Ver especialistas médicos privados a menudo cuesta más de lo que esperaba

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En torno a la mitad de los australianos tienen Seguro de salud privado. La mayoría de nosotros sabemos que si necesitamos ver a un especialista privado, es posible que enfrentemos algunos costos de desembolso entre lo que cobra el médico y el reembolso que recibimos de Medicare y, si nos sometemos a un procedimiento u operación, nuestro servicio privado. fondo de salud.

Pero, ¿por qué es tan difícil saber exactamente cuánto va a costar que se extirpe el lunar sospechoso o que se lo ingrese en el hospital por esa colonoscopia o reemplazo de cadera?

Fuera de los hospitales públicos, la mayoría de los servicios clínicos de salud son esencialmente mercados privados. El gobierno de la Commonwealth, a través de Medicare, proporciona una variedad de subsidios para reducir la carga de costos para los pacientes, pero no regula los precios. Los médicos pueden cobrar lo que les gusta, o lo que el mercado va a soportar.

Los pacientes pueden conocer las tarifas de sus médicos de cabecera locales con relativa rapidez y tomar decisiones informadas sobre si cambiar de práctica. Nuestro la investigación reciente sugiere que las prácticas de GP que enfrentan una fuerte competencia local tenían más probabilidades de mantener sus precios bajos.

Pero los precios de los especialistas son más oscuros. Los pacientes a menudo confían en su médico de cabecera para elegir a un especialista para ellos a través del proceso de derivación, con poca o ninguna discusión sobre los precios. Y los pacientes ven a especialistas con menos frecuencia que los médicos de familia, por lo que no tienen la oportunidad de aprender sobre los precios a través del uso repetido.

Existe una forma sencilla de aumentar la transparencia de los precios para que todos sepamos cuánto cuestan los servicios en proveedores alternativos: haga de esto un requisito para todos los especialistas y publique los datos en un sitio web del gobierno como el Mis hospitales portal.

Consultas especializadas

Los precios para los especialistas son altos, con solo alrededor 30% de consultas facturadas en grandes cantidades y un costo promedio de desembolso directo de A $ 65.73 (para las personas no facturadas en grandes cantidades).

El tamaño de los costos de desembolso puede verse afectado por la lista de tarifas recomendadas Publicado anualmente por la Asociación Médica Australiana. La tarifa que figura en la AMA para las consultas iniciales con especialistas es de A $ 166, casi el doble de la tarifa del Programa de Beneficios de Medicare (MBS) de A $ 85.55.

Para consultas iniciales con consultores, la tarifa indicada es A $ 315, más del doble de la tarifa de MBS de A $ 150.90.

La investigación recientemente publicada Los economistas de salud de la Universidad de Tecnología de Sydney confirman que muchos especialistas practican la "discriminación de precios": cobran precios más altos a los pacientes que pueden pagar más. Esto se considera a menudo como un indicador de la falta de competencia en una industria.

Los especialistas son menos competitivos en precio debido a las altas barreras para ingresar a estas profesiones. Esto lleva a largas listas de espera para consultas, así como a altos precios.

Personal de salud Australia ha identificado la psiquiatría, la obstetricia y la ginecología entre las especialidades importantes con una escasez actual que es probable que sea insuficiente en el futuro. Las causas incluyen la falta de lugares de capacitación especializada, programas de capacitación prolongados y caídas de horas de trabajo.

Procedimientos y cirugia

La mayoría de los pacientes que tienen procedimientos electivos privados en el hospital tienen un seguro de salud que paga sus costos hospitalarios, sujeto a un exceso en la póliza de seguro. Pero los honorarios de los médicos son más complicados.

Los honorarios de los médicos por dichos procedimientos son financiados por Medicare con un pago de "brecha", a menudo reembolsado por un seguro de salud privado. Medicare financiará 75% de la "tarifa programada", y el seguro de salud privado usualmente financiará el otro 25%.

Pero Medicare datos muestran solo el 13% de los servicios de anestesia y 47% de los servicios de operaciones (principalmente los honorarios de los cirujanos) se cobran a la tarifa programada.

Esto lleva a un aporte promedio de A $ 76 para las operaciones y A $ 126 para los anestésicos. Esto puede ser financiado por la salud privada en algunos casos, pero no todos. A menudo, esto dependerá de los acuerdos alcanzados entre las compañías privadas de seguro médico, los médicos y los hospitales privados.

Se puede dejar a los pacientes en la oscuridad sobre sus costos de desembolso final hasta meses después de cualquier procedimiento en un hospital privado. Estos retrasos son causados ​​por la fragmentación del proceso de facturación: una operación o procedimiento a menudo involucra a varios médicos, como un cirujano, anestesista, patólogos y radiólogos.

Entonces, ¿cuál es la solución?

La aseguradora de salud Bupa ha introducido cirugía de precio fijo en el Reino Unido para reducir el "impacto de la factura" asociado con los procedimientos electivos privados. Tal desarrollo sería bienvenido en Australia.

Pero la motivación es menor aquí debido a la alta aceptación del seguro de salud privado. Confiamos en las compañías de seguros para hacer la negociación con hospitales y médicos por nosotros.

La regulación de la transparencia de los precios tiene un gran potencial para reducir el impacto de la cadera en los pacientes australianos. Los especialistas deben verse obligados a publicar una lista de sus tarifas en línea, que los médicos pueden usar, junto con los pacientes, al tomar decisiones de derivación. Esto debería presionar a los especialistas para que piensen dos veces antes de aumentar sus tarifas.

El parlamentario liberal Angus Taylor, ahora ministro asistente de ciudades y transformación digital, ha pedido un sitio web "My Doctor" para proporcionar información de calidad comparativa sobre los médicos. Esta es una buena idea y una extensión natural de las políticas existentes. Si esto sucede, los precios de publicación deben ser un componente clave de la información comparativa.

La transparencia de los precios no es una panacea, pero debería ser un componente importante para garantizar que los contribuyentes y los pacientes obtengan una buena relación calidad-precio con el sistema de salud.

Mientras tanto, si consulta a un especialista o se está sometiendo a un procedimiento, haga preguntas sobre el costo de su atención, especialmente las referencias a especialistas y hospitales privados. Usted está pagando un servicio de una empresa privada y debe poder comparar los beneficios percibidos con el precio antes de realizar una compra informada.

Sobre el Autor

sivey peterPeter Sivey, profesor titular, Departamento de Economía y Finanzas, Universidad de La Trobe. Él está trabajando en la investigación en los mercados de atención médica, incluidos los tiempos de espera en los hospitales, los informes de rendimiento del hospital, los precios de los médicos y los incentivos financieros para los médicos.

Este articulado apareció originalmente en The Conversation

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