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¿Por qué las personas contraen cáncer?

¿Por qué las personas contraen cáncer?Mucha gente ha pasado mucho tiempo preguntándose qué causa el cáncer, y los científicos todavía no pueden decir con certeza por qué una persona puede tenerlo. Marina del Castell / Flickr, CC BY-SA

Muchas personas muy inteligentes están trabajando duro para tratar de responderla. He trabajado en este problema durante muchos años y, para ser honesto, todavía me sorprende pensar en lo complejo que es.

Antes de hablar de por qué Tenemos cáncer, ayuda a entender. cómo se hacen los ejercicios tenemos cáncer

Todos los seres vivos están hechos de pequeños bloques de construcción llamados células. En los seres humanos hay cientos de diferentes tipos de células, todas con trabajos especiales que hacer. Construyen nuestros diversos órganos como nuestra piel, cerebro y huesos. Algunas células (como el cerebro y los huesos) pueden vivir durante muchos años, mientras que otras (como los glóbulos rojos) viven solo unas pocas semanas.

Un cuerpo humano está formado por billones de células individuales, muchas más que todas las estrellas que puedes ver en el cielo nocturno.

A medida que crecemos, nuestro cuerpo necesita hacer nuevas células. Y a medida que las células envejecen o se dañan, mueren y necesitan ser reemplazadas. Eso ayuda a mantenernos saludables.

La forma más sencilla de pensar en un cáncer es que a veces, uno de esos billones de células comienza a crecer fuera de control y se niega a morir. Esta célula fuera de control luego se divide y hace millones de copias de sí misma. Puede crecer para formar un tumor o, en algunos casos, como la leucemia, se propaga a través de nuestra sangre.

¿Por qué las personas contraen cáncer?Una célula fuera de control puede dividirse y hacer millones de copias de sí misma, y ​​puede crecer para formar un tumor. Shutterstock

Las células cancerosas también se pueden diseminar a otras partes de nuestro cuerpo donde normalmente no se encontrarían. Esto puede hacer que los órganos importantes dejen de hacer su trabajo y nos hagan sentir muy mal o muramos.

Copiando el código - y cometiendo errores.

Lo realmente increíble de las células es que contienen las instrucciones para hacer copias de sí mismas. Estas instrucciones se almacenan en un código llamado genoma, hecho de un químico bastante hermoso llamado ADN.

Y si tomas el ADN de todas las células de un humano y lo alineas todo, se extendería alrededor de la Luna y regresaría seis o siete veces.

El uso de las células del alfabeto para escribir este código de ADN está formado por solo cuatro “letras” químicas diferentes: A, C, T y G. Y las instrucciones en cada célula están formadas por aproximadamente 6 mil millones de estas letras químicas, que deben ser se copia exactamente cada vez que una celda se divide para hacer una copia de sí misma.

Para ayudarlo a comprender esta asombrosa proeza de la biología, imagine que intenta copiar mil veces la serie completa de libros de Harry Potter con letra manuscrita. Eso es lo que una célula debe hacer cada vez que se divide, y está sucediendo millones de veces cada día en nuestros cuerpos.

Puedes ver una animación de las increíbles y diminutas células de la máquina que se usan para copiar el ADN aquí:

Con todo ese ADN para copiar, las células están obligadas a cometer errores de ortografía ocasionales; llamamos a estos errores "mutaciones". A veces, esas mutaciones cambian el significado del libro de instrucciones de una célula, lo que hace que crezca fuera de control y forme un tumor.

Esto es lo que llamamos cáncer.

Pero ¿por qué?

Ahora, volviendo a la cuestión de por qué tenemos cáncer

Diferentes científicos están teniendo una pequeña discusión sobre esta pregunta, pero parece que se trata de una combinación de mala suerte y varias experiencias que podrías tener en la vida. Cosas como demasiada luz solar, ciertos químicos (como el humo del tabaco), el alcohol, algunos alimentos e incluso algunos virus pueden aumentar nuestras posibilidades de mutaciones en nuestro ADN.

Debido a que esas mutaciones en el ADN tardan en acumularse, el cáncer se observa con mayor frecuencia en adultos mayores. Los niños a veces tienen cáncer, pero afortunadamente es relativamente raro. Por lo general, la evolución significaría que no muchas personas contraerían una enfermedad tan horrible como el cáncer. Pero como la mayoría de las personas contraen cáncer después de haber tenido hijos, la evolución es casi ciega al cáncer. Las personas que pueden tener un mayor riesgo de cáncer debido a sus genes viven el tiempo suficiente para transmitir esos genes a sus hijos.

Puede reducir su probabilidad de cáncer tomando decisiones de estilo de vida saludables y sensatas, pero no es posible prevenirlo por completo. Desafortunadamente, como dije antes, es al menos en parte debido a la mala suerte.

Es importante destacar que casi nunca podemos decir con certeza por qué una persona tiene cáncer

Sobre el Autor

Darren Saunders, profesor asociado, UNSW

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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