Por qué esa sensación de enfermedad podría ser realmente una emoción

Por qué esa sensación de enfermedad podría ser realmente una emoción

Los investigadores dicen que esa sensación de cansancio que surge con una enfermedad es una emoción que te ayuda a combatir las infecciones.

Los músculos faciales flojos y los párpados caídos aparecen temprano. Agotamiento, pérdida de apetito y aumento de la sensibilidad al frío y al dolor. Esos signos se encuentran entre una larga lista de características que los investigadores han relacionado con la emoción de estar enferma, que los autores denominan lasitud, un término ahora poco utilizado para el cansancio del latín del siglo 16.

En un artículo en el diario Evolución y comportamiento humano., los investigadores argumentan que el estado de enfermedad califica como una emoción después de una revisión de la literatura sobre el comportamiento de la enfermedad, la mayoría de los cuales se centró en los cambios conductuales y fisiológicos en animales no humanos.

Sentirse enfermo para sentirse mejor

En el documento, los investigadores fusionan el conocimiento acumulado de los estudios publicados por 130 y propusieron que la lasitud es una adaptación compleja, como el sistema inmune, que evolucionó para ayudar a las personas a combatir enfermedades infecciosas.

"El sistema inmunitario claramente nos ayuda a combatir las infecciones, pero activar el sistema inmunitario cuesta mucha energía", dice el autor principal Joshua Schrock, un estudiante de doctorado en la Universidad de Oregón. "Este costo crea una serie de dificultades para los sistemas reguladores del organismo".

"Lassitude es el programa que ajusta los sistemas reguladores de su cuerpo para configurarlos para combatir las infecciones", dice Schrock. "Estos ajustes te hacen sentir más triste, fatigado, con más náuseas, menos hambre y más sensible al frío y al dolor".

La latitud, escriben los investigadores, persiste hasta que la respuesta inmune disminuye. Durante esa respuesta, el cuerpo recurre a varios mecanismos para coordinar la lucha contra la infección, lo que, señalan, puede desencadenar síntomas similares a la depresión psicológica.

Cambiando tu comportamiento

Durante la batalla, lasitud coordina los ajustes a los patrones de movimiento, la evitación de riesgos, la temperatura corporal, el apetito e incluso cómo una persona provoca un comportamiento de cuidado redes sociales.

Los investigadores escriben que Lassitude "modifica la estructura de costo-beneficio de una amplia gama de decisiones". Aquellos que están enfermos valoran menos la comida y el sexo, por ejemplo, y a menudo prefieren evitar los riesgos sociales y físicos.

"Cuando los niveles de amenaza son altos, el sistema envía una señal a varios sistemas de motivación, configurándolos de manera que faciliten la inmunidad efectiva y la eliminación de patógenos", escriben los investigadores en su conclusión. "Creemos que investigar la estructura de procesamiento de la información de lasitud contribuirá a una comprensión más completa del comportamiento de la enfermedad, al igual que la estructura de procesamiento de información del hambre nos ayuda a comprender el comportamiento de alimentación".

Si bien el documento se centró principalmente en enfermedades que desencadenan bacterias, virus, gusanos parásitos y protozoos, también teorizaron que otras situaciones, como lesiones, envenenamiento y enfermedades degenerativas crónicas, pueden presentar problemas de adaptación similares.

Estudio original

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