Poderoso natural

¿Son los súper alimentos realmente tan estupendos?

¿Son los superalimentos todo lo que super? El término súper alimento a menudo se evoca para frutas exóticas y antiguas, como estas bayas de acai. Seema Krishnakumar

Superfoods es una palabra de moda que ahora forma parte del lenguaje corriente de los alimentos y la salud, a menudo se promociona como alimentos milagrosos que curan todos los males, evitan el envejecimiento y las enfermedades o ayudan a perder peso.

En la práctica, los súper alimentos se evocan más fácilmente cuando se trata de frutas exóticas y antiguas. Bayas de Goji y Baya de acai, por ejemplo, o granada y mangostán Todos son famosos como super. [Hígado] (http://en.wikipedia.org/wiki/Liver_ (alimentos) es en realidad más denso en nutrientes que cualquiera de estos alimentos, pero ¿alguna vez has oído que se llama un súper alimento?

Como ya habrá adivinado, superalimento no es un término definido científica o técnicamente. No es una palabra que los profesionales médicos o los investigadores realmente usan. De hecho, tiene poco significado en la comunidad de investigación médica.

No obstante, ingrese superfood en cualquier motor de búsqueda de Internet y obtendrá millones de visitas, principalmente de noticias, revistas, blogs y sitios de ventas. Repita la búsqueda en la base de datos en línea de publicaciones de investigación biomédica de la Biblioteca Nacional de Medicamentos de EE. UU. PubMed, y obtienes un total de tres visitas junto con la útil sugerencia que puedes tener, de hecho, con la intención de buscar "Superfund".

Pero eso no significa que no haya investigación científica sobre superalimentos. Los investigadores simplemente no los llaman "super". Y hay una buena razón para esto: el salto gigante de probar los alimentos en el laboratorio a sus increíbles poderes comerciales es simplemente demasiado lejos para ser científicamente o éticamente sanos.

El hecho de que un componente de un súper alimento pueda matar las células cancerosas en un plato en el laboratorio no significa que comer mucho de un alimento que contenga este componente evitará que usted contraiga cáncer.

Además, las suposiciones detrás de la ciencia de los súper alimentos pueden ser problemáticas. Gran parte de la evidencia disponible proviene de cultivo de células or modelos animales. Si bien estos modelos son buenas herramientas para los científicos, no se aplican automáticamente a los humanos.

Los seres humanos tienen variaciones ambientales y genéticas considerables que nos hacen mucho más complicados.

Incluso cuando estos estudios se realizan en seres humanos, a menudo se prueban en concentraciones muy altas durante períodos cortos que no reflejan una dieta equilibrada regular. Simplemente no hay suficientes estudios realistas a largo plazo para respaldar la afirmación de que los súper alimentos pueden evitar enfermedades o la vejez.

Es fácil ver por qué el concepto es popular; Ser capaz de consumir súper alimentos que te protegen de todo tipo de daño es una noción seductora. Pero la idea puede estar haciendo más daño que bien. En el mejor de los casos, es una herramienta de marketing engañosa; en el peor, puede fomentar malos hábitos.

Los súper alimentos pueden dar a las personas una falsa sensación de seguridad, permitiéndoles creer que de alguna manera pueden equilibrar otros hábitos poco saludables.

El costo prohibitivo de los súper alimentos también es un problema. El precio promedio de las "súper" bayas como el goji y el acai es diez veces más alto que las humildes frambuesas, moras o manzanas. Pero ciertamente no tienen diez veces el valor nutricional.

Una característica común de los súper alimentos es que contienen grandes cantidades de antioxidantes.

Los antioxidantes protegen las células en el cuerpo de radicales libres, que son moléculas reactivas que se originan de fuentes como el humo del cigarrillo, los alimentos procesados ​​y el metabolismo normal. Demasiados radicales libres dañan las células, lo que lleva a enfermedades relacionadas con la edad, como los cánceres.

La mayoría de las investigaciones sobre los beneficios para la salud de los antioxidantes dietéticos provienen de modelos celulares y animales. Esta investigación, de nuevo, no es necesariamente transferible al contexto dietético regular.

Los estudios que se han realizado en humanos generalmente muestran aumentos a corto plazo de los antioxidantes después de consumir alimentos particulares en concentraciones muy altas, como es de esperar. Evitar las fuentes de radicales libres para comenzar es probablemente más beneficioso que tratar de equilibrarlos con antioxidantes.

Los nutrientes son claramente importantes para la buena salud, pero no es probable que resulte beneficioso buscar dosis grandes de cualquier fuente. Simplemente tener más de una vitamina o mineral en particular no es necesariamente mejor.

De hecho, demasiado puede a veces ser tan dañino como no suficiente. Además, el cuerpo no puede almacenar ciertos nutrientes por lo que no hay beneficio en el consumo de grandes cantidades de ellos; Sólo serán expulsados ​​como residuos.

Una fijación a los súper alimentos puede distraer a las personas de los beneficios de los alimentos saludables todos los días. Lo que falta en la mayoría de las dietas occidentales no es una fuente de nutrientes, sino una variedad. Cada día, las frutas, los vegetales y los alimentos integrales tienen su propio perfil de nutrientes único y contienen factores individuales que se pueden decir para promover la salud y el bienestar.

Ningún alimento individual, ni siquiera los diez mejores súper alimentos combinados, tienen suficientes superpoderes para reemplazar una dieta equilibrada, variada y saludable. Combine esto con evitar el consumo excesivo de alcohol y alimentos procesados ​​y refinados, y habrá hecho todo lo posible, nutricionalmente hablando, para ayudarlo a mantenerse saludable y en la vejez. La conversación

Acerca de los Autores

Emma Beckett, doctora, Laboratorio de Nutrición Molecular Humana y Académica Casual, Universidad de Newcastle y Zoe Yates, profesora de Ciencias Biomédicas, Universidad de Newcastle

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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