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Cualquier persona será procesado en Flint La crisis del agua?

La entrega de agua embotellada en Flint en enero. Policía del estado de Michigan / Flickr, CC BY-NDLa entrega de agua embotellada en Flint en enero. Policía del estado de Michigan / Flickr, CC BY-ND

El noticias eran alarmantes. Las trazas de contaminantes que causan cáncer en Nueva Orleans y los suministros públicos de agua potable Pittsburgh. El plomo de las tuberías de abastecimiento de agua en el agua del grifo de Boston. En respuesta, en el Congreso promulgó la 1974 Safe Drinking Water Act (LAPS), que fue diseñado para proteger el suministro público de agua potable.

Cuarenta años más tarde, el Congreso ha aprobado varias enmiendas a la Ley de Agua Potable, y las agencias reguladoras han adoptado regulaciones largas y complejas diseñadas para prevenir crisis como la catástrofe que ocurre ahora en Flint, Michigan. Pero el agua de Flint es todavía imbebible y peligroso.

If denuncias demostrar precisa, tanto los empleados del gobierno de la ciudad de Flint y el estado de Michigan parecen haber violado la Ley de Agua Potable, al no cumplir con los requisitos normativos diseñados para mantener a los ciudadanos Flint a salvo del agua potable contaminada con plomo.

Pero ¿alguien realmente ser procesado penalmente por este desastre? Con base en mi experiencia litigando casos ambientales civiles y penales, sé que la ley es compleja. Queda por ver si alguien puede o va a ser sometido a proceso penal por cualquiera de los fiscales federales o estatales para este desastre.

los requisitos de tratamiento y pruebas

La Ley de Agua Potable requiere que la Agencia de Protección Ambiental (EPA) para establecer normas nacionales para contaminantes, como el plomo, en los suministros de agua públicos que podrían afectar negativamente a la salud pública.

Al igual que con la mayoría de los programas reguladores ambientales federales, la EPA ha delegado la ejecución de la Ley de Agua Potable a los estados, que deben establecer e implementar un programa de regulación que es al menos tan estrictas como el programa federal.

Tanto la ley de Michigan y de la Ley de Agua Potable requieren sistemas públicos de agua para controlar sus suministros de agua e informar de los resultados del seguimiento a los reguladores estatales. El muestreo y monitoreo deben llevarse a cabo de acuerdo con procedimientos precisos con el fin de garantizar resultados precisos. El Departamento de Michigan de Calidad Ambiental (MDEP) debe informar sobre varios temas a la EPA.

Para los contaminantes de plomo y cobre, los protocolos se especifican en el Plomo y Cobre (LCR), que publicó la EPA en 1994. El objetivo de la norma es hacer que el agua menos corrosivo y evitar la lixiviación de plomo y cobre de los componentes de plomería y sistemas de distribución de agua potable, incluyendo la tubería que alimenta a los hogares y los grifos de la cual fluye el agua.

La norma también establece un seguimiento preciso de la calidad del agua, el tratamiento de control de la corrosión, el monitoreo del agua de origen y el tratamiento, eliminación de líneas de servicio de plomo y la educación y los requisitos de notificación pública.

En este caso, se alega por los demandantes en varias demandas que los empleados Flint y MDEP romper la ley al no tratar adecuadamente el agua tomada del río Flint.

Entonces, cuando las quejas comenzaron a llegar de los ciudadanos, las autoridades estatales y locales fueron acusados ​​de no sólo no poder probar adecuadamente, Sino también información sobre retenciones sobre salud y los niveles de contaminación de la EPA y los ciudadanos de Flint.

Es comprensible que los críticos están exigiendo persecución penal de alguien por este desastre.

La investigación federal en curso incluye la Oficina Federal de Investigaciones (FBI), la Oficina de la EPA de Investigación Criminal y la Oficina de la EPA del Inspector General (OIG EPA). No es de extrañar que el FBI está involucrado dado que el FBI está autorizado para investigar violaciónes de cualquier ley federal, con excepciones limitadas, y colabora frecuentemente con la Oficina de Investigación Criminal de la EPA y con otras agencias federales, estatales y locales. Oficina de la EPA de la Oficina del Inspector General Inspector General) es investigar el papel de la EPA en la crisis. La OIG, entre otras responsabilidades, investiga fraude, desperdicio y abuso, así como la eficiencia y la eficacia, de la EPA.

Y en el nivel local, el Procuraduría General de Michigan (AG) nombrado un fiscal especial que está trabajando con un grupo de trabajo de los investigadores para determinar si se violaron las leyes estatales.

Pero la pregunta sigue siendo: ¿quién puede ser procesado y bajo qué ley?

actos criminales potenciales

disposiciones penales en la Ley de Agua Potable son muy limitadas. Las únicas disposiciones penales, incluso posiblemente relacionados con los hechos de este caso son los que prohibir la manipulación deO el intento de manipulación con un sistema público de agua potable.

La definición legal de "manipulación", la introducción de un contaminante en un sistema público de agua "con la intención de dañar personas "o interferir con el funcionamiento de un sistema público de agua"con la intención de dañar personas "(énfasis añadido). En la mayoría de los casos criminales de cuello blanco, el estándar intención es el mayor obstáculo para el enjuiciamiento.

Sin embargo, existen numerosas leyes federales, tradicionales criminales, conocidos como delitos Título 18, que pueden aplicarse. En concreto, los fiscales es probable que evaluar si alguna persona declaraciones falsas presentadas; obstruido capacidad de la EPA para llevar a cabo sus funciones; destruidos, alterados o falsificados registros en una investigación; O conspirado para hacer cualquiera de las anteriores. Estos estatutos llevan sanciones significativas.

Judiciales en virtud de la Ley de Agua Potable son raros. Ha habido una puñado of procesamientos of personas y una compañía de servicios de agua privada para la presentación de informes falsos relacionados con la operación de un sistema de tratamiento de agua pública.

Sin embargo, no tengo conocimiento de ningún procesamiento de los reguladores por no hacer cumplir las regulaciones ambientales.

A nivel estatal, los individuos podrían ser procesados ​​por incumplimiento de sus responsabilidades legales o hacerlo de manera negligente. Estos crímenes de derecho común - malversación (hacer un acto ilícito), abuso de autoridad (haciendo un acto lícito de una manera equivocada) o omisión culposa (negligencia voluntaria del deber) - todos pueden ser procesados ​​bajo el Código Penal de Michigan. Además, Todd inundación, el fiscal especial designado por el fiscal general de Michigan, está examinando posibles cargos de homicidio involuntario.

Dada la gravedad de la crisis del agua Flint, múltiples agencias de investigación federales y estatales serán peinando a través de documentos, entrevistas a testigos y evaluar la evidencia científica para determinar quién sabía qué y cuándo lo sabían - la última pregunta en toda investigación penal.

Sobre el autor

Jane F. Barrett, profesor de Derecho de la Universidad de Maryland

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Etiqueta: Oregon State University Press
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