Poderoso natural

De la coexistencia pacífica al peligro potencial: las bacterias que viven en y sobre nosotros

De la coexistencia pacífica al peligro potencial: las bacterias que viven en y sobre nosotrosEl lavado de manos es una forma efectiva de ayudar a prevenir la propagación de bacterias. rawpixel / unsplash

Las bacterias están en todas partes, incluso dentro y sobre nuestros cuerpos. Se estima que hay como muchas bacterias En un cuerpo humano como hay células humanas.

Al igual que Pig Pen en la tira cómica Cacahuetes, en realidad llevamos alrededor de una nube de bacterias En el aire que nos rodea.

Las bacterias se encuentran en el suelo, En la comida, y en las superficies que tocamos todo el tiempo - nuestro teléfonos móviles, por ejemplo, están repletos de ellos.

Las bacterias pueden ser buenas. Nuestro intestino está lleno de bacterias, que ayudan a digerir los alimentos. Los alimentos fermentados, como el chucrut y el yogur, se elaboran con millones de bacterias y las contienen.

Pero las bacterias también pueden ser malas. Pueden infiltrarse en nuestra piel y otras defensas y llegar a los lugares equivocados, causando infecciones. Hay varias razones posibles para esto, y dependen de la naturaleza de las bacterias en sí, los tipos de puntos de entrada que las bacterias tienen a su disposición y otros factores.

¿Cuál es el microbioma humano?

¿Cómo nuestros cuerpos combaten las bacterias?

Por lo general, nuestros cuerpos son muy buenos para mantener las bacterias donde generalmente no causan daño, en la superficie de la piel y en el tracto digestivo, y lejos de áreas que deberían ser "estériles", como el tracto urinario o la sangre. En su mayoría, esto se hace mediante el uso de barreras que impiden físicamente la entrada de bacterias.

Pero de vez en cuando las bacterias lo hacen. El cuerpo se basa en una variedad de defensas internas para identificar, aislar y desactivar las bacterias invasoras. Las infecciones bacterianas ocurren cuando uno de estos mecanismos es violado.

El daño físico a la piel, como los cortes y rasguños, o la cirugía, puede permitir que las bacterias accedan fácilmente al interior del cuerpo, posiblemente introduciendo más bacterias de las que los sistemas de defensa del cuerpo pueden manejar.

De la coexistencia pacífica al peligro potencial: las bacterias que viven en y sobre nosotrosLas infecciones bacterianas pueden ocurrir cuando uno de los mecanismos de protección del cuerpo está comprometido. De shutterstock.com

Alternativamente, cuando los sistemas de defensa internos están dañados, como en el caso de los pacientes con sistemas inmunitarios más débiles (los que reciben quimioterapia o aquellos con trastornos del sistema inmunitario), las bacterias pueden establecerse en lugares donde no deben estar.

Ambos casos son más probables cuando las bacterias son particularmente oportunistas al invadir y crecer. Estos tipos de bacterias se llaman patógenos. Es por esto que tenemos infecciones causadas por ciertos tipos de bacterias, como Staphylococcus aureus or Escherichia coli, y no otros, como Lactobacillus bulgaricus y Streptococcus thermophilus (Las bacterias en el yogur).

La capacidad de las bacterias y los seres humanos para convivir en paz explica el por qué "superbacterias"- las bacterias que se han vuelto resistentes a ser eliminadas por los antibióticos - pueden estar presentes, pero no son peligrosas de inmediato.

Bacterias resistentes a los antibióticos en nuestra piel.

Las bacterias prototípicas resistentes a los medicamentos - resistentes a la meticilina S. aureus (MRSA, o estafilococo de oro) - Ha existido durante décadas. Casi todo el mundo tiene S. aureus en su piel, usualmente alrededor de la nariz, pero (según el país y el estudio), Desde 1 en 50 hasta 1 en 5 la gente lleva una versión de S. aureus Que ha adquirido resistencia a algunos tipos de antibióticos.

Siempre y cuando se mantenga en la piel, resistente. S. aureus no causa un problema, y ​​las personas generalmente no saben que lo llevan. Pero si logra romper las barreras del cuerpo y causar una infección, puede causar daño si no se usa el tipo correcto de antibiótico para tratarla. Por lo general, en este punto, durante los intentos de tratar una infección, se identifica como una bacteria resistente.

De manera similar, un su informe más reciente Encontró que otra bacteria común de la piel se encuentra en todos, Staphylococcus epidermidis, también tiene altos niveles de resistencia. Los investigadores observaron a pacientes con S. epidermidis Infecciones predominantemente adquiridas en un entorno hospitalario. Lo que no se sabe es cuán extendidas están las bacterias resistentes, ya que nunca se han realizado pruebas sistemáticas de resistencia en individuos sanos.

Al igual que con S. aureus, el resistente S. epidermidis solo se convierte en una amenaza real cuando comienza una infección en el cuerpo que necesita ser tratada con antibióticos.

Una amenaza más general planteada por estas dos cepas resistentes es que, como están en la superficie de la piel, pueden transferirse fácilmente entre las personas, por lo que la presencia general de bacterias resistentes puede aumentar.

De la coexistencia pacífica al peligro potencial: las bacterias que viven en y sobre nosotrosLos cortes y rasguños pueden permitir que las bacterias ingresen al cuerpo. De shutterstock.com

Existe un temor significativo acerca de otra clase de bacterias que han adquirido resistencia a casi todos los antibióticos, lo que resulta en altos niveles de muerte en pacientes infectados. Estas son bacterias gramnegativas, un tipo de bacteria que ya tiene una capa externa protectora adicional que hace que sea más difícil de matar con antibióticos, incluso antes de volverse resistente.

Las especies de preocupación altamente resistentes incluyen E. coli, Klebsiella pneumoniae, Pseudomonas aeruginosa, Acinetebacter baumannii y Neisseria gonorrhoeae. Por ejemplo, las tasas de mortalidad en pacientes con infecciones invasivas causadas por un tipo específico de bacterias gramnegativas resistentes, Enterobacteriaceae resistente a carbapenem (CRE) se estima que están por encima de 40%. Las bacterias CRE son resistentes a una de las clases de antibióticos más nuevas y poderosas que tenemos: los carbapenems, y generalmente también son resistentes a la mayoría de los otros antibióticos.

Más de 20 pacientes murieron de CRE en Florida durante 2008-12, mientras 6 fuera de los pacientes 17 infectado con un K. pneumoniae superbug murió en un brote de un hospital estadounidense en 2011. Afortunadamente, estos casos aún son muy raros en Australia, por ahora.

Pero con los crecientes niveles de viajes internacionales, cuando las personas visitan países con niveles mucho más altos de resistencia en la población general y el medio ambiente, lugares como Grecia, India, Brasil, Tailandia y China, pueden estar expuestos a, y convertirse en portadores silenciosos de, las bacterias mortales. Es importante que, si está en el hospital por una infección o una cirugía después de un viaje al extranjero, informe a su médico que ha estado viajando.

Finalmente, lavarse bien las manos es una de las formas más efectivas de ayudar a prevenir la propagación de estos asesinos silenciosos.La conversación

Sobre el Autor

Mark Blaskovich, Oficial superior de investigación, La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

Inglés africaans Arabic Chino (simplificado) Chino (tradicional) Dutch filipina Francés Alemán hindi Indonesian Italiana Japonés Korean Malay persa Portuguese Ruso Spanish swahili Sueco Thai turco Urdu vietnamita

SALUD Y BIENESTAR

Los médicos necesitan hablar mejor sobre las opciones de tratamiento para los hombres negros con cáncer de próstata

Los médicos necesitan hablar mejor sobre las opciones de tratamiento para los hombres negros con cáncer de próstata

Rajesh Balkrishnan, Profesor, Ciencias de la Salud Pública, Universidad de Virginia

HOGAR & JARDÍN

ALIMENTOS Y NUTRICION

ÚLTIMOS VÍDEOS