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Es la exposición a los plásticos que hacen los hombres infértiles?

Es la exposición a los plásticos que hacen los hombres infértiles?

Investigaciones recientes ha reavivado la preocupación de que la exposición a sustancias químicas de los plásticos podría ser el culpable de un recuento bajo de espermatozoides en los hombres jóvenes. Comparto las preocupaciones por la alta prevalencia de bajo conteo de esperma (Uno de cada seis hombres jóvenes), Y mi investigación está dirigida a tratar de identificar cuál es su causa. Pero si los plásticos tienen la culpa no es un asunto sencillo.

Los plásticos son parte de la estructura de nuestra vida cotidiana y desempeñan muchas funciones esenciales. Sin sus miles de aplicaciones, muchas de las cuales no son evidentes para nosotros, nuestro mundo moderno no podría funcionar como es. Plásticos aportar beneficios de todos los días ya sea a través juguetes de los niños, el aislamiento alrededor de cableado eléctrico, su utilidad en alimentos contenedores / o envolturas su uso generalizado en productos médicos de bolsas de sangre, guantes y jeringas, para el revestimiento de algunas tabletas y cápsulas.

Pero, ¿existen peligros de plásticos para la salud humana ocultos, especialmente para la fertilidad masculina? Esta es una pregunta difícil de responder es sorprendente, sobre todo porque todo el mundo está expuesto a productos químicos que se derivan de los plásticos. Esto significa que en realidad no tenemos un grupo no expuesto ( "Control") con el que comparar.

La mayoría de la gente probablemente no entienden cómo estamos expuestos a los productos químicos de los plásticos. Después de todo, no comemos las envolturas de plástico alrededor de la comida o masticar cableado eléctrico. Los plastificantes son sustancias químicas que se utilizan para fabricar plástico (que es naturalmente duro y quebradizo) articulados y resistentes a la rotura, así prolongando su vida útil utilizable. Como guía, la más flexible que el plástico, más plastificante que contendrá.

Los plastificantes se filtran del plástico con el tiempo. Por esta razón, si se utiliza la misma botella de agua de plástico durante un largo período con el tiempo se vuelven frágiles y se rompen - indicando que se ha bebido todo el plastificante que lixiviado. Los plastificantes más utilizados son llamados "ftalatos", Que vienen en diferentes formas con diferentes usos.

Lo encendió las preocupaciones acerca de los efectos sobre la fertilidad eran ftalato Los estudios en ratas de laboratorio. Estos mostraron que la exposición durante el embarazo a ciertos ftalatos causó trastornos reproductivos en la descendencia masculina, incluyendo la reducción del número de espermatozoides y la fertilidad. A medida que las mujeres embarazadas (y por tanto los fetos masculinos en sus úteros) están expuestos a los mismos ftalatos, ¿podría ser la causa de los trastornos reproductivos en los hombres?

La manera aparentemente directa para responder a esta pregunta es para medir la exposición a ftalatos de las mujeres embarazadas y ver si la alta exposición está asociada con trastornos reproductivos en sus hijos. Algunos, pero no todos, tales estudios han mostrado una asociación entre los trastornos reproductivos masculinos y exposición a los ftalatos de la madre. El problema es que este enfoque no puede demostrar que la exposición causó el trastorno. Más importante, otras pruebas los puntos en el completamente dirección contraria.

Los ftalatos causan trastornos reproductores masculinos de las ratas mediante la reducción de la producción de la hormona sexual masculina - testosterona - por los testículos del feto masculino. Para inducir este efecto, las ratas embarazadas tienen que estar expuestos a niveles de ftalatos 50,000 veces mayor que las mujeres embarazadas están expuestas a. La exposición de los testículos fetales humanos (obtenidos con el permiso ético de la interrupción del embarazo legales) a los mismos altos niveles de ftalatos como en ratas no tiene efecto sobre la producción de testosterona. Tampoco se producen trastornos de la reproducción en monos machos después de que sus madres están expuestas a niveles igualmente elevados de ftalatos durante el embarazo.

En la investigación, es común que se enfrentan a problemas como éste, donde los diferentes tipos de datos simplemente no están de acuerdo. Pero lo que debemos hacer frente a esta incertidumbre? Una reacción es suponer lo peor, acepte los estudios de asociación e ignorar los estudios que no están de acuerdo con ellos. En cuyo caso, el siguiente paso sería la de prohibir o restringir el uso del ftalato, dando lugar a numerosos cambios en nuestra sociedad moderna que afectarán a todos. Algunos argumentan que este es el ruta más segura tomar.

Si bien estoy 100% a favor de la seguridad, ya sé que en la ciencia no se puede simplemente optar por ignorar la evidencia de que no se ajusta a un determinado punto de vista, al menos no cuando la evidencia de que es conocido por ser robusto. No es un enfoque basado en evidencia llevado, y es en todos los sentidos sin sentido.

Esto no quiere decir que estoy totalmente convencido de que los plásticos son 100% seguro, pero tampoco presentan pruebas me convence de que son un factor importante en los trastornos reproductivos masculinos. Estoy convencido de que algo en nuestro entorno o estilos de vida está causando un recuento bajo de espermatozoides. Sólo deseo que sabía qué.

Sobre el autorLa conversación

Sharpe RichardRichard Sharpe es el líder del grupo, la salud reproductiva masculina en la Universidad de Edimburgo. Lidera un equipo de investigación en la salud reproductiva masculina. Su experiencia abarca la masculinización y sus trastornos, endocrinología, disruptores endocrinos ambientales y sus efectos sobre el desarrollo reproductivo y función, los efectos de estilo de vida (tabaquismo, la obesidad, la dieta, el uso de productos de cuidado personal), y las interrelaciones entre la salud reproductiva y aspectos más amplios de la salud (envejecimiento, obesidad, enfermedades cardiovasculares y metabólicas).

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Lea el artículo original.

Libro relacionado:

Las sustancias tóxicas en envases de alimentos y plásticos para el hogar: La exposición y los riesgos para la salud de los consumidores (Molecular e Integrativa Toxicología)

Encuadernación: Tapa dura
Creador (s):
  • Suzanne M. Snedeker

Estudio: Springer
Etiqueta: Springer
Autor: Springer
Fabricante: Springer
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