No todo es pesimismo: incluso en una pandemia, las emociones encontradas son más comunes que las negativas

No todo es pesimismo: incluso en una pandemia, las emociones encontradas son más comunes que las negativas Patrick Fore / Unsplash

Mucho se ha escrito sobre el impacto de la pandemia de coronavirus en las emociones negativas, como el aumento ansiedad y la soledad del autoaislamiento.

Pero si bien las cosas pueden parecer pesimistas, los nuevos datos revelan que es sorprendentemente raro que una persona experimente puramente negativo emociones Más comúnmente, las personas están experimentando emociones mezcladas, incluso durante la pandemia de COVID-19.

¿Qué son las emociones mixtas?

Los psicólogos tienen tradicionalmente consideraba que las emociones caían a lo largo de una sola dimensión, desde positivas (como felices o emocionadas) hasta negativas (como tristes o ansiosas). Esto implica en cualquier momento que nos sentimos "buenos" o "malos", pero no ambos. Incluso se ha dicho que las emociones positivas y negativas inhibir mutuamente uno al otro, por lo que si disfrutas de tu día pero recibes malas noticias, supuestamente tu estado de ánimo positivo es reemplazado por uno negativo.

Sin embargo, un vista alternativa sugiere que las emociones positivas y negativas varían independientemente y, por lo tanto, pueden ocurrir simultáneamente. Esto permite la experiencia de "emociones mixtas", como sentirse feliz y triste, o nervioso pero emocionado, al mismo tiempo.

Ahora hay amplia evidencia por la existencia de emociones mixtas. Y los nuevos datos revelan que pueden ser sorprendentemente comunes.

Las emociones mixtas son más comunes que las puramente negativas.

A estudio reciente dirigido por Kate Barford (autora de este artículo) examinó cómo surgen las emociones encontradas en la vida cotidiana. En tres muestras de participantes, Barford y sus colegas encontraron que las emociones mixtas generalmente surgen cuando las emociones negativas se intensifican (como después de un evento negativo) y se mezclan con las emociones positivas en curso.

Por lo tanto, los malos sentimientos no siempre extinguen los positivos, como apagar un interruptor de luz. Por el contrario, más a menudo transforman un estado de ánimo positivo en emociones mixtas.

Curiosamente, el estudio también encontró puramente Las emociones negativas (la ausencia de emociones positivas concurrentes) son sorprendentemente raras. En las tres muestras, los participantes informaron emociones puramente negativas menos del 1% del tiempo durante una o dos semanas de la vida diaria. En contraste, las emociones mixtas se informaron hasta el 36% del tiempo.

Esto muestra que nuestras emociones negativas rara vez son tan fuertes que abruman a las positivas, al menos durante las circunstancias cotidianas.

No todo es pesimismo: incluso en una pandemia, las emociones encontradas son más comunes que las negativas Las emociones mixtas son mucho más comunes que los sentimientos puramente negativos. Adrian Swancar / Unsplash

Emociones encontradas durante la pandemia de COVID-19

Actualmente, la mayoría de nosotros no enfrentamos circunstancias cotidianas. A medida que el coronavirus se propaga por todo el mundo, muchas naciones se han bloqueado y la mayoría de nosotros nos preguntamos cuándo la vida podría volver a la normalidad. Podrías pensar que las emociones negativas dominarían durante estos tiempos ominosos.

Para descubrirlo, nosotros encuestados 854 residentes australianos sobre sus experiencias emocionales a fines de marzo, cuando se introdujeron restricciones gubernamentales. En línea con informes generalizados, encontramos que el 72% de nuestra muestra estaba experimentando emociones negativas.

Sin embargo, casi todas estas personas también informaron haber sentido emociones positivas, como alegría y satisfacción. Y solo el 3% de nuestra muestra informó puramente emociones negativas a medida que se desarrollaba la crisis. En comparación, alrededor del 70% de las personas informaron sentir emociones encontradas, mucho más altas que las encontradas anteriormente por Barford y sus colegas.

No todo es pesimismo: incluso en una pandemia, las emociones encontradas son más comunes que las negativas Este gráfico muestra la prevalencia de emociones mixtas, junto con emociones puramente positivas y negativas, en una muestra representativa de 854 australianos de entre 18 y 89 años (aproximadamente 44% hombres y 56% mujeres). Los datos fueron recopilados por los autores a principios de abril de 2020.

La alta tasa de emociones mixtas durante la crisis de COVID-19 puede ser el resultado del aumento de las emociones negativas que se mezclan con las positivas, como descubrieron Barford y sus colegas.

Las emociones mixtas también pueden surgir de pensamientos y sentimientos en conflicto sobre esta situación Por ejemplo, puede que no nos guste el distanciamiento social, pero lo aprobamos por el bien de nuestra salud colectiva. O podríamos disfrutar de la novedad y la flexibilidad de los arreglos laborales alterados (como trabajar desde casa), a pesar de que pueden ser perjudiciales.

De hecho, casi la mitad de los participantes en nuestra muestra informaron que disfrutaban abordar algunos de los desafíos del encierro.

¿Quién experimenta emociones encontradas?

Nuestras emociones no están determinadas simplemente por nuestras circunstancias, sino también nuestras personalidades.

En el estudio de Barford y sus colegas, las personas que obtuvieron calificaciones más bajas en un rasgo de personalidad llamado "estabilidad emocional"Experimentó emociones más mezcladas. Esto se debió a que estos individuos eran más susceptibles a aumentos en las emociones negativas, que se mezclaban con las positivas continuas para crear una experiencia agridulce en general.

Este mismo hallazgo surgió en nuestra encuesta en el contexto de COVID-19. Descubrimos que el rasgo de personalidad de baja estabilidad emocional era un predictor más fuerte de emociones mixtas que otros factores situacionales y demográficos. Estos factores incluyen la edad (las personas más jóvenes experimentaron emociones más variadas) y el grado de interrupción de las actividades cotidianas.

¿Podrían ser útiles las emociones mezcladas?

Curiosamente, los psicólogos piensan que las emociones mixtas pueden tener algunos beneficios. Específicamente, mientras que las emociones puramente negativas pueden llevarnos a desvincularse de nuestros objetivos, las emociones mezcladas pueden prepararnos para responder a situaciones inciertas de manera flexible, como reorientar nuestros proyectos de trabajo o socializar a través de Zoom en lugar de hacerlo en persona.

Incluso hay evidencia de que la experiencia de emociones mixtas puede amortiguar el impacto de la incertidumbre en nuestro bienestar.

Entonces, si bien los sentimientos de miedo y tristeza dominan los titulares, la alta prevalencia de emociones encontradas durante esta pandemia puede ser una buena noticia para nuestra salud mental.La conversación

Sobre el Autor

Luke Smillie, profesor asociado, Universidad de Melbourne; Jeromy Anglim, profesor de métodos de investigación en psicología, Universidad Deakin; Kate A. Barford, profesora asociada, Universidad Deakiny Peter O'Connor, profesor de negocios y administración, Universidad de Tecnología de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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