El impuesto a las bebidas azucaradas está funcionando: ahora es el momento de apuntar a pasteles, galletas y bocadillos

El impuesto a las bebidas azucaradas está funcionando: ahora es el momento de apuntar a pasteles, galletas y bocadillos Shutterstock / Zety Akhzar Puente Gemma, Leeds Universidad Beckett

Un impuesto al azúcar sobre los refrescos ha estado en funcionamiento en el Reino Unido durante más de un año y resultados hasta ahora parece indicar que está funcionando. Pero los activistas dicen que aún queda mucho por hacer y que el próximo objetivo debería ser galletas, pasteles y meriendas –- muchos de los cuales contienen altas cantidades de azúcar.

Dichos impuestos han sido implementados en países 28 y ciudades 12 a partir de 2019. Los resultados iniciales sugieren que dichos impuestos tienen la potencial para reducir el consumo de azúcar y así puede ayudar a reducir obesidad, diabetes y caries dental en el futuro.

La cantidad de personas que viven con obesidad tiene casi triplicado en los últimos años 40 - Y sigue aumentando. La obesidad está aumentando más rápidamente en comunidades de bajos y medianos ingresos. Y esto está llevando a una doble carga de desnutrición y obseidad, cuando una población tiene demasiada comida y no suficientes alimentos adecuados.

El consumo excesivo de azúcar se ha relacionado con aumentos de la obesidad y, como resultado, la Organización Mundial de la Salud recomienda que las personas consuman menos azúcar. Bebidas azucaradas, como refrescos carbonatados, bebidas deportivas y bebidas energéticas, son una de las principales fuentes de azúcar en la dieta, especialmente para niños y adolescentes. Por lo tanto, se han convertido en un objetivo clave para la reducción del azúcar, pero aún queda mucho por hacer.

La imagen del Reino Unido

En 2018, el Reino Unido se convirtió en uno de los últimos países en implementar un impuesto sobre las bebidas azucaradas. Pero a diferencia de la mayoría de los otros impuestos que simplemente aumente el precio de los productos, la Levy de la industria de refrescos del Reino Unido trabaja alentando a los fabricantes de refrescos a reformular y reducir el contenido de azúcar de sus productos. Esto significa que los consumidores no tienen que cambiar sus hábitos de compra para beneficiarse del consumo reducido de azúcar.

Estos impuestos también pueden generar ingresos que pueden usarse para financiar programas de salud pública, como actividad física en las escuelas o intervenciones de cepillado de dientes.

Una publicado recientemente Informe de salud pública de Inglaterra destacó cómo la recaudación del Reino Unido ha resultado en reducciones en el contenido de azúcar de las bebidas azucaradas, una reducción del 29% por 100ml en productos de marca propia y de marca del minorista. Y también ha empujado a los consumidores hacia productos con bajo o cero azúcar.

Pero, dicho eso, el contenido de azúcar de las bebidas no gravadas como batidos de leche y refrigerios dulces no gravados, como galletas y pasteles permanece alto. De hecho, un equipo de investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres descubrió que 97% de pasteles y 74% de galletas contienen cantidades innecesarias de azúcar Esto significa que el consumo de azúcar (al menos en Inglaterra) sigue siendo un problema importante.

El impuesto a las bebidas azucaradas está funcionando: ahora es el momento de apuntar a pasteles, galletas y bocadillos Pueden parecer tentadores, pero tiende a haber una gran variación en el contenido de azúcar en pasteles y galletas. Shutterstock / Kristina Kokhanova

Esto es a pesar iniciativas voluntarias de reducción de azúcar que se implementaron para alentar a los fabricantes de bebidas dulces y productos de bocadillos a reducir el contenido de azúcar en 20% en 2020. Estas iniciativas han resultado en una reducción de azúcar en algunos productos (mostrando que es posible) pero casi no hay cambio en otros, destacando las limitaciones de la autorregulación voluntaria de la industria.

Impuestos a la merienda

Los impuestos a las bebidas azucaradas tienen el potencial de reducir el consumo de azúcar. Y a largo plazo, especialmente si se combina con los "impuestos a los refrigerios", también puede ayudar a reducir la obesidad y la diabetes, según lo respaldado por un estudio reciente publicado en el British Medical Journal. Pero hay un cantidad de barreras a la implementación de más impuestos de bebidas azucaradas y bocadillos a nivel mundial.

La oposición de los bien dotados y potente sector de alimentos y bebidasy cabilderos asociados, es una barrera crítica. Sus argumentos contra los impuestos incluyen:

  • La obesidad es una condición de responsabilidad individual, por lo que se debe alentar la educación y el aumento de la actividad física en lugar de los impuestos.
  • La tributación es "regresiva", lo que significa que afecta más a los grupos socioeconómicos más bajos que a los de los grupos socioeconómicos más altos.
  • Los impuestos pueden resultar en ganancias y pérdidas de empleos, impactando negativamente en la economía.

Estos argumentos, dirigidos tanto al gobierno como al público, son similares a los utilizados por industria del tabaco contra los impuestos al tabaco. Y estos argumentos se presentan directamente en las reuniones con los encargados de formular políticas e indirectamente a través de los medios de comunicación.

Los grupos industriales también argumentan en contra de los impuestos. y han influido en la política alimentaria a nivel mundial, por ejemplo, mediante la financiación y la realización de investigaciones utilizadas para apoyar u oponerse a las políticas de salud, o al convertirse en miembros de paneles de investigación nutricional que asesoran a los responsables políticos.

Reducir la obesidad

Pero además de los impuestos, los gobiernos tienen otras opciones. Acciones como un mejor etiquetado y la restricción de la publicidad de comida chatarra pueden marcar la diferencia. Pero no solo los gobiernos deberían ser responsables de reducir el consumo de azúcar. Todo el mundo tiene un papel que desempeñar, incluido el sector privado y la sociedad en general.

Los minoristas, por ejemplo, podrían reducir la promoción de productos con alto contenido de azúcar en favor de alternativas más saludables. Y las escuelas o centros comunitarios podrían aumentar la provisión de educación nutricional de calidad. En definitiva, este es un problema social y, por lo tanto, necesita un solución social.

Y aunque gravar el azúcar y las bebidas azucaradas no va a prevenir la obesidad, la diabetes y la caries dental durante la noche, estos impuestos tienen el potencial de reducir el contenido de azúcar de los productos en los estantes. También pueden ayudar a generar ingresos y generar conversaciones que pueden conducir a cambios en las normas sociales sobre el azúcar, cambios que pueden marcar una gran diferencia en la salud y el bienestar de millones de personas.La conversación

Sobre el Autor

Gemma Bridge, PhD Candidate, Leeds Business School, Leeds Universidad Beckett

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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