega 3 a la dosis correcta y los extractos de aceite de pescado pueden ayudar aunque resultados más recientes he cuestionado esta estrategia.

En etapas más avanzadas de la forma seca, tomando suplementos nutricionales orales Se recomiendan vitaminas y antioxidantes, excepto en algunos pacientes con perfil genético particular.

Recientemente, la forma húmeda se ha tratado eficazmente inyectando drogas directamente en el ojo, para prevenir la formación de nuevos vasos sanguíneos. Estas inyecciones deben repetirse periódicamente y restablecer la visión cuando el procedimiento se realiza en el momento apropiado.

El caso de Monique es mixto. Por un lado, es posible mejorar en gran medida su visión a corto plazo con cirugía de cataratas, para lo cual será derivada a oftalmología. Los implantes protegen contra los rayos UV, otro factor para prevenir la progresión de la degeneración macular. Esto le permitirá conducir con seguridad y reanudar sus actividades. También controlará su dieta, que admite que es deficiente, y tomará suplementos de omega. Su DMAE está en una etapa demasiado temprana para vitaminas o antioxidantes.

Monique no fuma y no está tomando medicamentos para problemas vasculares. Si lo hace algún día, seguirá las recomendaciones de su médico y comenzará un programa de ejercicio ligero. Caminar puede ser suficiente. Finalmente, la seguirán cada seis meses en una oficina de optometría, realizará simples pruebas de detección en el hogar y vendrá para una consulta tan pronto como se note un cambio.

Monique se tranquiliza! Podrá permanecer activa e independiente para disfrutar de los buenos momentos de la vida.

Sobre el Autor

Langis Michaud, profesor titular. École d'optométrie. Expertise in santé oculaire et use des lentilles cornéennes spécialisées, Universidad de Montreal

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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