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Cualquier persona será procesado en Flint La crisis del agua?

La entrega de agua embotellada en Flint en enero. Policía del estado de Michigan / Flickr, CC BY-NDLa entrega de agua embotellada en Flint en enero. Policía del estado de Michigan / Flickr, CC BY-ND

La titulares eran alarmantes Rastros de contaminantes que causan cáncer en los suministros públicos de agua potable de Nueva Orleans y Pittsburgh. El plomo de las tuberías de suministro de agua en el agua del grifo de Boston. En respuesta, en 1974 el Congreso promulgó la Ley de Agua Potable Segura (LAPS), que fue diseñado para proteger el suministro público de agua potable.

Cuarenta años más tarde, el Congreso ha aprobado varias enmiendas a la Ley de Agua Potable, y las agencias reguladoras han adoptado regulaciones largas y complejas diseñadas para prevenir crisis como la catástrofe que ocurre ahora en Flint, Michigan. Pero el agua de Flint es todavía imbebible y peligroso.

If alegatos Para ser precisos, los empleados del gobierno de la ciudad de Flint y del estado de Michigan parecen haber violado la SDWA al no cumplir con los requisitos reglamentarios diseñados para mantener a los ciudadanos de Flint a salvo del agua potable contaminada con plomo.

¿Pero será procesado criminalmente alguien por este desastre? Basándome en mi experiencia en la litigación de casos ambientales civiles y penales, sé que la ley es compleja. Queda por verse si alguien puede o será procesado penalmente por los fiscales federales o estatales por este desastre.

los requisitos de tratamiento y pruebas

La Ley de Agua Potable requiere que la Agencia de Protección Ambiental (EPA) para establecer normas nacionales para contaminantes, como el plomo, en los suministros de agua públicos que podrían afectar negativamente a la salud pública.

Al igual que con la mayoría de los programas reguladores ambientales federales, la EPA ha delegado la ejecución de la Ley de Agua Potable a los estados, que deben establecer e implementar un programa de regulación que es al menos tan estrictas como el programa federal.

Tanto la ley de Michigan como la SDWA requieren que los sistemas públicos de agua monitoreen sus suministros de agua e informen los resultados del monitoreo a los reguladores estatales. El muestreo y el monitoreo deben realizarse de acuerdo con procedimientos precisos para garantizar resultados precisos. El Departamento de Calidad Ambiental de Michigan (MDEP) debe informar sobre múltiples problemas a la EPA.

Para los contaminantes de plomo y cobre, los protocolos se especifican en el Plomo y Cobre (LCR), que la EPA publicó en 1994. El objetivo de la regla es hacer que el agua sea menos corrosiva y evitar la lixiviación de plomo y cobre de los componentes del sistema de distribución de agua potable y plomería, incluidas las tuberías que se alimentan en los hogares y los grifos de los que fluye el agua.

La norma también establece un control muy preciso de la calidad del agua, un tratamiento de control de la corrosión, un control y tratamiento de la fuente de agua, la eliminación de la línea de servicio de plomo y los requisitos de educación y notificación pública.

En este caso, se alega por los demandantes en varias demandas que los empleados Flint y MDEP romper la ley al no tratar adecuadamente el agua tomada del río Flint.

Entonces, cuando las quejas comenzaron a llegar de los ciudadanos, las autoridades estatales y locales fueron acusados ​​de no sólo no muestra correctamente, pero también información retenida sobre la salud y los niveles de contaminación de la EPA y los ciudadanos de Flint.

Es comprensible que los críticos están exigiendo persecución penal de alguien por este desastre.

La investigación federal en curso incluye la Oficina Federal de Investigaciones (FBI), la Oficina de Investigación Criminal de la EPA y la Oficina del Inspector General de la EPA (EPA OIG). No es sorprendente que el FBI esté involucrado ya que el FBI está involucrado. autorizado para investigar violaciones de cualquier ley federal, con excepciones limitadas, y con frecuencia colabora con la Oficina de Investigación Criminal de la EPA y con otras agencias federales, estatales y locales. La Oficina del Inspector General de la OIG de la EPA es investigando el papel de la EPA en la crisis. La OIG, entre otras responsabilidades, investiga fraude, desperdicio y abuso, así como la eficiencia y la eficacia, de la EPA.

Y en el nivel local, el Oficina del Fiscal General de Michigan (AG) nombrado un fiscal especial que está trabajando con un grupo de trabajo de los investigadores para determinar si se violaron las leyes estatales.

Pero la pregunta sigue siendo: ¿quién puede ser procesado y bajo qué ley?

actos criminales potenciales

Las disposiciones penales en la SDWA son muy limitadas. Las únicas disposiciones penales, incluso posiblemente relacionadas con los hechos de este caso, son las que prohibir la manipulación deo intentar manipular un sistema público de agua potable.

La definición legal de "manipulación", la introducción de un contaminante en un sistema público de agua "con la intención de dañar personas "o interferir con el funcionamiento de un sistema público de agua"con la intención de dañar personas "(énfasis añadido). En la mayoría de los casos criminales de cuello blanco, el estándar intención es el mayor obstáculo para el enjuiciamiento.

Sin embargo, existen numerosas leyes federales, tradicionales criminales, conocidos como delitos Título 18, que pueden aplicarse. En concreto, los fiscales es probable que evaluar si alguna persona enviar declaraciones falsas; obstruyó la capacidad de la EPA para realizar sus funciones; Registros destruidos, alterados o falsificados en una investigación.; or conspirado para hacer cualquiera de las anteriores. Estos estatutos llevan sanciones significativas.

Los juicios bajo la SDWA son raros. Ha habido un puñado of procesamientos of personas y una compañía de servicios de agua privada por presentar informes falsos relacionados con la operación de un sistema público de tratamiento de agua.

Sin embargo, no tengo conocimiento de ningún procesamiento de los reguladores por no hacer cumplir las regulaciones ambientales.

A nivel estatal, las personas pueden ser procesadas por no cumplir con sus responsabilidades legales o hacerlo de manera negligente. Estos delitos de ley común (malversación (cometer un acto ilícito), mala conducta (cometer un acto legal de manera incorrecta) o incumplimiento (negligencia voluntaria del deber) - todos pueden ser procesados ​​bajo el Código Penal de Michigan. Además, Todd Flood, el abogado especial designado por el fiscal general de Michigan, está examinando posibles cargos de homicidio involuntario.

Dada la gravedad de la crisis del agua de Flint, varias agencias de investigación federales y estatales revisarán los documentos, entrevistarán a los testigos y evaluarán la evidencia científica para determinar quién sabía qué y cuándo lo sabían, la pregunta fundamental en cada investigación criminal.

Sobre el Autor

Jane F. Barrett, profesora de derecho, Universidad de Maryland

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