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Los cigarrillos están asociados con un mayor riesgo de psicosis?

No automedicación. Ed Schipul, CC BY-SANo automedicación. Ed Schipul, CC BY-SA

Hemos sabido por algún tiempo a la gente que sufre de esquizofrenia y otras psicosis fumar más que la población general.

La explicación que se ofrece habitualmente es el llamado "hipótesis de la automedicación". Esta es la idea de que las personas con psicosis humo para aliviar los síntomas, que pueden incluir oír voces o tener creencias paranoides, o para contrarrestar los efectos secundarios de la medicación antipsicótica. Pero hay otra posible explicación que ha recibido escasa atención hasta la fecha: el consumo de tabaco podría en realidad aumentar el riesgo de esquizofrenia? Si es así, ¿cómo distinguir entre estas dos posibilidades: la automedicación contra la causalidad?

Hemos sugerido que si la automedicación explica la relación entre el tabaquismo y la psicosis, a continuación, las tasas de tabaquismo serían relativamente normal cuando la enfermedad se inició el primer y único aumentarían más adelante. Si, sin embargo, el consumo de tabaco desempeñó un papel en el aumento del riesgo de psicosis, es de esperar que las personas tengan mayores tasas de tabaquismo en el inicio de su enfermedad. Además, esperamos que las personas que fumaban a tener un mayor riesgo de desarrollar psicosis, y para tener un inicio más temprano de los síntomas, que los no fumadores.

Para probar estas hipótesis, junto con sus colegas Sameer Jauhar, Pedro Muñoz Gurillo y Robin Murray desde el Kings College de Londres, se realizó una revisión de los estudios de observación 61 que comprenden los consumidores de tabaco casi 15,000 273,000 y no usuarios. Se analizaron las tasas de tabaquismo en las personas que tienen su primer episodio de psicosis.

Nuestros hallazgos, Publicado en The Lancet Psiquiatría, mostró que 57% de estas personas con un primer episodio de esquizofrenia ya eran fumadores - esto era tres veces mayor que la tasa de tabaquismo en los grupos de control.

En un análisis separado, también hemos podido ver estudios prospectivos - Los que se ven en los resultados durante el periodo del estudio - que habían comparado los riesgos de psicosis en fumadores que en los no fumadores, con ambos grupos siguieron con el tiempo. Aquí, se encontró que los fumadores eran dos veces más propensos a desarrollar psicosis que los no fumadores. En una tercera pieza de trabajo, se encontró que los fumadores desarrollan la enfermedad psicótica alrededor de un año antes que los no fumadores.

Estos hallazgos ponen en tela de juicio la teoría de la auto-medicación por lo que sugiere que fumar puede tener un papel causal en la psicosis, junto con otros factores genéticos y ambientales. Sin embargo, a pesar de encontrar una asociación entre el tabaquismo y la psicosis, todavía no podemos estar seguros de si el fumar aumenta el riesgo de psicosis. Los resultados también podrían ser confundidos por otros factores tales como el grupo socioeconómico y más investigaciones serán necesarias para establecer esto.

Además, son muy pocos los estudios incluidos en esta revisión controlado por el consumo de sustancias distintas del tabaco, como el cannabis, que ha sido vinculado a la psicosis en algunos usuarios y que puede haber tenido un impacto en los resultados.

Sin embargo, nuestros resultados indican que el tabaquismo debe ser tomado en serio como un posible factor de riesgo para el desarrollo de la psicosis, y no descartó simplemente como una consecuencia de la enfermedad.

Sobre el autorLa conversación

James maccabeJames MacCabe es clínico profesor titular de Estudios Psicosis en el Kings College de Londres. Sus áreas de interés son la epidemiología de la esquizofrenia y el trastorno bipolar, la función cognitiva premórbida, gran inteligencia, la creatividad, la fertilidad, la edad de inicio. El tratamiento de psicosis refractaria y su tratamiento, la clozapina.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Lea el artículo original.

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